Le vaisseau spatial sera le premier du genre dans la région – plus petit que n’importe quel rover ayant atterri à la surface de la lune.

Jusqu’à présent, le YOTO de 310 livres (140 kg) est l’atterrissage le plus léger sur la lune en 2013 et 2019. Mais les EAU pèseront moins d’un dixième de cela. Ils mesurent environ 20 pouces (50 cm) de long et 28 pouces (70 cm) de long, et ils pèseront environ 22 livres (10 kilogrammes) avec leur charge.

La mission lunaire Emirates, qui doit être lancée en 2024, vise à se rendre dans une partie de la lune qui n’a été atteinte par aucun rover. Le site d’atterrissage exact n’a pas encore été révélé, mais l’objectif est de mieux comprendre comment la poussière de lune et les roches diffèrent à travers la lune.

«Si vous pensez au monde et dites que vous avez visité 10 endroits, vous ne pouvez pas dire que vous connaissez la Terre entière – c’est donc la même chose avec la lune», explique Sarah Al Maeeni, une scientifique du projet de Mohammed bin Rashid. Centre spatial de Dubaï. “Nous nous attendons à voir de nouvelles choses dans le nouvel emplacement, (et) à mieux comprendre les objets sans air.”

Les objets anaérobies sont des corps spatiaux dépourvus d’atmosphère, comme la lune, les astéroïdes et la planète Mercure. Sans atmosphère pour les protéger, leurs surfaces changent constamment et sont exposées aux éléments en raison du rayonnement solaire, des météores et de la poussière.

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L’équipe espère examiner de près le sol lunaire, enregistrer sa température, analyser comment la poussière lunaire adhère à diverses surfaces et examiner l’effet du rayonnement solaire.

Nommé d’après Rashid, en l’honneur de feu Sheikh Rashid bin Saeed Al Maktoum, l’ancien dirigeant de Dubaï, le véhicule transportera six instruments scientifiques à bord, en plus des systèmes de communication, d’énergie et de mouvement.

Al Maeeni dit que maintenir le poids collectif de l’équipement sous 22 livres est un défi en soi, mais la construction d’un si petit rover crée d’autres obstacles.

Grands défis de rover

La température sur la lune varie considérablement entre le jour et la nuit. Selon Al Moein. Les petits véhicules sont plus affectés par les changements de température externes.

«Pour que les petits véhicules puissent survivre à un cycle complet de jour et de nuit, je dirais qu’ils sont très difficiles», déclare Armin Weidler, chercheur en exploration planétaire au Centre spatial allemand. “Le mobile se refroidit à température ambiante, puis le réchauffer à nouveau pourrait endommager votre système.”

Le Rashid Rover ne devrait fonctionner qu’un seul jour lunaire – équivalent à 14 jours sur Terre – pour éviter le froid de la nuit lunaire, il n’a donc pas besoin de passer par la phase de réchauffage.

Cependant, comme les missions lunaires précédentes l’ont fait, l’équipe tentera de réveiller le rover le lendemain, pour tester si ses systèmes peuvent résister aux températures plus basses. “Cela ne fonctionnera pas complètement, nous recherchons juste n’importe quel type de réponse … même si ce n’est qu’un sifflement”, déclare Al-Moeini.

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Un autre défi consiste à générer, stocker et distribuer suffisamment d’énergie pour que tous les systèmes fonctionnent, étant donné l’espace limité pour les panneaux solaires et les batteries. Cela signifie maximiser l’efficacité énergétique.

«Par exemple, le système de communication pèse environ 400 grammes au total et n’utilise que 4 à 5 watts», explique Al-Maeeni. “Donc, générer un signal loin de la Terre, à 385 000 kilomètres (environ), est vraiment incroyable.”

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Des rovers plus petits que Rashid sont en cours de développement, mais aucun n’a fait de voyage sur la lune. 4,5 livres (2 kg) “iris” Il est construit par des étudiants de l’Université Carnegie Mellon, en Pennsylvanie, en association avec la NASA. On espère qu’il sera lancé cette année dans le cadre d’une mission lunaire spéciale.
Asagumo, un rover en forme d’araignée de 1,3 kg (1,3 kg) fabriqué par une société britannique SpaceBitIl devrait être lancé plus tard cette année.

Malgré les limites, la construction d’un mini rover présente des avantages.

Rendez votre espace plus accessible

“Tout transport vers la Lune nécessitera, bien sûr, beaucoup de carburant et il est cher”, dit Al-Maeeni, “mais les petits rovers” sont plus rentables “.

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Les petits rovers sont susceptibles de causer moins de dommages à la surface de la lune lors d’un atterrissage. Un impact grave pourrait entraîner la propagation de la poussière lunaire sur toute la lune, en raison de la faible gravité, qui peut contaminer les échantillons, explique Laura Vorschek, propriétaire de la société de conseil spatiale australienne basée aux États-Unis.

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«Plus la sonde est petite, moins ce type de dommage est susceptible de se produire, ou plus il est facile de contenir la poussière dès que vous la touchez», ajoute-t-elle.

À l’avenir, des rovers plus petits pourraient rendre l’espace plus accessible à d’autres pays.

“Nous verrons de plus en plus de pays qui n’ont jamais entrepris de missions comme celle-ci avant de pouvoir lancer ces missions”, déclare Forczyk. «Leurs budgets peuvent être plus restreints, il y aura donc des véhicules plus petits», dit-elle, mais la recherche augmentera encore les connaissances scientifiques.

Mais en plus des aspects pratiques, pour les nommés, il s’agit plus de prouver ce qui est possible.

«Nous avons accepté ce défi et sommes arrivés à Rashid – et c’est vraiment un exploit», dit-elle.