Selon une nouvelle étude, le nouveau coronavirus est plus contagieux car il a développé une deuxième «clé», augmentant sa capacité à infiltrer les cellules humaines.

Le SRAS-CoV a été découvert il y a plus de dix-sept ans en Chine. À l’époque, elle s’était étendue à vingt-six pays et en 2003, elle n’avait touché que 8 000 personnes.

Neuf coronavirus, cela semble beaucoup plus contagieux. “Le point de départ de la nôtre elle étudie C’est pourquoi le SRAS-CoV, un coronavirus qui a conduit à un épidémie beaucoup plus petit en 2003, et le SRAS-CoV-2 s’est propagé si différemment même s’ils utilisent le même récepteur principal ACE2 », a expliqué Ravi Ojha, virologue et co-auteur de l’étude publiée dans la revue Science.

une nouvelle protéine

Les chercheurs ont ensuite étudié le génome du virus et identifié les «clés» qui lui permettent de s’accrocher aux cellules et de les infecter. Et il semble que le nouveau virus en ait un nouveau. “Contrairement à son ancien parent, le nouveau coronavirus avait acquis une ‘pièce supplémentaire’ sur ses protéines de surface, qui se trouve également dans les pics de nombreux virus humains dévastateurs, y compris virus Ebola, VIH et souches hautement pathogènes de la grippe aviaire, entre autres », selon Olli Vapalahti, un autre virologue qui a participé à l’étude.

Cette nouvelle clé est la protéine transmembranaire neurophile 1. «Ce pourrait être celle qui dirige le virus vers la porte», explique Giuseppe Balistreri, également co-auteur de l’étude.

Jusqu’à présent, les chercheurs chinois ont déjà identifié 149 variantes mineures du virus parmi les 103 génomes analysés.

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