Le Premier ministre jamaïcain déclare que la nation insulaire de la royauté britannique veut être indépendante

KINGSTON, 23 mars (Reuters) – Le Premier ministre jamaïcain Andrew Holness a déclaré mercredi au prince William et à son épouse Kate que son pays souhaitait être « indépendant » et régler des problèmes « non résolus », un jour après que des manifestants ont demandé au Royaume-Uni de payer des réparations pour esclavage.

Le couple royal est arrivé en Jamaïque mardi dans le cadre d’une tournée d’une semaine dans les anciennes colonies britanniques des Caraïbes, mais a dû faire face à des enquêtes publiques sur l’héritage de l’Empire britannique.

Dans un discours prononcé plus tard mercredi, le prince William n’a pas répondu aux appels pour retirer sa grand-mère, la reine Elizabeth, du poste de chef de l’État.

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Le voyage du couple royal intervient après que la Barbade est devenue une république il y a près de quatre mois, supprimant la reine en tant que chef d’État souverain, une décision que la Jamaïque a commencé à étudier.

« Il y a des problèmes ici qui, comme vous le savez, ne sont pas résolus », a déclaré Holness lors d’une séance photo avec William et Kate.

« Mais la Jamaïque est comme vous le verriez un pays très fier… et nous allons de l’avant. Et nous avons l’intention… de réaliser notre véritable ambition d’être un pays indépendant, pleinement développé et prospère. »

Des dizaines de personnes se sont rassemblées mardi devant le haut-commissariat britannique à Kingston, chantant des chansons rastafariennes traditionnelles et tenant des banderoles portant la phrase « seh yuh désolé » – une phrase en patois local qui a exhorté la Grande-Bretagne à s’excuser. L2N2VP2CB

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Dans un discours prononcé à la résidence du gouverneur général en présence de Holness et d’autres dignitaires, William a également cessé de s’excuser pour l’esclavage, bien qu’il se soit dit d’accord avec la déclaration de son père selon laquelle « l’atrocité épouvantable de l’esclavage tache à jamais notre histoire ».

William, deuxième sur le trône britannique, a également exprimé sa « profonde tristesse » face à l’institution de l’esclavage, qui, selon lui, n’aurait jamais dû exister.

Des responsables jamaïcains ont précédemment déclaré que le gouvernement étudiait le processus de réforme de la constitution pour devenir une république. Les experts disent que le processus pourrait prendre des années et nécessiterait un référendum.

Le gouvernement jamaïcain a déclaré l’année dernière qu’il demanderait une compensation à la Grande-Bretagne pour le transport forcé de quelque 600 000 Africains pour travailler dans les plantations de canne à sucre et de bananes qui ont créé des fortunes pour les propriétaires d’esclaves britanniques.

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Reportage de Kate Chappell à Kingston et Brian Ellsworth à Miami ; Montage par Bill Berkrot et Muralikumar Anantharaman

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