Le puissant irakien Sadr dit de quitter la politique, les protestations s’intensifient

BAGDAD, 29 août (Reuters) – Le puissant religieux musulman chiite irakien Moqtada al-Sadr a déclaré lundi qu’il quitterait la politique et fermerait ses institutions en réponse à une impasse politique insoluble, suscitant les protestations de ses partisans et faisant craindre une plus grande instabilité.

Les partisans de Sadr, qui ont organisé un sit-in d’une semaine dans la zone verte fortifiée de Bagdad, une zone tentaculaire de ministères et de missions étrangères, ont pris d’assaut le siège principal du cabinet et ont manifesté à l’intérieur après son annonce.

L’armée irakienne a décrété un couvre-feu à partir de 15h30 (12h30 GMT) et a exhorté les manifestants à quitter la zone verte pour éviter les affrontements.

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Tout en retardant la formation d’un nouveau gouvernement, Sadr a galvanisé ses légions de partisans, plongeant dans le chaos les efforts de l’Irak pour se remettre de décennies de conflit et de sanctions et sa tentative de résoudre les conflits sectaires et la corruption endémique.

Sadr a été le plus grand vainqueur des élections d’octobre, mais a retiré tous ses députés du parlement en juin après avoir échoué à former un gouvernement qui excluait ses rivaux, principalement des partis chiites soutenus par l’Iran.

Sadr a insisté sur des élections anticipées et la dissolution du parlement. Il dit qu’aucun politicien au pouvoir depuis l’invasion américaine en 2003 ne peut occuper un poste.

« J’annonce par la présente mon retrait définitif », a déclaré Sadr dans un communiqué publié sur Twitter, critiquant ses collègues dirigeants politiques chiites pour ne pas avoir écouté ses demandes de réforme.

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Il n’a pas donné de détails sur la fermeture de ses bureaux, mais a déclaré que les institutions culturelles et religieuses resteraient ouvertes.

Sadr s’est retiré de la politique ou du gouvernement dans le passé et a également dissous les milices qui lui étaient fidèles. Mais il maintient une large influence sur les institutions de l’État et contrôle un groupe paramilitaire comptant des milliers de membres.

Il est souvent revenu à l’activité politique après des annonces similaires, bien que l’impasse politique actuelle en Irak semble plus difficile à résoudre que lors des périodes de dysfonctionnement précédentes.

L’impasse actuelle entre Sadr et ses rivaux chiites a donné à l’Irak sa plus longue période sans gouvernement.

Les partisans du mercuriel religieux ont alors pris d’assaut le quartier du gouvernement central de Bagdad. Ils ont depuis occupé le parlement, interrompant le processus de choix d’un nouveau président et d’un premier ministre.

L’allié de Sadr Mustafa al-Kadhimi, qui reste Premier ministre par intérim, a déclaré qu’il avait suspendu les réunions du cabinet jusqu’à nouvel ordre après que des manifestants sadristes ont pris d’assaut le siège du gouvernement lundi.

L’Irak a eu du mal à se remettre de la défaite de l’État islamique en 2017 alors que les partis politiques se disputaient le pouvoir et les vastes richesses pétrolières détenues par l’Irak, le deuxième plus grand producteur de l’OPEP.

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Reportage de John Davison à Bagdad, Amina Ismail à Erbil, Irak; Reportage supplémentaire d’Alaa Swilam ; Écrit par Lina Najem; Montage par John Stonestreet et Edmund Blair

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