Le rover Curiosity de la NASA a capturé de superbes images de nuages ​​à la surface de Mars

Le rover Curiosity de la NASA a capturé des images de nuages ​​sur Mars – comme décrit dans son image صور Article de blog: « Des bouffées croustillantes remplies de cristaux de glace qui dissipent la lumière des couchers de soleil, certaines d’entre elles chatoyantes de couleur. »

Selon la NASA, les nuages ​​sont rares dans l’atmosphère mince de Mars, mais ils se forment généralement à l’équateur pendant la période la plus froide de l’année. Les scientifiques ont remarqué que l’année dernière – deux ans avant l’heure de la Terre – des nuages ​​ont commencé à se former plus tôt que prévu, ils étaient donc prêts cette année.

Animation de nuages ​​dérivant au-dessus du mont Sharp sur Mars, prise par le vaisseau spatial Curiosity de la NASA le 19 mars.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Non seulement les images sont époustouflantes, mais elles ont fourni de nouvelles informations à l’équipe Curiosity de la NASA. Les premiers nuages ​​sont à des altitudes plus élevées que la plupart des nuages ​​martiens – qui planent généralement à 37 miles au-dessus de la surface de la planète et sont constitués de glace d’eau. La NASA affirme que les nuages ​​élevés sont probablement constitués de dioxyde de carbone gelé ou de glace sèche.

Curiosity a fourni à la fois des photos en noir et blanc et des photos en couleur – les photos en noir et blanc montrent plus clairement les détails ondulés des nuages.

Curiosity a capturé ces images de nuages ​​sur Mars après le coucher du soleil le 31 mars.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Mais ce sont les photos couleur de la caméra du mât du rover et réunies à partir de plusieurs photos vraiment étonnantes. La NASA les décrit :

Vus juste après le coucher du soleil, leurs cristaux de glace captent la faible lumière, les faisant briller dans le ciel qui s’assombrit. Ces nuages ​​crépusculaires, également connus sous le nom de nuages ​​nocturnes, deviennent plus brillants lorsqu’ils sont remplis de cristaux, puis s’assombrissent lorsque la position du soleil dans le ciel descend en dessous de sa hauteur. Ce n’est qu’un indice utile que les scientifiques utilisent pour déterminer leur hauteur.

Curiosity a également capturé des images de nuages ​​irisés de « nacre », avec des couleurs pastel partout. Ces couleurs proviennent de particules de nuages ​​​​de taille presque identique, a déclaré Mark Lemon, scientifique de l’atmosphère au Space Science Institute de Boulder, Colorado, dans une publication de la NASA. « Cela se produit généralement juste après la formation des nuages ​​et ils grandissent tous au même rythme », a-t-il expliqué.

Le rover Curiosity de la NASA sur Mars a repéré ces nuages ​​irisés, ou « nacre », le 5 mars, soit 3 048 Mars Day, ou le premier jour de sa mission.
NASA / JPL-Caltech / MSSS

Lemon a dit qu’il s’émerveillait des couleurs qui apparaissent dans ces nuages. Rouge, vert, bleu et violet. « C’est vraiment cool de voir quelque chose d’aussi brillant avec autant de couleurs sur Mars. »

Très cool.

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