Les salariés de Suez manifestent à La Défense, devant leur siège social, contre l’offre de Veolia, le 8 septembre 2020. – AFP

Si l’opération est effectuée, ce sera un mariage forcé. Engagé dans une impasse contre la prise de contrôle “très hostile” de Veolia, Le président de Suez Philippe Varin met en garde dimanche contre un risque de plan social si son rival atteint ses objectifs. Veolia, leader mondial du traitement de l’eau et des déchets, annonce son intention de reprendre son concurrent historique Suez, à partir de l’acquisition de la plupart des actions (29,9%) détenues par Engie.

La menace des plans sociaux

«Pour nos 90 000 salariés, dont 30 000 en France, c’est la menace de la perte d’emploi», a déclaré Philippe Varin dans un entretien avec Journal du dimanche. «Nous ne pouvons pas annoncer 500 millions de synergies et dire qu’il n’y aura aucun impact. Je ne l’ai jamais vu de ma vie. Si on regarde Alcatel-Lucent, Lafarge-Holcim, GE-Alstom, à chaque fois, les promesses sont faites. A chaque fois, il y a eu des plans sociaux après », poursuit-il.

Entre les deux groupes, la bataille d’influence concerne notamment l’emploi, dans lequel l’Etat, principal actionnaireEngie, a prévenu qu’il serait vigilant sans s’opposer à l’opération. “J’ai hâte de vous convaincre.” premier ministre que fondamentalement, ce projet a des défauts. Cela implique des risques d’exécution importants », suggère Philippe Varin.

Engie attend une “offre alternative” de Suez

«Je comprends parfaitement que le conseil d’administration d’Engie souhaite traduire sa participation dans Suez en cash. Mais pour résoudre ce problème, la décision d’Engie sur la proposition Veolia déterminerait l’avenir de Suez et consisterait notamment à démanteler le groupe Suez en France », se plaint-il. Plus tôt cette semaine, le président d’Engie a annoncé qu’il étudierait attentivement un «nouveau projet» de Suez s’il pouvait rapidement lui présenter «une offre alternative». La bataille boursière ne fait donc que commencer.

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