MEXIQUE – Le Mexique a commencé jeudi sa campagne de vaccination contre le coronavirus, devenant le premier pays d’Amérique latine à le faire et offrant une lueur d’espoir à la population dans un contexte de résurgence rugissante du virus.

María Irene Ramírez, 59 ans, infirmière en chef de l’hôpital Ruben Leñero de Mexico, a été la première personne du pays à recevoir le vaccin Pfizer-BioNTech, dans le cadre de la stratégie du gouvernement visant à se concentrer d’abord sur les agents de santé en décembre et janvier. avant de passer aux Mexicains plus âgés considérés comme les plus à risque.

«C’est le meilleur cadeau que j’aurais pu recevoir en 2020», a déclaré Mme Ramírez lors de la cérémonie, qui a été diffusée à la télévision nationale. «Nous avons peur, mais nous devons continuer parce que quelqu’un doit affronter ce combat, et je suis prêt à continuer dans la ligne de mire.»

L’Amérique latine est devenue un épicentre de la pandémie, avec des inégalités, une importante main-d’œuvre informelle, des villes densément peuplées et un système de santé fragile qui entravent les efforts pour arrêter la propagation du virus et soigner les malades. Pays de la région, dirigé par le Brésil et le Mexique, a accumulé certains des taux de mortalité les plus élevés au monde alors que les économies s’effondraient sous le poids des verrouillages et de la mauvaise gestion du gouvernement.

Les premières doses du vaccin Pfizer-BioNTech sont également arrivées au Costa Rica pendant la nuit, et le Chili attend ses 10 000 premières doses de vaccin jeudi. En Argentine, les 300000 premières doses de Spoutnik V russe atterri à Buenos Aires jeudi matin.

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L’effort de vaccination au Mexique commence alors qu’une nouvelle vague vicieuse du virus a envahi les hôpitaux et a conduit les autorités à appeler à un verrouillage dans la capitale, Mexico, et dans quatre autres États. Plus de 120 000 personnes sont décédées dans tout le pays, bien que des tests limités signifient que le nombre réel pourrait être beaucoup plus élevé.

Les autorités visent à vacciner 75% de la population d’ici la fin de 2021, le vaccin étant disponible gratuitement dans tout le pays. Le Mexique a des contrats de vaccination avec Pfizer et AstraZeneca, ainsi qu’avec la société sino-canadienne CanSino.

Les autorités ont annoncé que le pays recevrait ce mois-ci 250 000 doses du vaccin Pfizer, les vaccinations devant commencer à Mexico et dans l’État voisin du Mexique, qui a également été durement touché par la pandémie. Les médias locaux ont rapporté que 3 000 doses étaient arrivées de Belgique mercredi.

“Nous sommes toujours confrontés à une énorme pandémie, la pire que nous ayons jamais connue, mais aujourd’hui c’est le début de la fin”, a déclaré Marcelo Ebrard, le ministre des Affaires étrangères du pays, lors d’une conférence de presse après l’arrivée des premières doses au Mexique mercredi. «Aujourd’hui, nous pouvons clairement voir que nous allons le vaincre, ce virus qui est venu pour transformer nos vies.»

La campagne de vaccination intervient alors que le Mexique entre dans une phase inquiétante de la pandémie, avec des hospitalisations dans tout le pays atteignant des niveaux observés pour la dernière fois lors du premier pic de l’épidémie en été.

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À Mexico, où vivent quelque neuf millions de personnes, les hôpitaux approchent d’un point de rupture, avec 85% des lits occupés, selon les chiffres officiels, et les médecins implorant sur les réseaux sociaux que les résidents restent à la maison.

Une étude publié cette semaine par des universitaires de l’Université de Stanford et du Centre mexicain de recherche et d’enseignement en économie ont constaté qu’aux taux actuels, il y avait une forte probabilité que la capacité hospitalière de la région métropolitaine de Mexico «soit dépassée d’ici début janvier 2021». L’étude n’a pas encore fait l’objet d’un examen par les pairs.

Les autorités de Mexico ont augmenté le niveau d’alerte de la capitale au rouge, le statut le plus élevé, la semaine dernière, fermant toutes les entreprises sauf les entreprises essentielles. Mais le verrouillage est survenu des semaines après les chiffres atteint des niveaux critiques, même selon les propres paramètres du gouvernement.

Plus tôt cette semaine, les autorités ont déclaré que près de 600 agents de santé d’autres États se rendraient à Mexico et dans la région environnante pour aider les médecins et les infirmières assiégés de la capitale.