La fusion nucléaire contrôlée est le rêve d’un physicien. La promesse d’une énergie propre et illimitée. Et de nombreuses équipes travaillent aujourd’hui au développement de réacteurs à fusion nucléaire capables de produire de l’électricité de cette manière. Un consortium vient de publier des résultats montrant que son projet devrait réussir.

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Pas moins de sept articles scientifiques venant de 47 physique qui travaillent pour 12 institutions différentes viennent d’être publiées sur ce sujet: réacteur de fusion nucléaire compact nommé Sparc devrait fonctionner. Du moins, c’est ce que dit la théorie. “Nous essayons de mettre le projet sur la base physique plus solide possible, afin que nous puissions être sûrs de ses performances. Ensuite, nous fournirons des conseils et des réponses liés au projet technique au fur et à mesure de son déroulement. “, précise Martin Greenwald, chercheur à Massachusetts Institute of Technology (MIT, États-Unis) dans un communiqué de presse.

N’oubliez pas que le projet Sparc est tout simplement l’un des projets les plus importants de ce type à financement privé. Un tokamak. Un réacteur à ” plasma ardente »qui doit fusionnerisotopes du ‘hydrogène formerhélium, dans une réaction autosuffisante et sans autre prise de Puissance. Et selon les calculs des chercheurs impliqués, il devrait donc être capable de produire au moins deux fois – peut-être même jusqu’à dix fois – plus d’énergie de fusion que la quantité nécessaire pour déclencher la réaction. Un vrai exploit, car personne n’a encore réussi à atteindre un tel niveau de rentabilité.

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Les performances annoncées sont comparables à celles prévues pour le pharaonique Projet Iter, le réacteur expérimental thermonucléaire international, dont la phase d’assemblage vient de démarrer en France. Mais pour un réacteur beaucoup plus petit. Tout cela en comptant sur les progrès réalisés du côté des aimants supraconducteurs qui permettent un champ magnétique beaucoup plus fort pour confiner le plasma chaud.

Il y a encore beaucoup à apprendre

Même s’ils sont toujours là serrures pour exploser, les travaux semblent bien se dérouler. Les physiciens du consortium sont maintenant convaincus qu’ils seront capables de produire plus d’énergie qu’ils n’en consomment.

De nombreux détails de conception du réacteur unla fusion nucléaire ils sont encore en développement. Par exemple, les chercheurs s’efforcent de spécifier comment sécuriser son approvisionnement en énergie, comment gérer les transitoires thermiques ou de puissance soudains, et comment et où mesurer les paramètres clés pour surveiller le fonctionnement du réacteur. Jusqu’à présent, dans les deux ans qui ont suivi le lancement du projet, seuls des changements mineurs ont été apportés. Par exemple, le diamètre du réacteur de fusion nucléaire a été augmenté d’environ 12%.

Des appareils qui produisent une énergie presque inépuisable

«Il reste encore beaucoup à apprendre physique de la combustion du plasma, Reconnaît Martin Greenwald. En particulier, il sera nécessaire de comprendre les mécanismes d’auto-échauffement du plasma. Mais une fois ce réacteur opérationnel, il est possible d’obtenir des informations clés qui contribueront à ouvrir la voie aux dispositifs de fusion. énergie presque inépuisable“.

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