KATHMANDU, Népal – Les images semblaient les montrer au sommet du monde, le sommet du mont Everest, et les responsables du tourisme au Népal ont remis aux deux alpinistes des certificats convoités attestant qu’ils avaient atteint le plus haut sommet du monde.

Mais les grimpeurs chevronnés ont déclaré avoir vu un mensonge dans les détails photographiques: un masque à oxygène sans chambre à air le reliant à une bouteille d’oxygène, pas de reflets de neige ou de montagne dans les lunettes de soleil d’un homme et les drapeaux souples en un seul endroit. Les images étaient fausses, ont-ils dit, tout comme la montée.

Maintenant, les autorités népalaises tentent d’interdire aux deux alpinistes indiens qui ont soumis les photographies d’escalader l’Everest et d’autres sommets népalais pendant 10 ans, après qu’une enquête gouvernementale a conclu qu’ils avaient falsifié des images montrant qu’ils avaient réussi à atteindre le sommet alors qu’en fait ils n’avaient pas ‘t.

Les grimpeurs, Narender Singh Yadav et Seema Rani Goswami, ont affirmé avoir atteint le sommet de la montagne en 2016, bien que les Sherpas locaux et d’autres aient remis cela en question à l’époque.

Pourtant, les responsables du tourisme au Népal leur ont remis des certificats Everest après que les deux alpinistes aient présenté les photographies que le gouvernement népalais qualifie désormais de fausses.

M. Yadav et Mme Goswami, qui n’étaient pas particulièrement bien connus avant cette controverse, sont originaires d’un État du nord de l’Inde, Haryana, qui a récompensé les grimpeurs qui ont réussi dans le passé.

“Leurs revendications pour le sommet de l’Everest ne peuvent être établies”, a déclaré lundi Pradip Kumar Koirala, un responsable du tourisme népalais. M. Koirala, qui a mené l’enquête sur le duo, qui a débuté en août, a ajouté: “Nous avons recommandé des mesures contre eux.”

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M. Yadav a déclaré dans une interview qu’il avait toutes les preuves nécessaires pour prouver qu’il avait atteint le sommet de la montagne. Il a déposé une plainte auprès de la police contre son guide au Népal, qui, selon lui, trompait les gens en niant avoir escaladé le sommet. Mme Goswami n’a pas répondu aux questions posées par le New York Times.

Le Népal, l’un des pays les plus pauvres d’Asie et le site de la plupart des ascensions de l’Everest, a eu du mal à éliminer les fausses hauteurs. Mais, ces dernières années, le nombre de personnes falsifiant les réclamations d’Everest a considérablement augmenté, passant de quelques dix ans à des dizaines chaque année.

Les enquêtes ont été rares au Népal, un pays avide de chaque dollar croissant qu’il peut obtenir. Ces dernières années, il a délivré de plus en plus de permis pour l’Everest, conduisant parfois à grimpeurs se poussant et se poussant et créer un embouteillage dangereux de personnes sur le toit du monde.

Pour avoir escaladé la plus haute montagne du monde, les Indiens reçoivent souvent des récompenses nationales. S’ils travaillent déjà pour le gouvernement, ils reçoivent parfois des promotions et des avantages à vie. Les organisateurs de l’expédition affirment que le flux de grimpeurs en provenance d’Inde a augmenté ces dernières années à mesure que les avantages sont devenus plus connus.

Mais c’est la perspective de ce genre de reconnaissance qui a annulé la demande de M. Yadav et de Mme Goswami.

En août, M. Yadav a été sélectionné comme l’un des récipiendaires du prestigieux Indian Mountaineering Award. Mais les alpinistes indiens et les Sherpas qui ont déclaré avoir vu M. Yadav descendre au camp de base de l’Everest sans atteindre le sommet ont commencé à publier des commentaires en ligne. remettre en question l’intention du gouvernement.

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Le gouvernement indien a décidé de le faire retenir le prix en attendant une enquête. Le ministère indien des Sports, qui décerne ce prix, a déclaré qu’il examinait les allégations selon lesquelles M. Yadav avait falsifié les photos et a demandé des éclaircissements aux responsables du tourisme népalais.

Le gouvernement népalais a été contraint d’ouvrir une enquête. Des grimpeurs chevronnés et de nombreux alpinistes ont remis en question les références d’escalade de M. Yadav et ont contesté les détails de ses photos.

Le comité d’enquête a interrogé le chef d’équipe de M. Yadav, Naba Kumar Phukon. Dans une interview, M. Phukon a dit qu’il avait dit au jury que M. Yadav et Mme Goswami n’avaient jamais escaladé l’Everest.

“Je ne sais pas comment il a obtenu le certificat sans une photo du sommet”, a déclaré Phukon. La société qui a organisé le voyage du duo a déclaré qu’elle n’avait “aucun rôle dans la transformation des photos”.

La sanction la plus sévère du Népal pour les fausses allégations est d’interdire aux alpinistes de toutes les montagnes du pays. Il ne leur inflige aucune amende.

Ces affirmations sont devenues un problème récurrent. En 2016, deux policiers indiens, une équipe mari et femme, ont été licenciés de leur travail après une enquête a révélé qu’ils avaient simulé leur ascension de l’Everest. Le couple indien a affirmé avoir atteint son objectif de toute une vie d’atteindre le sommet, mais les autorités népalaises ont par la suite affirmé que les grimpeurs avaient falsifié des photos qui semblaient montrer une ascension réussie.

En 2019, le ministère du Tourisme du Népal a retiré au moins cinq noms de sa liste au sommet de l’Everest après que des questions aient été soulevées sur leurs ascensions. L’enquête sur ces allégations est toujours en cours.

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Les alpinistes en Inde ont salué les mesures prises par le Népal contre M. Yadav et Mme Goswami. “Cela découragera les faux”, a déclaré Satyarup Siddhanta, un alpiniste indien. «Si le gouvernement du Népal développe un portail Web et publie toutes les images du sommet, cela aidera à identifier les faux».

Les autorités népalaises ont déclaré que leurs enquêtes avaient révélé que M. Yadav et Mme Goswami avaient atteint une altitude de plus de 27 000 pieds, à environ 2 000 pieds sous le sommet. Cette hauteur est connue sous le nom de «zone de mort», où l’air est si mince que même avec de l’oxygène en bouteille, le cerveau et le corps commencent à s’affaiblir.

Leur guide les a avertis que leur approvisionnement en oxygène était épuisé et qu’ils n’étaient pas suffisamment en forme pour atteindre le sommet, et ils ont été secourus, selon l’enquête. Lakpa Sherpa, un sauveteur qui faisait partie de l’opération, a déclaré que M. Yadav et Mme Goswami manquaient d’oxygène supplémentaire et que leur état se détériorait rapidement.

Bhadra Sharma a rapporté de Katmandou et Sameer Yasir de Srinagar, Cachemire.