Le premier lancement de la sécurité nationale du Falcon Heavy glisse en octobre – Spaceflight Now

Le deuxième lancement du SpaceX Falcon Heavy en avril 2019. Crédit: Walter Scriptunas II / Spaceflight Now

Des responsables militaires ont déclaré que le prochain lancement du SpaceX Falcon Heavy a été retardé de juillet à octobre en attendant que sa charge utile militaire américaine soit prête, et que le prochain vol du Falcon Heavy a été reporté de la fin de cette année à un moment en 2022.

Le colonel Robert Bongiovi, chef du projet de lancement au Center for Space and Missile Systems de la Force spatiale, a déclaré mercredi que les missions USSF-44 et USSF-52 – toutes deux transportant des satellites militaires américains – avaient été reportées des dates de lancement cibles précédentes en juillet. Et octobre.

Les deux missions sont le premier lancement de missiles Falcon Heavy de SpaceX pour transporter les charges utiles de sécurité nationale de la plus haute priorité de l’armée. Le récent lancement du Falcon Heavy en juin 2019 était également destiné à l’armée américaine, mais il a mis en orbite un groupe de satellites expérimentaux de faible priorité.

La mission USSF-44 a été déplacée de la date de lancement de juillet à octobre pour «tenir compte de l’état de préparation de la charge utile», selon le colonel Douglas Pentecost, directeur adjoint du lancement du projet de SMC. La prochaine mission, USSF-52, devait auparavant être lancée en octobre de cette année, mais a maintenant été déplacée en 2022 « sur la base de priorités de lancement claires », a déclaré Pentecost dans un communiqué publié à Spaceflight Now.

Les missions Falcon Heavy devraient être les quatrième et cinquième vols du transport lourd à trois cœurs de SpaceX. Les deux lancements décolleront de la plate-forme 39A au Kennedy Space Center en Floride.

Le Falcon Heavy livrera plusieurs charges utiles militaires en orbite géosynchrone à haute altitude lors de la mission USSF-44. L’étage supérieur du missile sera lancé plusieurs fois pour placer les satellites à plus de 22 000 milles au-dessus de l’équateur.

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Le profil de vol dans l’étage supérieur comprendra une côte qui dure plus de cinq heures entre les brûlures, faisant de la mission USSF-44 l’un des lancements les plus exigeants de SpaceX à ce jour.

Sur le Dernière mission Falcon Heavy, Lancé en juin 2019, l’étage supérieur du missile a subi quatre brûlures au cours d’un vol de démonstration de trois heures et demie. Le lancement de STP-2 en 2019 a été l’explorateur d’une mission USSF-44 à long terme.

Des manœuvres orbitales complexes pendant la mission STP-2 ont été nécessaires pour placer 24 charges utiles de satellites sur trois orbites distinctes. Ils ont également exercé les capacités du Falcon Heavy et de son moteur de premier étage Merlin avant que l’armée ne confie à la rampe de lancement des charges utiles de sécurité nationale plus importantes et plus coûteuses sur de futurs vols, comme la mission USSF-44.

SpaceX a remporté un contrat pour le lancement de l’USSF-44 en février 2019. Dans son appel d’offres pour le lancement de l’USSF-44, l’armée a dit aux fournisseurs de lancement potentiels d’assumer que la masse combinée de deux campagnes désignées pour la mission était inférieure à 8200 livres, soit environ 3,7 tonnes métriques.

La Force spatiale n’a pas dit si deux satellites restent réservés pour la mission USSF-44, ou si les responsables ont ajouté plus de charges utiles secondaires depuis l’attribution du contrat en 2019. L’un des vaisseaux spatiaux lors du lancement de l’USSF-44 est un petit satellite nommé TETRA 1 construit par Millennium Space Systems, une filiale de Boeing Corporation dont le siège est à El Segundo, en Californie.

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Des responsables militaires ont déclaré dans un communiqué que le satellite TETRA 1 avait été créé « pour prototyper des missions, des tactiques, des techniques et des procédures dans et autour de l’orbite géosynchrone de la Terre ».

La force spatiale n’a révélé aucune charge utile lors du lancement de l’USSF-52 l’année prochaine, mais des responsables militaires ont écrit dans un projet de contrat demandant que la mission envoie une lourde charge utile sur une orbite de transport géostationnaire, un chemin allongé autour de la Terre utilisé comme un point de dépôt de nombreux satellites, destiné à l’orbite circulaire géosynchrone.

SpaceX a lancé trois vols de missiles Falcon Heavy à ce jour, qui sont tous réussis. La société a au moins huit missions Falcon Heavy confirmées dans son arriéré, y compris les missions de la Force spatiale USSF-44 et USSF-52, et le lancement d’un satellite de communication à large bande Viasat et l’explorateur d’astéroïdes de la NASA Psyche en 2022.

Astrobotec a annoncé en avril que la fusée Falcon Heavy lancera la sonde Griffin sur la lune en 2023 dans le cadre d’une mission de livraison d’un véhicule d’exploration de l’eau de la NASA au pôle sud de la lune.

Un Falcon Heavy lancera les deux premiers composants de la station spatiale NASA Lunar Gateway Gateway en 2024, et deux vols Falcon Heavy stimuleront les missions de fret de Dragon XL à Gateway plus tard en 2020.

Le Falcon Heavy se compose de trois boosters de premier étage Falcon 9 modifiés réunis dans une configuration à trois cœurs. Les 27 principaux moteurs de la fusée produisent environ 5,1 millions de livres de poussée au décollage, plus que tout autre missile actuellement en service.

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Toutes les missions Falcon Heavy de SpaceX seront lancées sous contrat actuellement depuis le Kennedy Space Center en Floride, où la société prévoit de construire un bâtiment d’intégration verticale et un abri pour accueillir les futures charges utiles Falcon Heavy.

SpaceX utilisera trois boosters nouvellement fabriqués pour la mission USSF-44, et la bobine de lancement difficile ne laissera plus aucune impulsion pour récupérer le Falcon Heavy, selon Space Force. L’étape de base sera passée au lancement, tandis que les propulseurs de missiles latéraux seront récupérés sur deux navires sans pilote SpaceX stationnés à l’est de Cap Canaveral.

Le Falcon Heavy recevra davantage de contrats de lancement militaire américain dans les années à venir.

L’année dernière, la Force spatiale a annoncé des milliards de dollars de contrats pour transporter les charges utiles de sécurité nationale les plus importantes de l’armée sur les fusées United Launch Alliance Vulcan Centaur, SpaceX Falcon 9 et Falcon Heavy jusqu’en 2027.

Space News a rapporté jeudi La Force spatiale et l’Université de Californie à Los Angeles ont convenu de transférer la première mission militaire dédiée au missile Vulcan Centaur vers l’Atlas 5. Cette mission, appelée USSF-51, devrait être lancée en 2022.

Le lancement du premier lancement de sécurité nationale du Vulcan Centaur est désormais prévu pour début 2023 avec la mission USSF-106, a déclaré mercredi Bongovy. Ce vol sera suivi d’un lancement en deux essais d’un missile commercial Vulcan Centaur.

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