Le patron de l’Angleterre, Jones, se méfie de la France « de première classe ».

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Twickenham (Royaume-Uni) (AFP) – L’entraîneur anglais Eddie Jones ne se fait aucune illusion sur la tâche qui attend son équipe alors qu’il tente de priver la France d’un Grand Chelem des Six Nations à Paris.

La France était l’équipe en forme de la ligue cette saison et a maintenu sa candidature pour le premier balayage net en 12 ans avec une victoire exténuante 13-9 à l’extérieur contre le Pays de Galles à Cardiff vendredi.

Les Bleus seront largement favoris pour battre l’Angleterre au Stade de France lors du dernier match du tournoi le 19 mars.

Jones, s’exprimant après la défaite 32-15 contre l’Irlande à Twickenham samedi qui a brisé les espoirs de titre de l’Angleterre, a identifié trois atouts clés de la France.

« De toute évidence, ils ont une puissante attaque de ruck, ils sont capables de faire avancer le ballon à un et deux et de raccourcir la ligne de défense », a-t-il déclaré.

« Et puis ils ont un bon mouvement sur le dos. Ils sont très bons défensivement dans la panne et ont un jeu incroyable de longs coups de pied. »

Le vétéran entraîneur australien a ajouté : « Ils sont de retour à ce style français à la pause et à leur discipline de jeu qui est de première classe.

« Maintenant, ils sont devenus un peu plus disciplinés… Ils ne se laissent pas séduire par le jeu, ils continuent à jouer de la même manière et c’est pourquoi ils sont maintenant très réguliers.

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La France est une équipe rajeunie depuis que l’ancien demi de mêlée Fabien Galthie a pris la tête après une sortie décevante des quarts de finale de la Coupe du monde 2019 au Japon.

« Je connais Fabien depuis longtemps », a déclaré l’ancien entraîneur de l’Australie et du Japon, Jones.

« Quand il était entraîneur, il venait voir nos entraînements avec les Wallabies et le Japon. C’est un entraîneur qui veut continuer à s’améliorer.

« Je suis vraiment content qu’il aille si bien, mais j’espère juste qu’il n’ira pas trop bien la semaine prochaine ! »

‘amant cruel’

L’Angleterre avait une montagne à gravir contre l’Irlande après que Charlie Ewels ait été expulsé après seulement 82 secondes – le carton rouge le plus rapide de l’histoire de la ligue – à la suite d’un affrontement face à face avec l’adversaire du bloc James Ryan.

Pourtant, à 20 minutes de la fin, ils menaient 15-15 après que leur attaquant dominant ait vu le demi d’ouverture Marcus Smith prendre cinq pénalités.

L’Irlande a montré son avance avec deux essais tardifs des remplaçants Jack Conan et Finlay Bealham, mais seulement après une énorme frayeur.

« Pendant 65 minutes, j’ai vraiment senti que nous allions gagner le match », a déclaré l’équipe d’Angleterre Ellis Genge, qui a joué un match exceptionnel. « Même lorsque nous étions menés 23-15, je sentais toujours que nous allions gagner.

« On s’entraîne la semaine avec 14 ou 13 hommes, donc on a l’habitude.

« Jouer comme nous l’avons fait quand nous avons perdu un homme était bien, mais c’est doux-amer. C’est un sport professionnel – c’est un amoureux cruel. »

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Genge, passant au match de la semaine prochaine, a ajouté : « La France est l’une des meilleures équipes du monde. Je les ai vus hier soir contre le Pays de Galles et ils ont un peu lutté, mais à Paris, ce sera un match très difficile.

« Mais ce résultat ne changera rien pour nous … Nous aurions toujours été prêts pour ce match et, si quoi que ce soit, maintenant nous serons plus prêts après cela ».

L’Irlande, qui affrontera l’Ecosse à Dublin, pourrait être sacrée championne si la France faisait une erreur et le capitaine Johnny Sexton a déclaré que l’Angleterre avait ce qu’il fallait pour provoquer des bouleversements.

« Je pense que l’Angleterre a de grandes chances », a-t-il déclaré. « L’Angleterre, c’est l’Angleterre, l’une des équipes les plus dominantes du monde de rugby, finaliste de la Coupe du monde et maintenant ils se reconstruisent, mais récemment ils ont encore battu l’Australie et l’Afrique du Sud.

« L’Angleterre peut faire beaucoup de dégâts la semaine prochaine. »

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