Le Royaume-Uni et la France concluent une trêve sur le différend relatif aux licences de pêche

L’âpre différend entre le Royaume-Uni et la France sur les droits de pêche semble avoir pris fin après que le commissaire européen à la pêche a salué les « relations fructueuses et constructives » entre Londres et Bruxelles.

Virginijus Sinkevicius a déclaré que presque toutes les licences requises par les bateaux français pour travailler dans les eaux au large du Royaume-Uni depuis leur sortie du blocus avaient été accordées, avec environ 70 permis en attente.

« La commission a l’intention de continuer à construire une relation fructueuse et constructive avec le Royaume-Uni. Nous avons réussi à obtenir la plupart des licences requises », a-t-il déclaré dans une interview au Financial Times.

Une querelle entre les deux pays sur le droit de pêcher dans les eaux proches de la Grande-Bretagne a commencé après que le Royaume-Uni a quitté l’UE en 2020, exigeant un nouvel accord sur l’accès aux eaux partagées pendant des siècles.

L’accord du Brexit signé en 2020 garantissait que le quota de pêche du Royaume-Uni dans ses eaux augmentait de 25 % entre 2021 et 2026. Mais dans les eaux territoriales, à 6-12 milles de la côte, Londres a accepté d’autoriser les navires français qui avaient auparavant pêché là-bas pour continuer.

Virginijus Sinkevicius: « Au cours de l’année, un esprit de bon voisinage a généralement prévalu, puis des relations basées sur la coopération et le respect mutuels ». © Ronald Wittek / EPA / Shutterstock

Cependant, les deux pays sont en conflit sur la question depuis l’année dernière. En mai, deux navires de la marine britannique ont été dépêchés pour s’occuper des bateaux français bloquant les ports de Jersey, la dépendance du Royaume-Uni, dans un différend sur le droit de pêcher dans ses eaux.

En septembre, les tensions se sont intensifiées après que la France a affirmé que le Royaume-Uni exigeait trop de preuves que les navires avaient droit à des permis et que 150 bateaux français s’étaient vu injustement refuser des permis.

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En décembre, la France a menacé de demander à l’UE d’intenter une action en justice après que ses pêcheurs aient bloqué les ports français et le tunnel sous la Manche.

Mais dans la campagne électorale actuelle du président français Emmanuel Macron, il n’y a pratiquement pas de tirage au sort, ce qui suggère que les deux parties ont conclu une trêve sur la question.

Lors d’une visite en Bretagne la semaine dernière, Macron a déclaré que le gouvernement français avait tenu sa promesse de protéger ses pêcheurs et que 90% des licences avaient été conservées. Pendant ce temps, un responsable britannique a fait remarquer: «Nous n’avons pas eu de nouvelles de la France depuis des semaines. La contestation est calme ».

Sinkevicius a négocié des pourparlers entre les deux parties en novembre et depuis lors, le nombre de permis en attente est tombé à environ 70. Toutes les licences accordées en 2021 ont été renouvelées pour 2022, a-t-il déclaré, avec quelques permis supplémentaires obtenus par le Royaume-Uni.

Au total, quelque 1 500 navires de l’UE ont accès à la zone économique exclusive du Royaume-Uni, située entre 12 et 200 milles marins de la côte ; et 150 dans ses eaux territoriales, à 6-12 milles. De plus, 131 bateaux français ont des licences pour pêcher autour de l’île anglo-normande de Jersey et 44 autour de Guernesey voisin.

Bateaux de pêche en mer au large de Jersey,
La semaine dernière, le Parlement européen a accusé le Royaume-Uni de prendre des « mesures protectionnistes » en restreignant les licences dans les îles anglo-normandes. © Olivier Pinel / AP

« Au cours de l’année, un esprit de bon voisinage a généralement prévalu, puis des relations basées sur la coopération et le respect mutuels », a déclaré Sinkevicius.

Il a ajouté que le Royaume-Uni continuera d’octroyer des licences aux bateaux qui pourraient prouver qu’ils ont historiquement pêché dans ses eaux.

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Sinkevicius subit la pression du Parlement européen la semaine dernière le Royaume-Uni accusé prendre des « mesures protectionnistes » en restreignant les licences autour des îles anglo-normandes. Une résolution symbolique appelant Londres à s’abstenir d' »actions controversées » a été adoptée avec 619 voix contre et 12.

« Il faut comprendre la France et surtout ces régions qui, essentiellement depuis leurs côtes, peuvent voir Jersey et Guernesey. Ils ont toujours été en relation avec eux. Ils pêchaient dans les eaux de l’autre et vivaient très bien l’un avec l’autre, puis le Brexit a vraiment attisé cette relation », a-t-il déclaré.

« En ce qui concerne les courses, nous soutiendrons toujours nos pêcheurs et nous nous tiendrons toujours à leurs côtés. »

Le gouvernement britannique a refusé de commenter.

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