Le paradoxe belge : 10 ans sans victoire flamande

« Je le vois comme entrer dans un sauna », commence Johan Museeuw. « Maintenant, c’est à 90 degrés parce que c’est la Flandre, tout le monde en parle et tout le monde veut aussi parler aux anciens vainqueurs, surtout aux triples vainqueurs.

« C’est pareil avec Roubaix, mais ça descend un peu, peut-être 60 degrés. Il fait très chaud et tout le monde veut me parler au dernier moment. Ok, j’essaie de le faire, mais je ne peux pas le faire pour tout le monde ».

Même si le Lion des Flandres, désormais âgé de 56 ans, ne concourra plus pour le titre de Ronde, cela ne signifie pas qu’il ne sera pas épuisé d’ici la fin de la course. Au lendemain de notre entretien, il gravira les fabuleuses ascensions pavées qui ont fait sa légende au sein d’un groupe sportif américain, c’est pourquoi il remplit aujourd’hui ses obligations auprès des médias.

Il est facile de dire que Flandrien en a assez de trotter ses pronostics pour la course, car il est presque impossible de choisir entre les talents suprêmes de Tadej Pogačar, Wout van Aert et Mathieu van der Poel, car il faut s’attendre à un mouvement de longue date. distance. , car ce trio, en particulier, ressemblera à des faucons. « C’est ouvert, c’est la première fois depuis longtemps que nous avons trois favoris », déclare Museeuw Conseils pour le cyclisme.

Au lieu de cela, un sujet plus pertinent à discuter est ce que c’est que d’être un favori belge avec le poids d’une nation cycliste sur vos épaules, dans ce qui équivaut finalement à un cycle de déceptions autodestructrices ces jours-ci.

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Il y a dix ans, la Belgique réussissait le triplé des Flandres, de Roubaix et de la Coupe du monde. Depuis lors, seuls trois titres ont été remportés dans ces courses. Bien sûr, le sport s’est internationalisé depuis les premières éditions des Flandres et de Roubaix, mais une seule fois jusqu’en 2012, les Belges ont passé plus de trois ans sans remporter un titre des Flandres et à Roubaix, ils ont remporté près de la moitié des 118 éditions du championnat d’histoire. de la race.

La sécheresse actuelle a culminé aux Championnats du monde de Flandre l’année dernière, un circuit inoubliable au cœur du pays du cyclisme, couru par des coureurs comme Wout van Aert et Remco Evenepoel, qui possèdent la capacité et la volonté de diriger n’importe qui si le moment le prend. Cependant, cela n’a pas tout à fait fonctionné de cette façon. Les deux chasseurs lourds ont terminé hors du top 10, Jasper Stuyven est parti pour prendre une misérable quatrième place après avoir perdu le sprint pour le podium. La rechute était mauvaise, les doigts pointés vers et de tous les côtés. La manière dont l’équipe nationale sera unie à Wollongong d’ici la fin de l’année sera de la plus grande intrigue.

L’insatiabilité du public cycliste du pays est aussi, dans une certaine mesure, armée par ses médias cyclistes. Lors du premier Tour d’Italie de Remco Evenepoel l’année dernière, des hordes de journalistes belges ont cartographié, cartographié et remis en question chacun de ses coups de pédale, un Tour de Remco. Peu importe le nombre d’interviews que lui ou Wout van Aert accordent, ils devront toujours en faire plus.

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« Ce serait mieux si Remco Evenepoel vivait au Royaume-Uni, en Espagne ou en Italie », déclare Museeuw. « Parce que la Belgique, c’est trop de pression pour eux. Bien, [Evenepoel] ça prend aussi la pression. Il dit « d’accord, j’essaierai de gagner la Lombardie, j’essaierai de gagner le Tirreno-Adriatico », puis il ne gagne pas et termine 10 positions et à quelques minutes de Pogačar [at Tirreno]. Puis eux [the Belgian media]… Ne te tue pas… mais ils disent ‘ok, ce n’était pas assez fort’. C’est vrai. »

Les Belges contrôlent leurs cyclistes de la même manière que les Britanniques attendent leur équipe nationale de football ou que les Américains exigent tranquillement que leurs quarterbacks deviennent le prochain Tom Brady. Museeuw en aura fait l’expérience tout au long de sa carrière, et peu importe combien vous gagnez, ce n’est jamais assez. Alors que sa phrase suivante est comment il espère que Remco Evenepoel fera ce pas en avant que son talent semble générer, il mentionne ensuite comment Biniam Girmay a le même âge que le Belge de 21 ans et a déjà remporté Gand-Wevelgem.

Museeuw aurait-il préféré être dans sa gloire aujourd’hui ? Il commence à répondre en soulignant les différences qui sont apparues dans les décennies suivantes. Comment l’argent et la science sont meilleurs, comment aujourd’hui nous ne pouvons arriver à une course parfaitement réglée que par l’entraînement pour lutter pour la victoire, comme Mathieu van der Poel l’a fait cette année, alors que dans les années 90, nous avions besoin de courses difficiles pour retrouver la forme.

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« Je peux dire que j’étais le meilleur pilote de classiques d’un jour de ma génération dans les années 90 », déclare Museeuw sans hésitation. « Après moi, il y a eu Boonen et Cancellara et maintenant vous avez Van Aert, Van der Poel.

« Je ne veux pas regarder en arrière quand j’étais pilote maintenant, ce que je ferais maintenant. Je sais que j’étais le meilleur de ma génération et non [the best] d’autres échantillons.

« C’est comme ça. Vous ne pouvez pas le changer », poursuit-il, comme si vous aviez besoin d’une preuve supplémentaire de ce qu’est le Musée belge. Alors que son sauna est réglé à 90 degrés cette semaine, imaginez à quel point il fera plus chaud pour les autres compatriotes qu’ils essaieront de suivre ses traces dimanche.

Johan Museeuw joue dans le documentaire « Comment gagner le Tour des Flandres », actuellement disponible en streaming GCN +.

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