Le légendaire Nascar Bruton Smith est décédé à l’âge de 95 ans

Il y avait très peu de monde dans le NASCCS
UNRA
R qui s’est battu avec Bill France et a survécu. La France a été le fondateur de NASCAR et pendant son règne, et plus tard celui de son fils Bill France Jr., ceux qui l’ont défié ont normalement été anéantis.

Bruton Smith n’était pas l’un d’entre eux. Smith était en fait l’un de ceux qui se sont affrontés à plusieurs reprises avec la famille France, et non seulement ont survécu, mais ont également prospéré.

Smith est décédé mercredi à l’âge de 95 ans.

L’animosité entre les deux a commencé deux ans après que la France a créé la National Association for Stock Car Auto Racing, NASCAR, en 1947. En 1949, Smith a repris la National Stock Car Racing Association, NSCRA, et a commencé à louer des pistes pour organiser des courses dans le Tennessee. , la Géorgie et les Carolines. Il a créé une division « strictement stock » au grand dam de la France qui a redoublé d’efforts pour démarrer sa série de courses naissante.

On parlait entre eux d’une fusion des deux séries, mais en 1951, Smith fut enrôlé dans l’armée américaine et envoyé en Corée. Il est revenu en 1953 et a constaté que la NSCRA avait fermé. Fort de son expérience dans la location de pistes, Smith a construit le Charlotte Motor Speedway en 1959. Cependant, tout ne s’est pas déroulé comme prévu. Bien que les fans et les coureurs aient afflué sur la piste, cela saignait de l’argent et en 1962, la piste a fait faillite.

Un syndic nommé par le tribunal a renvoyé Smith et il s’est retrouvé dans l’Illinois à vendre des voitures. En fin de compte, il n’a jamais cessé d’acheter un concessionnaire automobile et de planifier son retour au sport. En 1973, il possédait à nouveau la piste et en 1994, il fonda Speedway Motorsports Incorporated (SMI), qui possédait à l’époque le Charlotte Motor Speedway et l’Atlanta Motor Speedway. Avec le promoteur de HA « Humpy » Wheeler, Smith a commencé à étendre les voies rapides, ajoutant des lumières à Charlotte en 1992, ce qui en fait l’une des premières voies super rapides à le faire. Il a également supervisé l’ajout de condos, de clubs Speedway élégants et d’écrans vidéo géants haute définition. En 1995, il a coté la société en bourse, devenant ainsi la première société de sport automobile à être cotée à la Bourse de New York.

En 1996, SMI a acquis deux autres pistes, Bristol au Tennessee et Sonoma en Californie. SMI a également commencé la construction du Texas Motor Speedway, qui deviendrait le deuxième plus grand du pays. Smith, cependant, avait besoin d’un engagement de NASCAR, qui à l’époque était dirigé par Bill France Jr. (France Sr. est décédé en 1992) pour une date de course.

L’International Speedway Corporation (ISC), propriété de la famille France, enrichit également son portefeuille de propriétaires de circuits et en 1999, après avoir repris Penske Motorsports, devient le plus grand propriétaire de circuits et dicte pratiquement les programmes de sa série.

Inébranlable, Smith a astucieusement (et discrètement) acheté une participation de 50% dans North Wilkesboro Speedway (alors propriété indépendante) en Caroline du Nord et a déplacé l’une de ses deux dates vers son tout nouveau Texas Motor Speedway, à la grande indignation des fans de la NASCAR, et les dirigeants de NASCAR, bien que ces derniers ne soient pas rendus publics.

Des poursuites ont suivi, dont une intentée par un fan du Texas contre NASCAR et ISC qui a été réglée en 2004 et a conduit non seulement à une deuxième date au Texas, mais également à un bouleversement de l’ensemble du calendrier NASCAR.

Smith a pris sa retraite des opérations quotidiennes en 2009, laissant le contrôle à son fils Marcus. En 2017, Forbes a cité sa valeur nette à 1 milliard de dollars. La société est devenue privée en 2019 et possède aujourd’hui neuf installations. Speedway Motorsports possède et exploite également des filiales SMI Properties, US Legend Cars International, Performance Racing Network et zMAX Micro Lubricants.

Smith a fondé Speedway Children’s Charities en 1982 en mémoire et en héritage de son fils, Bruton Cameron Smith, décédé à un âge précoce. Speedway Children’s Charities a été créé pour se concentrer sur le service aux communautés entourant les circuits Speedway Motorsports. À ce jour, Speedway Children’s Charities a distribué plus de 61 millions de dollars à des organisations locales à travers le pays qui améliorent la qualité de vie des enfants dans le besoin.

Ces dernières années, Speedway Motorsports et NASCAR (qui a fusionné avec ISC la même année, SMI est devenu privé et est devenu connu sous le nom de Speedway Motorsports LLC.) Sont devenus beaucoup plus civilisés dans leurs relations commerciales. Pendant l’arrêt de Covid, les dirigeants ont travaillé en étroite collaboration pour s’assurer que le nombre de courses prévu avait lieu.

Né le 2 mars 1927, Smith était le plus jeune de neuf enfants et a grandi dans une modeste ferme à Oakboro, en Caroline du Nord.

« Mes parents nous ont appris ce qu’est le travail », a déclaré Smith en 2008. « Avec le recul, c’était un cadeau, même si je ne le pensais pas à l’époque. Beaucoup de gens n’ont pas ce don parce qu’ils n’ont pas grandi en travaillant. Mais si vous êtes sur une ferme familiale, c’est ce que vous faites. Tout est travail acharné ».

En plus du fils Marcus, les survivants comprennent les fils Scott et David; sa fille, Anna Lisa; leur mère, Bonnie Smith; et sept petits-enfants.

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