Le Royaume-Uni se prépare à signer des contrats avec des partenaires de Tempest, des pourparlers en cours au Japon – BAE

Une pancarte orne un hangar des installations de BAE Systems à Salmesbury, près de Preston, dans le nord de l’Angleterre, le 10 mars 2016. REUTERS/Phil Noble

LONDRES, 29 septembre (Reuters) – BAE Systems (BAES.L) a annoncé que Tempest, le projet de construction d’un nouvel avion de combat mené par le Royaume-Uni, signera des contrats avec des partenaires italiens et suédois d’ici la fin de l’année. avec le Japon en rejoignant le projet.

Le directeur des Future Combat Air Systems de BAE, Michael Christie, a déclaré qu’il s’attend à ce que les contrats avec les deux partenaires sur la phase de concept et d’évaluation soient signés d’ici la fin de 2021.

Les pourparlers avec le Japon vont de l’adhésion au programme en tant que partenaire à la collaboration sur la technologie, a-t-il déclaré.

« Il y a beaucoup de points communs entre le Royaume-Uni et le Japon en termes de ce qu’ils essaient de réaliser dans ce domaine (…) c’est un domaine en cours que nous poursuivons activement », a déclaré Christie à Reuters dans une interview mercredi.

Le projet Tempest, qui comprend outre BAE Rolls-Royce (RR.L), le fabricant européen de missiles MBDA et Leonardo UK (LDOF.MI), dispose d’un budget de 2 milliards de livres (2,7 milliards de dollars) depuis le gouvernement britannique jusqu’en 2025. , plus 800 millions de livres sterling d’entreprises sur la même période.

Alors que la Grande-Bretagne travaille sur Tempest pour remplacer ses chasseurs Eurofighter Typhoon 2040, la France, l’Allemagne et l’Espagne travaillent sur un rival pour remplacer le Rafale français et les Eurofighter allemands et espagnols.

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Les analystes se demandent si les budgets militaires européens sont suffisants pour les deux projets concurrents.

Christie ne serait pas attiré par le fait qu’ils puissent être combinés, mais a déclaré que « plus les deux programmes fonctionnent séparément, plus il sera difficile de se réunir ».

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Christie a déclaré que son objectif était de réduire les coûts en réduisant le temps nécessaire pour livrer le nouveau jet.

« Nous rivalisons efficacement pour livrer le système Tempest en deux fois moins de temps que nous avons livré Typhoon », a-t-il déclaré.

L’objectif est que le programme de développement principal commence en 2025, avec le jet opérationnel d’ici 2035.

Christie prédit un avion habité entouré de drones sans pilote et d’armes intelligentes, reliés par un nuage d’informations, mais dit que les décisions sur le fonctionnement de Tempest ne seront pas finalisées avant 2025.

Pour réduire la vitesse et les coûts, BAE utilise l’impression 3D, l’intelligence artificielle, l’apprentissage automatique et des robots dans son usine de Warton, dans le nord de l’Angleterre.

Il a également amené des dizaines de petites entreprises et d’universitaires en dehors des industries de l’aérospatiale et de la défense pour améliorer leurs capacités technologiques.

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Reportage par Sarah Young Montage par Paul Sandle et Mark Potter

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