Le PDG de Red Lobster, Kelli Valade, démissionne après seulement 8 mois de travail

Le chef de la chaîne de restaurants de fruits de mer Red Lobster démissionne de son poste huit mois seulement après avoir pris ses fonctions, une sortie surprise qu’un analyste qualifierait de « mauvais » signe pour l’entreprise.

Ni Red Lobster ni Kelli Valade, un cadre vétéran de la restauration, n’ont fourni d’explication pour son départ brutal en tant que PDG.

Le patron sortant a décrit le déménagement, qui entrera en vigueur le 15 avril, comme une « décision incroyablement difficile mais nécessaire ».

« Nous avons accompli beaucoup de choses en peu de temps, notamment en créant une excellente équipe de direction qui, avec le conseil d’administration, fera avancer l’entreprise pour réaliser notre vision », a déclaré Valade dans un communiqué. « J’ai vraiment adoré mon séjour ici au Red Lobster. »

Valade a pris la direction générale de Red Lobster en août dernier et était en charge de la marque reprise après la pandémie de COVID-19 – avec des défis majeurs, notamment une pénurie nationale de main-d’œuvre et la hausse des coûts des produits de la mer.

Elle a rejoint l’entreprise après un passage à la société d’analyse de restaurants Black Box Intelligence et deux décennies chez Brinker International, la société mère de la chaîne de restaurants Chilli’s.

Kelli Valade a pris la direction de Red Lobster en août dernier et a été chargée de la reprise de la marque après la pandémie de COVID-19.
Light Rocket via Getty Images

Red Lobster a déclaré que son équipe de direction travaillera avec le conseil d’administration pour « assurer la continuité des activités tout en recherchant un remplaçant permanent » pour Valade. L’entreprise a choisi Paul Kenny, membre du conseil d’administration, comme personne-ressource pendant la transition.

John Gordon analyste de restauration il a dit à l’Orlando Sentinel que la décision de Valade de se diriger vers les sorties était un signe « très, très, très mauvais » pour l’entreprise.

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«Aucun PDG, où que ce soit, ne veut être à bord d’une entreprise pendant seulement huit mois. Cela veut tout dire « , a déclaré Gordon au point de vente. » C’est un indicateur de stress sévère et de dysfonctionnement que vous ne pouvez rester au travail que huit mois avant qu’une sorte de panne irréparable ne se produise.

Les représentants de Red Lobster n’ont pas immédiatement renvoyé une demande de commentaires supplémentaires sur le départ de Valade et les critiques qui ont suivi.

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Red Lobster a connu un ralentissement de ses activités pendant la pandémie de COVID-19.
Bloomberg via Getty Images

Le départ de Valade fait suite à une série de récents changements de direction chez Red Lobster, qui a annoncé l’embauche d’un nouveau directeur financier et d’un nouveau directeur marketing en janvier.

Le producteur de poisson thaïlandais Thai Union a dirigé un groupe d’investisseurs qui a acquis Red Lobster auprès de Golden Gate Capital en 2020. Les marques américaines de Thai Union incluent Chicken of the Sea.

La chaîne traversait des difficultés financières avant la vente, l’ancien PDG Kim Lopdrup décrivant la pandémie comme le « moment le plus difficile » de l’histoire de l’entreprise.

La reprise de Red Lobster a été freinée plus tôt cette année lors de la montée en puissance de la variante Omicron.

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