Le roi Charles accueillera les dirigeants mondiaux alors que le Royaume-Uni se prépare pour les funérailles de la reine

Londres (AFP) – La Grande-Bretagne se préparait dimanche pour les importantes funérailles d’État de la reine Elizabeth II alors que le roi Charles III se préparait à accueillir les dirigeants mondiaux et que les personnes en deuil faisaient la queue pendant les dernières 24 heures restantes pour voir son cercueil. .

Les premiers membres du public avaient déjà campé tôt pour apercevoir le grand adieu de lundi à l’abbaye de Westminster, qui est censé arrêter Londres et être regardé par des milliards de téléspectateurs à travers le monde.

Le président américain Joe Biden est arrivé samedi soir par avion, l’un des dizaines de chefs d’État arrivant alors que la Grande-Bretagne organise sa plus grande opération de police jamais organisée autour des funérailles historiques de son monarque le plus ancien.

La mort de la reine Elizabeth à l’âge de 96 ans le 8 septembre après sept décennies sur le trône a déclenché une vague d’émotion qui a vu des centaines de milliers de personnes affluer pour voir son cercueil en état au Parlement britannique.

Ceux qui veulent voir le cercueil drapé du drapeau ont jusqu’à 6h30 (05h30 GMT) lundi pour entrer dans le caverneux Westminster Hall.

Les personnes en deuil ont dû attendre jusqu’à 25 heures alors que les files d’attente serpentaient sur des kilomètres le long de la Tamise. L’admission à la ligne devrait être fermée à un moment donné dimanche.

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L’informaticien Shaun Mayo, 27 ans, faisait partie des personnes soulagées d’être arrivées à Westminster Hall après avoir fait la queue pendant 14 heures pour lui rendre hommage.

« C’était incroyablement émouvant. Elle était comme la grand-mère du pays », a-t-il déclaré à l’AFP.

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« Il nous manquera à tous. »

Un homme qui a été arrêté vendredi après avoir quitté la file de personnes passant devant le cercueil et s’étant approché du cercueil a été inculpé d’atteinte à l’ordre public, a annoncé samedi la police.

Muhammad Khan, 28 ans, de l’est de Londres, a été accusé de conduite visant à provoquer l’alarme, le harcèlement ou la détresse et comparaîtra devant un tribunal de Londres lundi.

Les petits-enfants veillent

Alors que les personnes en deuil diffusaient samedi soir, le prince William et son frère cadet, le prince Harry, ont conduit les huit petits-enfants de la reine lors d’une veillée de 12 minutes autour du cercueil.

Harry – qui a effectué deux tournées avec l’armée britannique en Afghanistan – portait l’uniforme du régiment de cavalerie Blues and Royals dans lequel il a servi.

Cette décision semble être la dernière branche d’olivier que Charles a offerte à son plus jeune fils après que Harry et sa femme Meghan, qui vivent maintenant en Californie, ont accusé la famille royale de racisme.

N’étant plus un vrai travailleur, Harry, 38 ans, a été déchu de ses titres militaires honorifiques les plus élevés. La veillée sera la seule fois où il sera vu en tenue militaire lors des cérémonies royales.

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Le roi et son fils aîné Guillaume, le nouvel héritier du trône, avaient auparavant surpris les rangs le long de la rive de la Tamise en organisant une marche imprévue pour leur serrer la main et les remercier d’être venus.

Les funérailles nationales de la reine Elizabeth, les premières en Grande-Bretagne depuis la mort de son Premier ministre Winston Churchill en 1965, auront lieu lundi à l’abbaye de Westminster à Londres à 11h00 (10h00 GMT).

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Alors que les dirigeants de l’Union européenne, de la France, du Japon et de nombreux autres pays seront présents, ceux de la Russie, de l’Afghanistan, du Myanmar, de la Syrie et de la Corée du Nord n’ont pas été invités.

Charles – 73 ans, le plus vieux monarque à avoir jamais accédé au trône – accueillera des dizaines de dignitaires en visite, dont Biden, lors d’une réception au palais de Buckingham dimanche soir.

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Des dirigeants tels que Jacinda Ardern de Nouvelle-Zélande, Anthony Albanese, pro-république d’Australie, et Justin Trudeau du Canada, premiers ministres des pays où la reine Elizabeth était chef d’État, ont rendu hommage à Westminster Hall.

« En cette période de grande douleur, nous sommes reconnaissants d’être ici pour rendre hommage à la reine pour ses services au devoir, à la foi, à la famille et au Commonwealth », a déclaré Albanese sur Twitter.

Trudeau a déclaré que la reine Elizabeth « a servi toute sa vie et a supporté le poids de ses fonctions avec une grâce impeccable » après avoir signé le livre de condoléances.

Biden devait se rendre dimanche pour faire ses adieux au monarque qui, selon lui, avait « défini une époque ».

L’afflux de dignitaires – ainsi que celui de centaines de milliers de personnes en deuil de toute la Grande-Bretagne et du monde entier – représente un défi extraordinaire pour la police britannique.

Plus de 2 000 agents ont été recrutés à travers le pays pour aider Scotland Yard.

Après les funérailles, le cercueil de la reine sera transporté dans un corbillard royal au château de Windsor, à l’ouest de Londres, pour un service funèbre.

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Cela sera suivi d’un enterrement familial où la reine sera enterrée avec son défunt mari, le prince Philip, ses parents et sa sœur.

‘Bon endroit’

La Grande-Bretagne observera une minute de silence dimanche à 20h00 (19h00 GMT) pour réfléchir sur « la vie et l’héritage » de la reine avant ses funérailles.

Mais certaines personnes en deuil ont déjà commencé à se rassembler en cours de route dans le centre de Londres pour s’assurer d’avoir une place au premier rang pour son cortège funèbre.

L’aboutissement de décennies de planification méticuleuse verra 142 marins remorquer le chariot de canon avec le cercueil plombé de la reine.

« Nous voulions avoir un bon endroit pour voir la procession », a déclaré Bill Parry, 59 ans, un vétéran de la Royal Navy alors qu’il attendait dans des chaises de camping avec deux autres anciens militaires.

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« Ce n’est pas beaucoup demander de dormir dehors compte tenu de tout ce que la reine a fait pour nous : 70 ans de devoir. »

Les funérailles mettront fin à 11 jours de deuil national à travers le Royaume-Uni qui ont vu le chagrin personnel de la famille royale se manifester sous la lueur d’une intense attention internationale.

Camilla, la nouvelle reine consort, a été la dernière royale à rendre hommage en se souvenant du sourire et des « merveilleux yeux bleus » de sa belle-mère.

« Ça a dû être si dur pour elle d’être une femme seule » dans un monde dominé par les hommes.

« Il n’y avait pas de femmes Premiers ministres ou présidentes. Elle était la seule, donc je pense qu’elle a taillé son rôle. »

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