Le patineur américain Chen parie sur l’insaisissable médaille d’or olympique à Pékin

Nathan Chen a accompli pratiquement tout ce qui peut être accompli dans le sport du patinage artistique.

Six championnats nationaux consécutifs, le nombre le plus élevé depuis le double champion olympique Dick Button dans les années 1940 et 1950.

Trois championnats du monde consécutifs, les meilleurs tenus par un Américain depuis Scott Hamilton au début des années 1980.

Près de quatre ans avec une seule défaite, une séquence qui comprend trois victoires consécutives en finale du Grand Prix.

La seule chose qu’il lui reste à accomplir ? Gagner l’or olympique.

Chen, 22 ans, a raté sa chance il y a quatre ans à Pyeongchang lorsqu’un court spectacle exceptionnellement médiocre lui a coûté une chance de médaille ; il s’est mobilisé pour terminer cinquième. Mais il est sur le point d’avoir une autre chance le mois prochain à Pékin lorsque Chen entre en collision avec le double médaillé d’or en titre Yuzuru Hanyu et un terrain au stade historique Capital Indoor Stadium.

« Chaque saison, mon objectif est de continuer à m’améliorer », a déclaré Chen après avoir battu son meilleur score personnel pour l’équipe nationale la semaine dernière. « J’ai hâte d’y retourner et de travailler sur les objectifs que j’ai pour les Jeux. Je profite juste de ce moment. »

La confrontation entre Chen et Hanyu sera le point culminant de tout le programme olympique.

L’Américain arrive armé d’une série de quadruples sauts qui rivalisent avec n’importe qui d’autre dans le monde, tandis que son talent artistique le mène au-delà d’un simple athlète pour devenir un véritable artiste. La grande question qui entoure Chen est de savoir quels programmes il dévoilera à Pékin : les programmes qu’il a utilisés avec des résultats mitigés en début de saison ou les programmes qu’il a utilisés dans les équipes nationales, un court métrage sur « La Bohème » et un medley d’Elton John pour son patin libre qu’il a utilisé lors de la saison 2019-20.

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« Je suis vraiment content de ces programmes », a déclaré Chen, en remerciant la chorégraphe Shae-Lynn Bourne, « et c’est pourquoi c’est formidable d’avoir des chorégraphes aussi incroyables qui m’offrent constamment d’excellents programmes, il est donc facile de revenir .. et regarde tout le travail qu’il a fait avec moi.

Hanyu a pris sa retraite de ses deux positions en Grand Prix en raison d’une blessure à la cheville droite, mais a été ébloui le mois dernier en remportant le championnat japonais. Sa clé de la victoire réside peut-être dans le fait de devenir le premier patineur à atterrir sur le quadruple axe, un saut de 4 1/2 rotations qu’il a réussi à l’entraînement.

« Pékin est une extension de tout ce que je fais », a déclaré Hanyu, « et je sais que je devrai peut-être tout donner maintenant. »

Parmi les autres à surveiller chez les hommes, citons Shoma Uno, le médaillé d’argent olympique en titre qui a remporté le trophée NHK l’automne dernier; Vincent Zhou, l’Américain qui a battu Chen à Skate America et a terminé deuxième à Uno au NHK Trophy ; et la star russe Mikhail Kolyada, qui a terminé deuxième de ses deux Grands Prix cette saison.

CONCOURS FÉMININ

Il va presque sans dire que la médaille d’or reviendra à la Russie pour la troisième édition consécutive des Jeux d’hiver. La seule question est de savoir si ce sera autour du cou de la détentrice du record du monde Kamila Valieva ou de l’une de ses coéquipières.

Le score de 272,71 points de Valieva à la Coupe Rostelecom était supérieur de plus de 35 points à celui de n’importe qui d’autre.

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La plus grosse concurrence des Russes viendra de la Japonaise Kaori Sakamoto. Mais gardez un œil sur Alysa Liu, 17 ans, qui a pris sa retraite des citoyens américains après avoir été positive au COVID-19 mais dont la capacité de sauter lui donne une chance de gagner des médailles.

CONCOURS POUR COUPLES

Les États-Unis ne se sont qualifiés que pour une seule paire pour les Jeux d’hiver de 2018 : Alexa Knierim et Chris Knierim. Les Américains en ont deux dirigés vers Pékin, et l’un d’eux est Alexa Knierim et son nouveau partenaire Brandon Frazier ; ils ont rejoint après la retraite de Chris Knierim. L’autre est Ashley Cain-Gribble et Timothy LeDuc, le premier athlète olympique non binaire.

Cependant, il est peu probable qu’ils concourent pour des médailles. Evgenia Tarasova et Vladimir Morozov de Russie sont les favoris, tandis que Sui Wenjing et le médaillé d’argent en titre Han Cong offrent à la Chine hôte leur meilleur podium.

CONCOURS DE DANSE

Madison Hubbell et Zachary Donohue ont terminé sans médaille à Pyeongchang. Ils dirigent un trio d’équipes américaines de danse sur glace en direction de Pékin et ont tous une chance de remporter une médaille. Madison Chock et Evan Bates ont battu Hubbell et Donohue dans les équipes nationales la semaine dernière, tandis que Kaitlin Hawayak et Jean-Luc Baker s’entraînent dans leur propre école à Montréal.

Gabriella Papadakis et Guillaume Cizeron de France ont perdu l’or par la plus mince des marges à Pyeongchang. Ils reviennent comme favoris avec les Russes Victoria Sinitsina et Nikita Katsalapov ainsi que les Canadiens Piper Gilles et Paul Poirier dans le mix.

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COMPÉTITION PAR ÉQUIPE

La force et la profondeur de la Russie, en particulier chez les femmes et les couples, font d’elle la favorite pour remporter l’or par équipe après avoir terminé deuxième derrière le Canada à Pyeongchang. Les Canadiens et les Américains peuvent avoir une vive compétition pour l’argent et le bronze.

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Autres Jeux olympiques d’hiver AP : https://apnews.com/hub/winter-olympics et https://twitter.com/AP_Sports

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