Le patron de Toyota veut garder Lappi pour la saison 2023 du WRC

Le constructeur japonais a remanié sa liste de pilotes cette saison après que l’octuple champion du monde Sébastien Ogier a décidé de réduire ses engagements en WRC pour une campagne partielle afin de passer plus de temps avec la famille et d’explorer les opportunités dans les courses de voitures de sport.

Cette décision a conduit Toyota à signer Lappi pour partager la troisième GR Yaris avec Ogier pour la campagne 2022. C’est une décision qui a ramené Lappi dans l’élite du WRC après que l’ancien pilote d’usine Citroën a abandonné le championnat après une saison. avec M-Sport Ford en 2020.

Cela a également marqué un retour chez Toyota pour Lappi, qui a conduit pour l’équipe en 2017 et 2018, remportant sa seule victoire à ce jour en Finlande lors d’une campagne partielle en 2017.

Cette saison, Lappi a impressionné, marquant trois podiums dans ses six épreuves à ce jour pour augmenter la candidature de Toyota pour le deuxième titre consécutif des constructeurs.

Toyota n’a pas encore annoncé officiellement ses plans pour la saison prochaine en attendant une discussion avec Ogier sur ses futurs engagements en WRC.

Cependant, Latvala a indiqué qu’il aimerait voir Lappi continuer avec l’équipe l’année prochaine.

« Il a fait un rallye parfait [in Belgium] et c’est exactement ce que nous attendions de lui « , a déclaré Latvala à Autosport / Motorsport.com. » C’est le troisième podium de la saison et il n’a participé qu’à la moitié des épreuves, donc nous sommes vraiment satisfaits de la performance.

Esapekka Lappi, Toyota Gazoo Racing WRT, Takamoto Katsuta, Toyota Gazoo Racing WRT

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Photo par: Toyota Racing

« Personnellement, j’aimerais le garder dans l’équipe l’année prochaine. Nous devons discuter avec l’équipe et Ogier des raisons pour lesquelles il n’a pas décidé de ses plans pour l’année prochaine. »

Dans la perspective de l’année prochaine, Lappi est ouvert à la perspective de poursuivre ses fonctions à temps partiel en WRC avec Toyota.

« Eh bien, il y a deux côtés. Bien sûr, en tant que pilote, vous aimeriez avoir la chance de vous battre pour le gros lot », a déclaré Lappi.

« Donc d’un autre côté, le plus important dans ta vie, c’est ta famille et puis la saison partielle est un super équilibre. Avec la vie professionnelle en rallye et ensuite la vie de famille.

« Je suis prêt pour que nous soyons tous les deux justes. Je reconnais que je n’ai aucune chance de battre Kalle pour le moment ou quelque chose comme ça, mais pour garder cela à l’esprit, ce calendrier partiel est en fait assez bon. »

Autosport / motorsport.com sait que Toyota devrait conserver les champions élus Kalle Rovanpera et Elfyn Evans pour la saison prochaine, ainsi que Takamoto Katsuta, toujours meilleur, qui est le seul pilote à avoir terminé tous les rallyes dans les points cette saison.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était possible que Toyota puisse aligner cinq voitures pour potentiellement accueillir Lappi et Ogier pour une campagne à plein temps, ainsi qu’une entrée de développement pour Katsuta l’année prochaine, Latvala a répondu: «Je ne pense pas que cinq voitures, mais idéalement nous serions aime avoir les quatre voitures comme cette année « .

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« Takamoto a fait un travail très constant et les performances ont augmenté par rapport à l’année dernière, mais je pense que l’année prochaine, ce serait toujours bien d’avoir quatre voitures. Un jour, j’aimerais voir Taka dans notre équipe principale, mais je pense que nous aurons encore quatre voitures pour l’année prochaine ».

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