Le nouveau restaurant / bar sportif franco-vietnamien haut de gamme de San Jose, avec bouillabaisse, banh mi et un écran de télévision de 200 pouces

L’entrée principale de La Barrique à Vietnam Town à San Jose. (Nhat V. Meyer / Bay Area News Group)

Le hashtag #CestLeViet dit tout. C’est La Barrique, un concept fusion enfermé dans un autre concept fusion : un restaurant chic et ludique qui rencontre le bar sportif où se mêlent plats français et vietnamiens à la carte.

Il s’agit de la dernière entreprise de l’entrepreneur de San José Helen Nguyen, une vétéran du commerce international qui a ajouté « restaurateur » à son curriculum vitae après avoir ouvert les restaurants Pho Ha Noi à Little Saigon et Cupertino San Jose en 2016 et 2019 respectivement. .

Peu de temps après, elle et son mari, Harry Nguyen, ont repris cet espace de restaurant caverneux dans le centre de Vietnam Town, près de leur emplacement privilégié. Au cours de l’année suivante, ils ont été confrontés aux défis commerciaux et aux obstacles de la pandémie pour les sièges à l’extérieur, ont préparé et livré des repas aux travailleurs de première ligne et ont réfléchi à ce qu’il fallait faire de leur nouvelle acquisition.

Ils ont récemment dévoilé le concept final, nous nous sommes donc arrêtés au restaurant pour jeter un coup d’œil et rencontrer leur impressionnante équipe culinaire.

Poitrine de porc avec purée de céleri-rave, pommes et sauce de porc à La Barrique à San Jose. (Nhat V. Meyer / Bay Area News Group)

Le chef cuisinier est Marc Pavlovic, originaire de Nice, en France, ancien coordinateur culinaire et instructeur au Campbell’s International Culinary Center. Il incorpore des saveurs vietnamiennes dans des plats traditionnels français – pour le canard, la citronnelle et l’anis étoilé ; pour la poitrine de porc, sauce de poisson mariné.

Le directeur général Lucas England, qui était auparavant le directeur du bar du The Sea by Alexander’s Steakhouse à Palo Alto, fait de même avec le programme de cocktails qu’il a développé. Il y a le populaire Lychee Frozé, le Trái Xoài (mangue) Margarita et le « Vietsper » garni de basilic violet, un riff sur le Vesper.

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Voici une version éditée de notre discussion avec les Nguyen :

Q : Un restaurant de luxe et bar sportif franco-vietnamien est un concept atypique. Comment vous est venue l’idée ?

Hélène : Dès le début, mon mari et moi avons pensé à ouvrir un petit restaurant et bar de luxe, spécialement pour les jeunes clients vietnamiens, au milieu de Vietnam Town. Mais nous voulions aussi nous diversifier pour attirer des clients non vietnamiens. Nous savions qu’avec cet endroit, le concept de luxe à lui seul n’aurait pas assez de clients, alors nous avons déformé le concept d’un bar sportif avec une cuisine de luxe abordable.

Q : Et le nom La Barrique ?

Hélène : La Barrique signifie barrique de vin. La raison pour laquelle j’ai choisi le nom français est que notre cuisine vietnamienne a été influencée par les Français et j’adore la cuisine française. Nous avons décidé d’appeler notre nouveau restaurant un nom français en mémoire de ma grand-mère.

Steak New York Prime avec Champignons Confits et Sauce Bordeaux à La Barrique. (Nhat V. Meyer / Bay Area News Group)

Q : Quels apéritifs et plats sont appréciés ?

Hélène : Actuellement, les plats les plus populaires sont le Canard Two Way (magret poêlé, cuisse confite), la Bouillabaisse, le PEI Cozze Marinière et mon préféré, le Pâté au pain maison. Nous cuisinons du pain et des pâtés tous les jours.

Q : Pour le brunch du week-end, La Barrique propose le Bò Né, ce qu’on a appelé « steak et œufs vietnamiens ». Quoi d’autre sur ce menu?

Hélène : Bò Né signifie plat de bœuf grésillant. Il est très populaire dans le sud du Vietnam, mais tous les ingrédients – le steak, le pâté et la baguette – sont originaires de France. Nous avons également Pork Belly Congee et Mì Quang, les nouilles populaires du centre du Vietnam.

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Q : Et qu’y a-t-il du côté français du menu du brunch ?

Hélène : Croque Madame, Veggie Croque Madame, Pain doré et Thon grillé.

Donuts matcha au litchi et crème vanille à La Barrique. (Nhat V. Meyer / Bay Area News Group)

Q : Jusqu’à présent, quels sports vos invités sont-ils intéressés à regarder ?

Harry: Nos clients vietnamiens attendent avec impatience le football européen et l’America’s Cup cet été. Et nous nous attendons à un grand intérêt pour la couverture des Jeux olympiques.

Q: Et le football cet automne?

Harry: Pour le moment, nous sommes ouverts toute la journée le samedi et le dimanche, afin que les gens puissent pratiquer tous les sports toute la journée. Lorsque la NFL commencera, nous ouvrirons également lundi soir.

Des détails: La Barrique sert de 11h à 22h le week-end et de 17h à 22h le mercredi, jeudi et vendredi à Central Vietnam Town, 969 Story Road, San Jose. Pour réserver, composez le 408-982-3771. Le site est en construction; retrouvez le menu sur barpay.com.

Lychee Frozen, à base de rose Day Owl, de vodka Tito, de litchi et de citron. (Nhat V. Meyer / Bay Area News Group)

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