Le « rêve ultime » de Hindley de rejoindre Cadel Evans en tant que vainqueur du Tour de France

Jai Hindley, 15 ans, s’est tenu sur la route du Tour de France en 2011 pour le moment le plus important de l’histoire du cyclisme australien lorsque Cadel Evans a remporté le plus grand événement du cyclisme mondial.

Le week-end dernier, Hindley a rejoint Evans en tant que deuxième coureur australien à remporter un Grand Tour, complétant trois semaines de courses solides avec une performance dominante sur l’étape de montagne clé de Passo Fedaia, puis tenant facilement le contre-la-montre pour remporter la victoire absolue. à Vérone.

Maintenant, le nom de Hindley est à côté du nom d’Evans dans le livre des records.
« C’est aussi phénoménal, quand vous le présentez ainsi », a déclaré Hindley dans une interview avec des journalistes du monde entier. « Cadel est un nom familier, je pense que si je demandais à la personne moyenne dans la rue qui ne connaissait rien au cyclisme si elle connaissait Cadel Evans, elle dirait probablement oui.

« C’est l’un des cyclistes australiens les plus importants et les plus influents de tous les temps, donc gagner un Grand Tour est énorme pour moi aussi. C’est très, très spécial. »

Hindley a construit sa carrière junior en voyageant en Europe, pour finalement courir avec une équipe italienne dans des courses de moins de 23 ans avant d’obtenir une convocation à la défunte académie australienne WorldTour auprès de laquelle il a obtenu son premier contrat professionnel.
Lors de son premier voyage en Europe, Hindley a pu assister en personne à certaines étapes du Tour de France.
« C’était la première fois que je venais en Europe pour courir », a déclaré Hindley. « J’étais principalement en Belgique, mais nous sommes allés voir certaines étapes de montagne du Tour. J’étais sur le bord de la route avec ma famille et mes amis et quand on le voit par soi-même, c’est vraiment fou.
« Il s’est avéré que c’était l’année où Cadel allait gagner. Savoir que j’étais là-bas, c’est plutôt cool. En fait, j’étais en Belgique quand il a fait le dernier TT (contre-la-montre) l’avant-dernier jour et quand j’ai su que j’allais le gagner, c’était un grand moment pour le cyclisme australien, c’est sûr que je n’oublierai jamais de le voir ».
L’une des questions suivantes était de savoir si Hindley gagnerait le Tour un jour.
« Bien sûr, pourquoi pas? » Il a dit. « Ne jamais dire jamais. Ce serait le dernier rêve. Je ne dirai absolument pas que ce n’est pas possible. »
Le Tour de France, bien qu’il ne soit pas prévu pour 2022 avec la Vuelta a Espana son prochain Grand Tour, s’annonce comme la prochaine grande étape pour l’Australie-Occidentale.

« Je suis pro depuis cinq ans maintenant et ce serait un énorme pas en avant », a déclaré Hindley. « Pas nécessairement pour le classement général (classement général), mais juste pour le faire, ce serait super. Peut-être l’année prochaine. »

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Hindley a parlé de faire partie d’une vague de succès parmi les cyclistes australiens ces derniers temps, avec Jack Haig (Bahrain Victorious) prenant le podium à la Vuelta, son coéquipier WA Ben O’Connor remportant une étape et il a terminé quatrième du Tour de France et Michael Storer a également impressionné à Grand Tours.
« Il est certain que le cyclisme n’est pas le sport le plus important en Australie, mais il devient de plus en plus important », a déclaré Hindley.

« Alors gardez un œil sur les Australiens – c’est incroyable qu’il y ait autant de professionnels australiens, c’est sûr que de grandes choses se passent. »

Alors qu’une nouvelle génération de cyclistes construit son propre élan dans le sport, il y a eu un retour en arrière d’Evans dans la façon dont Hindley a conduit obstinément la course, revenant pour gagner à l’étape 9 et se battant jusqu’à la semaine dernière pour assurer la victoire.
« Je n’ai vraiment fait de gros mouvements que lorsque c’était crucial et il n’était pas prévu de tout laisser le dernier jour en montagne (pour chercher la tête), mais ça a fonctionné comme ça, avec un travail d’équipe vraiment fantastique pour le mettre en place », dit-il, dit Hindley. « L’équipe n’avait pas revu cette phase (Phase 20), même si certains gars le savaient.
« Mais j’ai regardé le profil en profondeur et je savais que les cinq derniers kilomètres allaient être brutaux. Alors je me suis retenu et je me suis retenu et puis j’ai fait le pas. »
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