ROME (AP) – Le Pape François a modifié la loi ecclésiastique lundi pour autoriser explicitement les femmes à faire plus de choses pendant la messe, en leur accordant l’accès à l’endroit le plus saint de l’autel, tout en continuant à dire qu’elles ne peuvent pas être prêtre.

François a amendé la loi pour officialiser et institutionnaliser ce qui est une pratique courante dans de nombreuses régions du monde: que les femmes puissent être installées comme lectrices, lire l’Évangile et servir sur l’autel en tant que ministres eucharistiques. Auparavant, ces rôles étaient officiellement réservés aux hommes, bien que des exceptions aient été faites.

François a dit qu’il faisait le changement pour accroître la reconnaissance de la «contribution précieuse» des femmes dans l’église, notant que tous les catholiques baptisés ont un rôle à jouer dans la mission de l’église.

Mais il a également noté que, ce faisant, il distingue davantage entre les ministères «ordonnés» tels que le sacerdoce et le diaconat et les ministères ouverts aux laïcs qualifiés. Le Vatican réserve le sacerdoce aux hommes.

Le changement survient alors que François reste sous pression pour permettre aux femmes d’être diacres – des ministres qui remplissent bon nombre des mêmes fonctions que les prêtres, telles que présider des mariages, des baptêmes et des funérailles. Actuellement, le ministère est réservé aux hommes même si les historiens disent que le ministère a été exercé par des femmes dans l’église primitive.

François a créé une deuxième commission d’experts pour étudier si les femmes pouvaient être diacres, après qu’une première n’a pas réussi à parvenir à un consensus.

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Les partisans de l’élargissement du diaconat pour inclure les femmes disent que cela donnerait aux femmes plus de voix dans le ministère et la gouvernance de l’église, tout en aidant à remédier à la pénurie de prêtres dans différentes parties du monde.

Les opposants disent que le permis deviendrait une voie glissante vers l’ordination des femmes à la prêtrise.

Phyllis Zagano, qui était membre de la première commission d’étude du pape, a qualifié les changements importants car ils représentent la première fois que le Vatican autorise explicitement et par le biais du droit canon les femmes à accéder à l’autel. Elle a dit que c’était une première étape nécessaire avant toute considération officielle du diaconat pour les femmes.

“C’est le premier mouvement à permettre aux femmes d’entrer dans le sanctuaire”, a déclaré Zagano. “C’est un gros problème.”

Notant que les évêques réclament depuis longtemps une telle démarche, il a déclaré que cela ouvrait la porte à de nouveaux progrès. «Vous ne pouvez pas être ordonné diacre à moins d’être installé comme lecteur ou acolyte», a déclaré Zagano, professeur de religion à l’Université Hofstra.

Lucetta Scaraffia, l’ancienne rédactrice en chef du magazine féminin du Vatican, a cependant qualifié les nouveaux changements de “double piège”. Il a dit qu’ils se limitaient à formaliser ce qui est la pratique courante, même dans les messes papales, précisant également que le diaconat est un ministère «ordonné» réservé aux hommes.

“Cela ferme la porte au diaconat pour les femmes”, a-t-elle déclaré lors d’un entretien téléphonique, qualifiant le changement de “recul” pour les femmes.

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