Le problème du télescope James Webb a fait paniquer les ingénieurs de la NASA: « C’était très dangereux »

Sur la chaîne scientifique spéciale sur Télescope spatial James WebbLe directeur des opérations de la mission de la NASA, Carl Starr, a parlé de deux jours tendus au cours desquels il semblait que la mission aurait pu être vouée à l’échec. Les couvercles du pare-soleil nécessaires au fonctionnement du télescope devaient être rétractés et un interrupteur enfoncé, indiquant aux ingénieurs de la NASA qu’il fonctionnait correctement. Mais le centre de contrôle de la mission n’a jamais reçu cet avis après que le premier couvercle du pare-soleil était censé avoir été ouvert.

« Nous n’avons jamais vu les interrupteurs actifs, alors nous nous sommes arrêtés », a déclaré Starr. « La chose suivante était de le tirer à nouveau, alors nous l’avons tiré à nouveau et cela n’a pas fonctionné. »

Pour que le télescope s’ouvre correctement, des centaines de mécanismes doivent fonctionner parfaitement. Starr a déclaré qu’ils commençaient à trouver des idées sur ce qui aurait pu mal tourner.

« Peut-être qu’ils n’étaient pas tous séparés », a déclaré Starr. « Et peut-être que c’était un peu pincé et était un peu tordu comme ça, et peut-être que ça s’est juste accroché. Ou peut-être que ça s’est coincé là-dedans d’une manière ou d’une autre. C’était très sérieux. Je ne sais pas comment le décrire, mais encore une fois, c’était calme, et les gens sont devenus très solennels. »

Le télescope spatial James Webb n’a pas été sans problème lors de son développement et de ses tests. Rencontrez le projet A 1 mois de retard Fin 2016 en raison d’un résultat inattendu lors du test de miroirs de télescope. Mais heureusement, cette fois c’était une fausse alerte.

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Starr a expliqué: « Les ingénieurs thermiques ont proposé de la télémétrie, et ils ont dit: » Je vois ces températures, et je vous dis que la seule façon de l’obtenir est de ne rien avoir sur le chemin. Elle doit donc être illimitée. Elle n’a tout simplement pas appuyé sur la touche. « 

Il est clair que tous les participants ont été soulagés et ont pu avancer dans cette tâche sans précédent.

« Quand ils nous ont dit cela et que nous recevions le briefing, les regards sur les visages de tout le monde, le soulagement, puis nous avons pu avancer à toute vitesse juste après cela », a déclaré Starr.

Pour plus d’informations consultez sciencechannel.com.

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