Le rêve d’un père et de son fils de construire un chef-d’œuvre gothique en France

Donald Russell travaille sur le projet, au titre grandiose Opus Gothique et situé dans le Parc National du Morvan en Bourgogne, depuis qu’il a pris sa retraite de sa carrière de paléontologue.

Il est venu des États-Unis en France en 1956 pour préparer son doctorat, puis a trouvé du travail au Jardin des Plantes à Paris.

Il habite toujours au sud de Paris, mais travaille deux à trois semaines par mois à l’Opus Gothique.

« Il sculpte la pierre huit heures par jour, tous les jours. Il est incroyablement dévoué », déclare son fils Sam.

Donald sculpte la pierre huit heures par jour lorsqu’il travaille sur place | Photo : Opus Gothique

Sam, 67 ans, est également impliqué dans le projet. Bâtisseur d’école à la retraite au Vietnam, il vit en Bourgogne depuis 1986.

Il dit que Donald voulait rester actif physiquement et mentalement, alors il a commencé à sculpter la pierre et en 1992-94 a fait des plans pour ce projet, incorporant toutes ses sculptures.

travail gothique

Le bâtiment sera un musée et un centre culturel | Photo : Opus Gothique

Donald a sculpté une porte pour la maison de Sam en 1996 dans le cadre d’une étude de faisabilité et le succès l’a encouragé à continuer.

Pendant 14 ans, il a sculpté des pierres, empilant chacune dans sa grange une fois celle-ci terminée. Lorsqu’il a terminé la pièce, il a également commencé à remplir la grange de son fils.

« Alors en 2008, nous avons acheté ce local à Saint-Léger-de-Fougeret et il nous a fallu encore un an pour obtenir le permis de construire », raconte Sam, qui aide à la construction.

READ  Les Cubains "déçus" par l'inaction de Biden

« C’était difficile car nous sommes dans un parc national et le permis de construire n’est généralement requis que pour les bâtiments comme les bungalows.

« Ensuite, mon père a commencé à creuser les fondations et, bien sûr, il a continué à tailler des pierres, toute la journée, tous les jours. En 2008, il en avait sculpté les trois quarts ».

travail gothique

Le sous-sol est fini, avec un impressionnant plafond voûté | Photo : Opus Gothique

Aujourd’hui, 13 ans plus tard, le sous-sol est enfin terminé, avec un plafond voûté.

« Ensuite, nous devons ajouter environ 50 cm de gravats sur les arches pour les stabiliser et les renforcer. « C’est une grosse affaire, car c’est la base de toute la construction. On s’attend à ce que le rez-de-chaussée aille plus vite, car les contreforts de liaison sont déjà en place et toutes les pierres nécessaires ont été taillées ». Comme à Guédelon tout proche, où une équipe construit un château fort médiéval en utilisant uniquement des techniques et des outils contemporains, le financement est la clé pour faire avancer le projet.

Bien que le travail vienne d’une équipe de bénévoles en constante évolution, les matières premières sont chères et les Russell ont formé une association à laquelle ils encouragent les visiteurs à se joindre.

« C’est seulement 20 euros par an et ça sert à la nourriture et à d’autres dépenses pour les volontaires », explique Sam.

Les volontaires viennent généralement pour environ deux semaines, bien que certains restent plus longtemps et certains reviennent chaque année.

« C’est une atmosphère merveilleuse. Environ la moitié des volontaires sont français et l’autre moitié est internationale. Jusqu’à présent, nous avons eu des personnes de 12 pays dont l’Afrique du Sud, le Danemark et un ingénieur de l’Inde. Nous travaillons cinq jours par semaine et le week-end j’emmène les gens explorer la région ».

READ  Les sauveteurs se précipitent pour traquer le béluga dans la Seine française

Sam dit que les bénévoles n’ont pas besoin d’une expérience préalable de la construction, juste d’une attitude positive.

« Vous n’avez même pas besoin d’être en super forme. Les emplois disponibles comprennent la maçonnerie, la sculpture sur pierre, la fabrication de carreaux et la menuiserie.

travail gothique

Souci du détail lors de la pose des pierres | Photo : Opus Gothique

« Les bénévoles peuvent aussi s’occuper de l’administration, du jardinage ou de la cuisine. Nous sommes toujours ouverts aux nouvelles idées, comme un jardin médiéval noueux ou un potager. Quoi que les gens veuillent contribuer. »

Des visites guidées du site peuvent être effectuées pour voir les progrès réalisés, et la vision ultime de Russell est d’installer un musée dans le bâtiment.

« Nous prévoyons également de l’utiliser comme un paradis pour les arts et l’artisanat gothiques, un endroit où les gens peuvent venir pendant des décennies dans le futur, pour fabriquer des objets tels que des fenêtres en verre au plomb, de la poterie, des boiseries, de la sculpture sur pierre, etc. « , dit Sam.

Le projet est essentiellement écologique. Sam, Donald et les bénévoles n’utilisent que des outils à main, des matériaux naturels et de l’eau de pluie récupérée. Ils recyclent dans la mesure du possible, ont un tas de compost et utilisent un système de toilettes sèches. Sam dit qu’ils envisagent la permaculture gothique et sont ouverts à toute autre idée similaire

Le projet espère être achevé au cours de leur vie

Donald et Sam aimeraient tous deux voir le projet se terminer de leur vivant et espèrent qu’en continuant à faire appel à des volontaires, ils pourront accélérer les progrès.

READ  La France se prépare déjà à la présidence de l'UE au premier semestre 2022 - EURACTIV.fr

« Nous pouvons loger huit à neuf volontaires dans nos dortoirs dans la grange », explique Sam. « Il y en a un pour les hommes et un autre pour les femmes. De plus, la mairie nous permet d’utiliser un appartement dans le village pouvant accueillir quatre à cinq personnes ».

travail gothique

Le sens du détail | Photo : Opus Gothique

L’hébergement est gratuit pour les bénévoles et les Russells fournissent également toute la nourriture. Dans l’esprit du projet, cela signifie que parfois une personne se porte volontaire pour cuisiner pour tout le monde, et parfois c’est une activité de groupe.

L’expérience du bénévolat peut changer la vie, dit Sam, notamment rester coincé dans la maçonnerie, ce qui, selon lui, peut être « étonnamment zen ».

« Il y a une atmosphère merveilleuse ici. J’aime particulièrement voir les femmes réaliser qu’elles peuvent faire ces choses et être dynamisées par leurs succès. Je crois que les femmes médiévales ont probablement travaillé dans la construction aux côtés des hommes.

« Nous avons tous beaucoup de compétences ces jours-ci, mais nous ne savons souvent pas comment utiliser nos mains.

« Lorsque des personnes qui n’ont jamais utilisé de scie, de pelle ou de ciseau apprennent ces compétences de base simples, cela leur donne une nouvelle perspective sur la vie. »

Histoires liées

« Nous construisons le navire viking le plus rapide au monde à naviguer en France – USA »

« Je suis toujours fasciné par la magie de mon travail de vitrail »

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here