, publié le mardi 06 octobre 2020 à 18h48

Inondée par de fortes pluies ce week-end, la rivière Sesia a dévalé une vallée alpine du nord de l’Italie pour engloutir les plaines en contrebas, noyant dans la boue le «triangle d’or» des rizières du pays.

Les tempêtes de ce week-end, qui ont réduit la moitié de la pluviométrie annuelle moyenne en une seule journée, ont porté un coup dur au plus grand producteur de riz d’Europe, inondant la zone marécageuse où 80% du riz est cultivé. . Italien.

“C’était comme si la mer montait autour de nous”, a déclaré à l’AFP le fermier Noemi Leva, 24 ans. “Cela n’arrêtait pas de se produire, nous avons sauvé ce que nous pouvions.”

Noemi Leva dit qu’elle a risqué de perdre la moitié de ses 55 hectares de culture. “Il sera très difficile de se remettre” de ce mauvais temps, a-t-il déclaré.

Les eaux tumultueuses qui ont frappé toute la région samedi ont noyé des centaines de moutons et de chèvres, décimé des oliviers, effondré des ponts et provoqué des glissements de terrain.

La principale association agricole italienne, Coldiretti, a déclaré dans un communiqué que la tempête avait causé plus de 300 millions d’euros de dégâts.

Edoardo Merlo, qui dirige une ferme près de Sesia avec son père, a déclaré que c’était une “crise inimaginable”.

“L’ampleur des dégâts ne se fait sentir que maintenant, alors que les eaux se retirent”, a déclaré le jeune homme de 32 ans, ajoutant que de nombreuses exploitations agricoles de la région “risquent de fermer définitivement”.

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Le riz déjà récolté par la famille Merlo avait été stocké au niveau du sol et avait absorbé l’eau sale de la rivière. Maintenant, il doit être jeté.

«Le reste de la récolte est noyé dans la boue. Je ne sais même pas si cela vaut la peine d’essayer de récupérer ce qui reste, s’il peut être vendu», dit-il.

– “une catastrophe” –

Le mauvais temps est arrivé au pire moment, juste après la signature d’un nouvel accord qui permet à l’Italie d’exporter du riz vers la Chine.

La demande chinoise de variétés utilisées dans la préparation de risottos typiques, tels que Carnaroli, Arborio, Roma ou Baldo, avait été largement applaudie par les producteurs du “triangle d’or”.

Cette région de rizières luxuriantes s’étend de Pavie en Lombardie à Verceil et Novara dans le Piémont.

Le riz est également répandu en Italie, sa consommation augmentant de 47% dans la péninsule au cours des premières semaines de la pandémie de coronavirus qui a frappé plus tôt cette année, selon Coldiretti.

Le pays compte 220 000 hectares de rizières, cultivés par 4 200 producteurs. La production italienne de riz s’élève à 1,5 million de tonnes par an, avec plus de 200 variétés, chacune avec ses particularités.

Mais dans les rizières, les agriculteurs sont confrontés à des conditions météorologiques de plus en plus imprévisibles et l’étalement urbain dans le nord a réduit les terres arables de plus d’un quart au cours des 25 dernières années.

«Toute mon entreprise était sous deux mètres d’eau», explique Felice Iato, 60 ans, riziculteur qui représente également l’Association agricole de Pavie.

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«Je ne suis même pas sûr qu’il soit possible de ramasser ce qui reste,» dit-il en se levant, les yeux fixés sur une étendue dorée de tiges aplaties. “C’est une catastrophe”.