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Le pape exprime sa « honte » face à l’ampleur des exactions du clergé en France

CITÉ DU VATICAN (AP) – Mercredi, le pape François a exprimé sa « honte » pour lui-même et pour l’Église catholique romaine devant l’étendue des abus sexuels sur enfants au sein de l’Église en France et a reconnu les échecs à répondre aux besoins des victimes.

Le pape a parlé lors de son audience régulière au Vatican d’un rapport publié mardi selon lequel quelque 330 000 enfants français ont été maltraités par le clergé et d’autres personnalités de l’autorité ecclésiastique remontant aux années 1950.

« Il y en a, malheureusement, un nombre considérable. Je voudrais exprimer aux victimes ma tristesse et ma douleur pour le traumatisme qu’elles ont subi », a déclaré Francis. « C’est aussi ma honte, notre honte, ma honte, pour l’incapacité de l’église depuis trop longtemps à les mettre au centre de ses préoccupations. »

Il a invité tous les évêques et supérieurs religieux à prendre toutes les mesures nécessaires « pour éviter que des tragédies similaires ne se reproduisent ».

Le pape a également exprimé sa « proximité et son soutien paternel » aux prêtres français face à une « épreuve difficile » et a appelé les catholiques français à « faire en sorte que l’église reste un foyer sûr pour tous ».

Le président français Emmanuel Macron a adressé mercredi ses « pensées » aux victimes. « Derrière les chiffres et les situations terribles qui sont décrits, il y a des vies brisées », a-t-il déclaré, s’exprimant en marge d’une rencontre européenne en Slovénie.

« Il y a un besoin de vérité et de compensation », a déclaré Macron, ajoutant que du travail reste à faire pour mettre en œuvre les changements recommandés par le rapport et mieux protéger les enfants.

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Le rapport indique que quelque 3 000 prêtres et un nombre inconnu d’autres personnes associées à l’Église catholique ont agressé sexuellement des enfants, fournissant le premier récit français du phénomène mondial. L’Église de France, comme dans d’autres pays, a dû faire face à des secrets honteux longtemps dissimulés.

Le président de la commission indépendante qui a rendu les résultats, Jean-Marc Sauvé, a souligné mardi que les autorités catholiques ont dissimulé les abus qui ont duré 70 ans de manière « systématique ».

Les victimes ont salué le document de 2 500 pages comme attendu depuis longtemps et le président de la Conférence des évêques catholiques de France a demandé leur pardon.

Le rapport indique que le nombre de morts de 330 000 comprend quelque 216 000 personnes maltraitées par des prêtres et d’autres ecclésiastiques, et le reste par des personnalités de l’église telles que des chefs scouts et des conseillers de camp. Les estimations étaient basées sur des recherches plus larges de l’Institut national français de la santé et de la recherche médicale sur les abus sexuels sur enfants dans le pays.

La commission a exhorté l’église à agir avec force, dénonçant ses « péchés » et son « silence ». Il a également appelé l’Église catholique à aider à indemniser les victimes, notamment dans les affaires trop anciennes pour être poursuivies devant les tribunaux français.

Le porte-parole du Vatican, Matteo Bruni, a déclaré mardi que le pape François avait appris les résultats du rapport « avec douleur ».

« Ses pensées vont d’abord aux victimes, avec une profonde tristesse pour leurs blessures et une gratitude pour leur courage de s’exprimer », a déclaré Bruni.

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François a publié une loi ecclésiastique révolutionnaire en mai 2019 qui oblige tous les prêtres et religieuses catholiques à signaler aux autorités ecclésiastiques les abus sexuels et les dissimulations du clergé impliquant leurs supérieurs. En juin, il a déclaré que chaque évêque doit assumer la responsabilité de la « catastrophe » de la crise des abus sexuels.

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Sylvie Corbet a contribué au récit depuis Paris.

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