Le livre de la danseuse et comédienne-chorégraphe française Annette Leday est une référence sur la scène de la danse contemporaine en Inde

Le visage d’Annette Leday s’anime lorsqu’elle évoque sa découverte de l’Inde, notamment de la danse et du Kathakali. Interprète, chorégraphe et metteur en scène, Annette n’a cessé de retourner en Inde pour apprendre et perfectionner ses compétences de danseuse et d’actrice de Kathakali.

Plus de quatre décennies après ce premier voyage en Inde en 1975, la danseuse-chorégraphe a écrit un livre, La danse contemporaine en Inde aujourd’hui.

« En voyageant avec mes productions, j’ai rencontré des praticiens de la danse contemporaine indienne qui ont évolué et développé leur propre esthétique, mélangeant des techniques de danse avec des méthodes modernes de narration et de performance », dit-elle lors d’une conversation au Residency Tower Hotel à Thiruvananthapuram.

Il a constaté qu’avec les arts de la scène classiques intacts, il y avait plusieurs praticiens de la danse contemporaine sur la scène indienne.

Cependant, Annette a constaté que si le ballet et Bollywood étaient populaires en France, la danse contemporaine en Inde était assez inconnue pour beaucoup.

En 2010, Annette fait des recherches sur le théâtre contemporain en Inde et traduit en français des œuvres de jeunes professionnels du théâtre. Il a également rédigé un article sur la danse contemporaine dans un numéro spécial de Théâtre public, magazine français de 2016, dédié à la scène de la danse contemporaine indienne. « Cela m’a encouragé à approfondir mes connaissances en danse contemporaine. Avec le soutien du Centre National de la Danse à Paris, j’ai voyagé en Inde en 2017 et 2019 », raconte-t-elle.

Parlant du livre, le produit final de deux années de voyages, de recherches et de conversations, elle dit que l’œuvre offre une vue d’ensemble de la danse contemporaine en Inde à travers les mots de ses praticiens.

Montrant les endroits qu’il avait visités sur une carte de l’Inde dans son livre, il souligne qu’il a visité 10 endroits en Inde pour rencontrer et documenter ses entretiens avec des danseurs contemporains de premier plan comme Anita Ratnam, Malavika Sarukkai, Kumudini Lakhia, Mallika Sarabhai, Navtej Johar , Jayachandran Palazhi et ainsi de suite.

Annette explique : « Feu Chandralekha a été l’un des pionniers de la danse contemporaine. Questionnant le dogme, la rigidité et la religiosité dans lesquels Bharatanatyam était souvent enfermée, elle a défié les styles de performance existants et s’est libérée pour inventer sa propre chorégraphie qui mélangeait la forme d’art martial de Kalaripayattu, ses idées féministes et de nouveaux thèmes avec la grammaire du mouvement de Bharatanatyam.

Salut aux pionniers

Le livre bilingue d’Annette en anglais et en français rend hommage à ces premiers pionniers tels que Uday Shankar, Mrinalini Sarabhai, Astad Deboo et Kumudini Lakhia qui ont innové et conçu des chorégraphies inspirées de la forme classique mais qui sont sorties de son cadre artistique vers de nouveaux thèmes et façons créatives de le présenter.

Danseuse-chorégraphe Annette Leday

Danseuse-chorégraphe Annette Leday | Crédit photo : Saraswathy Nagarajan

Son livre est un compte rendu prêt pour quiconque cherche à comprendre la plate-forme de la danse contemporaine qui englobe la politique, le féminisme et l’individualisme. Il contient des interviews, des thèmes choisis par les danseurs, leurs processus créatifs, leur financement, ainsi que les organisations et les lieux qui soutiennent ces performances. De toutes les interviews, il dit que celle avec le vétéran Kumudini a fait le pont entre deux époques car il appartenait à une génération senior de danseurs classiques qui avait donné à la danse indienne un nouveau langage de performance.

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L’amour du Kathakali
Annette est retournée en Inde en 1978 pour apprendre le bharatanatyam et le tamoul. Cependant, c’est le Kathakali qui a trouvé une place permanente dans son cœur. Elle a déménagé au Kerala et est allée apprendre le Kathakali auprès du défunt maître Keezhpadam Kumaran Nair à Sadanam.
En 1989, il commence à créer ses propres productions qui combinent la grammaire et la dynamique du Kathakali avec de nouveaux thèmes et développent un langage moderne du mouvement. Il compte dix productions qui ont été jouées en Inde et en France.

« En Inde, on attend des artistes qu’ils perpétuent l’héritage de leurs gourous et de leur tradition. Même alors, de nombreux artistes ont évolué et développé leurs propres productions. Ce faisant, ils ont dû défier leur propre mentalité et aussi celle des gens autour d’eux. C’était un trait commun que tous les danseurs à qui j’ai parlé ont évoqué lorsqu’ils ont parlé de leur parcours créatif », dit-elle.

Annette a filmé avec diligence les interviews pour les documenter et toutes les interviews ont été mises en ligne sur Narthaki.com. Par la suite, une vidéo a été réalisée avec Cyrille Larrieu pour documenter visuellement son étude de la danse contemporaine. Il déclare : « Le film nous emmène dans des lieux emblématiques de l’immense sous-continent, où le mouvement et la danse sont questionnés. Découvrons quelques-uns des visages engagés dans un renouveau des traditions et des artistes de la nouvelle génération ouverts sur le monde et ses techniques…”

Le confinement a retardé la production du livre mais pas la documentation. Publié par Goyal, le livre est sorti le 5 janvier à l’Alliance française de Trivandrum (AFT) de la ville et le film a également été projeté.

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Le film sera également projeté à AFT Chennai et Bangalore.

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