Le « laser spatial » rayonne directement sur la Terre à une distance de 5 milliards d’années-lumière

Des astronomes ont découvert un puissant laser spatial émis depuis une galaxie lointaine.

Le faisceau d’ondes radio est ce que les scientifiques appellent un mégamaser et c’est le plus éloigné à ce jour, apparaissant à 5 milliards d’années-lumière de la Terre.

Il a été découvert par une équipe internationale de scientifiques utilisant le télescope « MeerKAT » en Afrique du Sud, un radiotélescope composé de 64 antennes.

Les mégamâts sont des lasers à longueur d’onde radio naturelle qui peuvent aider à faire la lumière sur les collisions de galaxies.

« Les mégagazers agissent comme des lumières clignotantes qui disent » Ici, les galaxies entrent en collision qui créent de nouvelles étoiles et alimentent des trous noirs supermassifs «  », a déclaré le co-auteur de l’étude, Jeremy Darling, de l’Université du Colorado.

Lorsque les galaxies fusionnent, le gaz qu’elles contiennent devient extrêmement dense, produisant un signal radio spécifique appelé maser.

Les mégamasers sont de puissants dispositifs d’allaitement produits lors de collisions massives de galaxies, comme les faisceaux de balises cosmiques.

Dans un article publié la semaine dernière, Darling et ses collègues révèlent la découverte du maser géant le plus éloigné à ce jour.

Pour refléter son statut de record, l’équipe a nommé le laser spatial Nkalakatha – un mot d’isiZulu signifiant « grand chef ».

« Le Nkalakatha est l’un des localisateurs à ultrasons les plus puissants connus dans l’Ohio, et c’est le plus grand maser massif de ce type jamais découvert, c’est donc vraiment un » grand patron «  », a déclaré Andrew Baker, co-auteur de l’étude et astronome de l’Université Rutgers.

« Nous nous attendons à ce que ce ne soit que le premier de nombreux OH [hydroxyl] des mégamasers à découvrir au fur et à mesure que le projet se poursuit. »

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Une vue générale d’un système de radiotélescope à 64 paraboles peut être vue lors de la cérémonie de dévoilement officielle le 13 juillet 2018 à Carnarvon.
AFP via Getty Images

Au lieu d’émettre de la lumière visible, le maser émet des longueurs d’onde radio et des micro-ondes qui sont amplifiées par les forces cosmiques.

Une fois que l’équipe a prouvé qu’elle avait un Megazer entre les mains, elle s’est mise à la recherche de la galaxie d’où elle venait.

Ils ont découvert que la galaxie Nacalacatha se trouve à environ sept milliards d’années-lumière et a une longue queue d’un côté, qui peut être vue dans les ondes radio.

La lumière du mégamaser a été émise il y a environ cinq milliards d’années, alors que l’univers n’avait que les deux tiers de son âge actuel.

L’objectif principal du projet MeerKAT est d’utiliser les observations de gaz dans les galaxies lointaines pour aider à comprendre comment les galaxies ont évolué au cours des neuf derniers milliards d’années.

Parce que ces signaux radio sont faibles, les chercheurs visent à obtenir des milliers d’heures d’observations en utilisant MeerKAT pour les détecter.

Les données sont écrasées par des ordinateurs puissants pour aider à découvrir des signes d’objets lointains et anciens intéressants.

« Il est possible que MeerKAT ait doublé le nombre connu de ces phénomènes rares », a déclaré Darling.

« On pensait que les galaxies fusionnaient beaucoup dans le passé, et les mégaphones géants récemment découverts en OH nous permettront de tester cette hypothèse. »

Cette histoire est apparue à l’origine sur le soleil Il est reproduit ici avec permission.

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