Le mouvement de protestation sri-lankais atteint 100 jours

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Colombo (AFP) – Le mouvement de protestation du Sri Lanka a atteint son 100e jour dimanche après avoir forcé un président à démissionner de ses fonctions et à tourner maintenant les yeux vers son successeur alors que la crise économique du pays se poursuit.

Gotabaya Rajapaksa a fui son palais peu de temps avant que des manifestants ne l’envahissent le week-end dernier et ne démissionnent de la présidence jeudi.

Sa mauvaise gestion est imputée aux turbulences financières du Sri Lanka, qui ont contraint ses 22 millions d’habitants à subir des pénuries de nourriture, de carburant et de médicaments depuis la fin de l’année dernière.

La campagne pour évincer Rajapaksa, organisée principalement par le biais de publications sur Facebook, Twitter et TikTok, a attiré des personnes de toutes les divisions ethniques souvent infranchissables du Sri Lanka.

Unis par des difficultés économiques, la minorité tamoule et les musulmans ont rejoint la majorité cinghalaise pour exiger l’éviction du puissant clan Rajapaksa.

Cela a commencé par une manifestation de deux jours le 9 avril, lorsque des dizaines de milliers de personnes ont campé devant le bureau de Rajapaksa, une foule si importante par rapport aux attentes des organisateurs qu’ils ont décidé de rester.

En vertu de la constitution du Sri Lanka, le Premier ministre Ranil Wickremesinghe a été automatiquement installé comme président par intérim après la démission de Rajapaksa, et est maintenant le meilleur candidat pour lui succéder définitivement lors d’un vote parlementaire la semaine prochaine.

Mais le politicien vétéran est méprisé par les manifestants en tant qu’allié du clan Rajapaksa, quatre frères qui ont dominé la politique insulaire pendant des années.

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Prasad Welikumbura, un activiste des médias sociaux et partisan de la campagne de protestation, a déclaré que Wickremesinghe devrait également partir.

« Cela fait 100 jours que cela a commencé », a déclaré Welikumbura sur Twitter.

« Mais c’est encore loin de tout changement concret dans le système. #GoHomeRanil, #NotMyPresident. »

Le frère aîné de Rajapaksa, Mahinda, a démissionné de son poste de Premier ministre en mai et a nommé Wickremesinghe pour le remplacer – son sixième mandat – bien qu’il soit un député de l’opposition qui représentait un parti avec un seul siège au parlement.

Cette décision n’a guère apaisé la colère des manifestants, et lorsqu’ils ont pris d’assaut le palais présidentiel bien gardé de Rajapaksa, vieux de 200 ans, ils ont également incendié la maison privée de Wickremesinghe.

La tourmente financière du Sri Lanka a contraint ses 22 millions d’habitants à subir des pénuries de nourriture, de carburant et de médicaments depuis la fin de l’année dernière Arun SANKARAFP

Maintenant, le parti SLPP de Rajapaksas – qui compte plus de 100 députés dans un parlement de 225 membres – soutient Wickremesinghe lors du vote de mercredi.

Un porte-parole des manifestants a déclaré à l’AFP: « Nous sommes actuellement en discussion avec les groupes impliqués dans l' »Aragalaya » (lutte) pour transformer la campagne contre Ranil Wickremesinghe ».

Le nombre de personnes sur le site de la manifestation a diminué depuis la sortie de Rajapaksa et les manifestants ont quitté trois bâtiments clés de l’État qu’ils occupaient : le palais présidentiel vieux de 200 ans, la résidence officielle du Premier ministre Temple Trees et son bureau.

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Wickremesinghe a ordonné à l’armée et à la police de faire tout ce qu’il fallait pour assurer l’ordre et les responsables de la défense ont déclaré que des troupes et des policiers supplémentaires seraient envoyés dans la capitale lundi pour renforcer la sécurité autour du parlement avant le vote.

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