Le rover persistant peut parcourir 200 mètres par jour, mais les scientifiques doivent effectuer des contrôles de sécurité et des vérifications avant de s’aventurer plus loin.

Vendredi, les responsables de la mission ont déclaré que le vaisseau spatial Persephone de la NASA avait effectué son premier vol court au-dessus de la surface de la planète rouge, deux semaines après l’atterrissage du laboratoire de science robotique idéal sur le sol d’un énorme cratère.

La sonde itinérante s’est aventurée pour la première fois de son site d’atterrissage jeudi, deux semaines après son atterrissage sur la planète rouge pour rechercher des signes de vie passée.

Prenant les instructions des gestionnaires de tâches du Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA près de Los Angeles, le vaisseau spatial a fait un bond de quatre mètres (13,1 pieds) en avant, a tourné d’environ 150 degrés vers la gauche, puis s’est déplacé vers l’arrière de 2,5 mètres (8,2 pieds) pour le total général. . 6,5 mètres (21,3 pieds) au cours de l’essai d’une demi-heure à l’intérieur du cratère de Jezero, le site d’un ancien lit de lac et d’un delta de rivière à la surface de Mars.

“Cela s’est très bien passé”, a déclaré Anis Zarifyan, ingénieur de test de mobilité au Jet Propulsion Laboratory de Perseverance, lors d’une conférence téléphonique avec des journalistes, le décrivant comme une “étape importante” pour la mission.

Le trajet aller-retour n’a duré que 33 minutes et s’est si bien déroulé que le rover à six roues était de retour en action vendredi.

Persévérance, capable de parcourir en moyenne 200 mètres par jour.

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La surface de Mars est vue sous Mars Perseverance de la NASA à l’aide de la caméra Rover Down-Look dans une image obtenue le 22 février 2021. [File: NASA/JPL-Caltech/Handout via Reuters]

La NASA a montré une photo de rover montrant les marques de la bande de roulement de la roue laissée dans le sol sableux rougeâtre de Mars après son premier trajet.

Une autre image vivante du paysage environnant montre un terrain rose accidenté parsemé de gros rochers sombres au premier plan et d’un long affleurement de sédiments rocheux en couches au loin – indiquant le bord du delta de la rivière.

Jusqu’à présent, le Tenacity et son matériel, y compris le bras principal du robot, semblent fonctionner parfaitement, selon Robert Hogg, directeur adjoint de la mission.

Mais les ingénieurs de JPL ont encore des vérifications supplémentaires de l’équipement pour le faire fonctionner sur de nombreux outils du rover avant qu’ils ne soient prêts à envoyer le robot dans un voyage plus ambitieux dans le cadre de sa mission principale de recherche de traces de vie microbienne fossile.

L’équipe doit encore faire des tests post-atterrissage du système de rover avancé pour creuser et collecter des échantillons de roches pour le retour sur Terre lors de futures missions sur Mars.

La surface du rover persistant de la NASA sur Mars, qui comporte un instrument de chimie au lithium à rayons X planétaire, l’un des outils de son bras stocké, est apparue sur une image prise par les caméras de navigation du rover sur Mars le 20 février 2021. [File: NASA/JPL-Caltech/Handout via Reuters]

Une fois la vérification du système terminée sur Perseverance, le rover se dirigera vers un ancien delta de la rivière pour collecter des roches pour le retour sur Terre dans une décennie.

Les scientifiques se demandent s’il faut emprunter la voie la plus douce pour atteindre le delta voisin ou peut-être une approche plus stricte avec des vestiges intéressants de cette période aqueuse d’il y a trois à quatre milliards d’années.

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