‘Le pire est encore à venir’

Un projet de rapport du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies avertit qu’à moins que des mesures drastiques et immédiates ne soient prises pour limiter et les émissions de gaz à effet de serre et pour empêcher les températures mondiales d’augmenter davantage, la vie sur terre est sur le point de subir une épreuve de force catastrophique.

Les 4000 pages Brouillon, dont une copie a été obtenue par l’Agence France-Presse, affirme que l’humanité a peut-être déjà raté l’occasion d’empêcher le climat de dépasser une série de seuils qui stimuleront davantage le réchauffement climatique.

« La vie sur Terre peut rebondir après un changement climatique drastique en évoluant vers de nouvelles espèces et en créant de nouveaux écosystèmes », indique le rapport. « Les êtres humains ne peuvent pas ».

Les seuils, ou boucles de rétroaction, comprennent la fonte du pergélisol, qui à son tour libère du méthane dans l’atmosphère. Cela amplifie encore l’effet de serre, poussant les températures encore plus haut. En raison de la fonte des calottes glaciaires polaires et de la perte de glace de mer, la terre absorbe beaucoup plus de rayonnement ultraviolet et de chaleur que le soleil, contribuant davantage à la fonte de la glace.

« Je ne suis pas optimiste. Ce n’est pas seulement à cause de ces retours, c’est parce que nous avons déjà émis tellement de dioxyde de carbone dans l’atmosphère et que le dioxyde de carbone dure très longtemps « , a déclaré à Yahoo News Jennifer Francis, scientifique principale au Woodwell Climate Research Center.  » Une molécule de dioxyde de carbone, en moyenne, dure environ 100 ans dans l’atmosphère. Nous n’avons donc pas encore ressenti les impacts du dioxyde de carbone que nous avons déjà rejeté dans l’atmosphère. Même sans penser au retour d’expérience, nous avons déjà beaucoup un changement climatique plus intégré dans le système uniquement parce qu’il faut un certain temps pour que le système climatique s’adapte à ce nouveau niveau de gaz à effet de serre dans l’atmosphère. [happens is] rendre cette réponse encore plus grande qu’elle ne le serait autrement. « 

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Des montagnes russes endommagées à Seaside Heights, dans le New Jersey, le 1er novembre 2012, après l’ouragan Sandy. (photos TPX du jour)

Depuis l’époque préindustrielle, la terre s’est réchauffée de 1,1 degré Celsius. Dans son rapport historique de 2018, le GIEC a mis en garde contre conséquences désastreuses si l’humanité ne parvient pas à empêcher les températures mondiales moyennes de dépasser 1,5 degré Celsius. Mais la plupart des climatologues pensent maintenant que cela sera presque impossible étant donné le rythme auquel les émissions continuent d’augmenter.

Le projet de rapport, qui est en préparation avant la réunion de novembre des dirigeants mondiaux lors des pourparlers de l’ONU sur le climat à Glasgow, en Écosse, prévient également que 1,5 degré Celsius de réchauffement obligera les humains à s’adapter de manière presque inimaginable il y a seulement des décennies.

« Même à 1,5 degré Celsius de réchauffement, les conditions changeront au-delà de l’adaptabilité de nombreux organismes », indique le rapport. « Les niveaux actuels d’adaptation seront insuffisants pour répondre aux futurs risques climatiques. »

Les coûts d’adaptation à cette nouvelle réalité seront élevés, en particulier dans les régions du monde où les ressources sont déjà rares.

« Les coûts d’adaptation pour l’Afrique devraient augmenter de dizaines de milliards de dollars par an avec un réchauffement supérieur à deux degrés », indique le rapport.

Selon le rapport, à un autre point de basculement, le bassin de la forêt amazonienne, où la flore absorbe le dioxyde de carbone et aide à éviter les pics de température, pourrait bientôt se transformer en savane.

Le rapport note également que les côtes du monde entier qui connaissent déjà une élévation du niveau de la mer seront contraintes de faire face à des conditions inhabitables à mesure que les cyclones tropicaux continuent de se renforcer. Des vagues de chaleur comme ça s’empare de l’ouest ouest des États-Unis, et les saisons des feux de brousse qui continuent de battre des records dans le monde ne feront qu’empirer avec le temps.

« Le pire est encore à venir, affectant la vie de nos enfants et petits-enfants bien plus que la nôtre », indique le rapport.

La fenêtre d’opportunité pour éviter des conséquences désastreuses se referme rapidement, prévient le rapport.

« Nous avons besoin d’un changement transformationnel qui opère sur les processus et les comportements à tous les niveaux : individus, communautés, entreprises, institutions et gouvernements », dit-il, ajoutant : « Nous devons redéfinir notre façon de vivre et de consommer ».

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