Le modèle d’entreprise doit changer pour préserver la confiance dans les médias: ministre, Actualités politiques et Top Stories

Alors que le nombre de lecteurs de journaux à Singapour a augmenté, les bénéfices ont souffert du fait que l’ancien modèle économique qui repose fortement sur les recettes publicitaires ne fonctionne plus, a déclaré hier le ministre du Droit et des Affaires intérieures, K. Shanmugam.

Les journaux de Singapore Press Holdings (SPH) – qui incluent le Straits Times et le journal de langue chinoise Lianhe Zaobao – ont fait « extrêmement bien » en termes de lectorat, a-t-il noté.

« Le nombre de lecteurs a augmenté, mais en même temps, les bénéfices ont chuté, ils ont souffert », a-t-il déclaré.

« Les revenus publicitaires ont chuté de façon spectaculaire. L’ancien modèle commercial ne fonctionne pas. »

Ces pressions sont subies par les journaux du monde entier et ont vu certains titres faire la une des milliardaires et d’autres gagner le soutien du gouvernement, a-t-il ajouté.

Le ministre a déclaré que c’est dans ce contexte qu’il faut voir le plan de restructuration de SPH, qui verra son activité média transférée à une société à but non lucratif.

Le ministère des Communications et de l’Information a déclaré que le gouvernement était prêt à apporter un soutien financier à l’entité.

Shanmugam a déclaré qu’il était impératif que les médias maintiennent la confiance du public, car des médias indignes de confiance conduiront à un gouvernement et à un leadership politique indignes de confiance.

« Nous devons maintenir la confiance dans toutes nos institutions, et les médias doivent faire leur part pour s’assurer qu’ils gardent la confiance du peuple », a-t-il ajouté.

S’adressant à des journalistes lors d’une élection, il a déclaré: « Les activités des médias dans la plupart des pays sont sous pression. De nombreux journaux en Europe et aux États-Unis ont fermé leurs portes. Beaucoup d’autres ont été rénovés, y compris certains des journaux internationaux les plus connus. ».

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Il a cité le Chicago Tribune et le Denver Post, qui ont tous deux dû être sauvés de la faillite.

D’autres, dont le Washington Post et le South China Morning Post de Hong Kong, ont été repris par des milliardaires comme Jeff Bezos et Jack Ma.

Et les gouvernements de nombreux pays – dont la France et l’Australie – apportent également un soutien financier aux journaux, comme Le Monde en France, parfois pour des centaines de millions d’euros.

« Ils aident tous leurs médias », a déclaré Shanmugam.

« Vous n’avez pas le choix si vous voulez un journalisme de qualité. »

Le ministre a également évoqué la confiance dans les médias, notant que des sondages indépendants, tels que l’Edelman Trust Barometer, ont montré que Singapour se classe plus haut que d’autres pays développés – y compris les États-Unis, la Grande-Bretagne et le Japon – sur ce sujet.

Environ 62% des personnes interrogées à Singapour font confiance aux médias pour faire ce qui est juste, contre une moyenne mondiale de 51%.

Un sondage YouGov de l’année dernière a révélé que sept personnes sur dix font confiance aux reportages des médias locaux sur Covid-19, contre trois sur dix en Grande-Bretagne.

« Si les médias ne sont pas fiables, cela conduirait inévitablement à un gouvernement et à un leadership politique auxquels on ne fait pas confiance. Ensuite, si cela se produit, nous aurons tous fini », a déclaré Shanmugam.

Il a également été interrogé sur les commentaires du PDG de SPH, Ng Yat Chung, lors d’une conférence de presse sur le mouvement qui a fait sensation en ligne.

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M. Ng a dit à un journaliste qu’il était offensé par sa question et une vidéo du segment a été largement partagée. Le journaliste, de CNA Digital de Mediacorp, a demandé si la société « va maintenant faire une rotation pour mettre l’accent sur l’intégrité éditoriale, par exemple, avant les intérêts des annonceurs ».

« Le journaliste qui a posé la question et son rédacteur en chef, Walter Fernandez, savent que prendre de l’argent à un annonceur ne signifie pas automatiquement que l’indépendance est compromise », a déclaré Shanmugam. M. Fernandez est le rédacteur en chef de Mediacorp.

« Si tel était le cas, la plupart des journaux dans le monde ne seraient pas considérés comme indépendants parce que la plupart des journaux, en fait, dépendent entièrement de la publicité. »

Il a ajouté que la question était de toute façon juste, étant donné que les journalistes seraient préoccupés par leur indépendance.

« La réaction de M. Ng, et la façon dont il a répondu à la question, je pense que c’était très malheureux. Son explosion peut être décrite en termes plus forts », a déclaré le ministre.

« Mais je veux être prudent … car SPH est une société cotée, avec des actionnaires et des dirigeants. »

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