Le restaurant français a survécu 34 ans niché dans une rue latérale de Toronto

Un petit restaurant dans une rue latérale de Toronto a survécu pendant 34 ans malgré son emplacement quelque peu obscur et ses horaires changeants.

Le Paradis est un bistro français qui a ouvert ses portes dans le petit bout de Bedford caché entre Davenport et Dupont en 1986.

Le propriétaire actuel, David Currie, n’était qu’un propriétaire partiel à l’époque, et c’est en fait son partenaire qui, selon Currie, aimait « une rue latérale », plaisantant en disant qu’il y est « toujours coincé » plus de trois décennies plus tard.

Il avait auparavant participé à panache sur Yonge, et il aimait en fait la route principale qu’il a fini par quitter.

C’est vers 1990 qu’il reprend sa compagne, prenant le contrôle total du Paradis. Currie dit à blogTO qu’il aurait été trop coûteux de déménager le restaurant toutes ces années.

Le restaurant de 110 places est connu pour sa cuisine française classique, le menu de nos jours se compose de plats emblématiques tels que le bœuf à la bourguignonne, les cuisses de canard aux cerises et l’onglet au poivre (steak avec sauce au poivre), tous disponibles à emporter.

paradis toronto

Le bœuf à la bourguignonne et quelques autres articles comme la ratatouille ont également été mis à disposition sous forme de chauffe-plats.

Le cintre a toujours été au menu, même si lors de l’ouverture du restaurant, ils ont pu capitaliser sur les prix moins chers des ingrédients nécessaires à la cuisine française tels que le steak, les rognons, les ris de veau ou le steak. .

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Certains ingrédients qui auraient pu coûter environ 10 $ le kilo coûtaient maintenant plus près de 1,99 $ le kilo il y a environ 20 ou 30 ans.

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Ceci, à son tour, s’est reflété dans les prix sur le menu, et malgré son emplacement à l’écart, le restaurant a réussi avec une réputation comme « l’endroit le moins cher dans un quartier aisé », selon Currie.

Les prix à l’ouverture du Paradis oscillaient autour de 10 $, leurs articles les plus chers atteignant 14 $.

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L’endroit est également devenu populaire auprès des étudiants pour sa commodité, ainsi que des personnes à la recherche d’une véritable expérience de bistro français.

Ceci, combiné à la réputation qu’il avait déjà fondée sur le succès de Panache, a contribué à faire monter en flèche la popularité du Paradis, même si certains des clients enthousiastes n’étaient pas toujours préparés pour les rognons et les ris de veau qui les attendaient.

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« Nous n’étions pas pour les mangeurs difficiles à l’époque. Nous n’avons jamais servi de pâtes ou d’autres normes », explique Currie.

« À notre époque dorée, les gens faisaient la queue pendant longtemps pour entrer, puis ils se sont rendu compte : « Je ne veux manger aucune de ces choses.

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Currie dit qu’au fil du temps, le menu « est devenu moins hardcore » par nécessité en raison du vieillissement de la clientèle et de la façon dont le personnel a changé au fil des ans.

Dans les années 1980 et 1990, la plupart des chefs avaient appris les bases de la cuisine française, alors qu’aujourd’hui, il est moins courant et plus difficile de trouver quelqu’un avec cette formation.

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La nature inattendue du menu du Paradis deviendrait quelque chose qui l’aiderait à survivre au fil des ans, changeant constamment et rappelant les gens au restaurant chaque jour.

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« Une grande partie du quartier y mangerait du lundi au jeudi », explique Currie.

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Currie dit également qu’il y avait plus une culture que de sortir dîner non seulement avant mais après des événements comme des matchs de hockey, des concerts et des représentations théâtrales, et Le Paradis a développé une relation avec Tarragon au fil des ans.

Il est plus rare que les gens sortent dîner après les événements ces jours-ci, et évidemment, il n’y a pas eu beaucoup d’événements dont on puisse parler ces derniers temps.

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Currie dit que « soudain, il n’y avait plus de plan d’affaires » pour un bistrot qui n’avait jamais eu de plats à emporter lorsque la pandémie a frappé et que les restaurants ont fermé.

Il dit que pendant le premier bloc, le restaurant faisait environ 20 % de son activité normale.

Currie dit qu’il était également difficile d’embaucher le personnel du restaurant car « tant de gens ne reviendront pas ».

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Cependant, en un mot, Currie dit qu’il ne voulait pas vraiment quitter l’entreprise après avoir attendu si longtemps. De plus, déménager coûterait très cher, et ce n’est pas comme s’il n’y avait pas de demande pour Le Paradis.

Currie dit qu’il pourrait accueillir 500 personnes par nuit si cela était humainement possible en fonction de la demande de réservations.

Lorsqu’ils ont ouvert le patio le premier jour où cela a été autorisé en 2021, Le Paradis servait 120 personnes par nuit, ce que Currie a encore dû réduire pour éviter l’épuisement du personnel.

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Il continue de diriger le restaurant pour essayer de rembourser les dettes pandémiques, mais dit d’un retour aux affaires comme d’habitude, « jusqu’à ce que nous y arrivions, il n’y a aucune chance de rattraper son retard ».

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Également à l’intérieur, un banc pouvant normalement accueillir 14 sièges seulement 8 avec distanciation sociale, une salle pouvant accueillir 40 sièges normalement seulement 12.

Pendant ce temps, Currie dit que Le Paradis a une « base de clients incroyable » même s’ils « ne savent pas quand ils seront autorisés à les accueillir à nouveau dans l’entreprise ».

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