Le scorpion de mer « énorme monstre » a été révélé grâce à la découverte de fossiles

Cette illustration montre à quoi pourrait ressembler un scorpion de mer, un monstre d’un mètre de long.

Musée du Queensland / Alison Douglas

Les scorpions de mer n’existent plus, un fait que vous pourriez être reconnaissant de savoir car les scorpions terrestres n’ont pas bonne réputation. Des chercheurs ont enquêté sur un fossile qui errait depuis des années au Queensland Museum en Australie et ont découvert qu’il appartenait à un redoutable groupe de prédateurs disparu depuis longtemps.

Dans un communiqué publié vendredi, le Dr Le musée a décrit un scorpion de mer comme un Une « énorme bête » qui pourrait potentiellement atteindre 3 pieds (1 mètre) de longueur. Il vivait dans des lacs ou des rivières autour de ce qui est aujourd’hui la ville australienne de Theodore. C’est le premier fossile de scorpion de mer identifié dans le Queensland.

Nous avons déjà rencontré d’autres fossiles de scorpions marins, en particulier un Une espèce de la taille d’un chien découverte près de la Chine. Les scorpions de mer sont officiellement connus sous le nom d’éryribérides. Le nouveau s’appelle maintenant Woodwardopterus freemanorum.

Fossile de Woodwardopterus freemanorum et illustration du fossile.

Musée du Queensland

Le fossile a été découvert à l’origine dans les années 1990 et examiné pour la première fois par le musée en 2013. L’arrêt du COVID a fourni à Andrew Rosefields, conservateur du Queensland Museum of Earth Sciences, l’occasion de revisiter la créature « à l’état froid » encore non identifiée.

« Lorsque le spécimen fragmentaire est arrivé dans notre collection, il a d’abord été placé dans un » panier très dur «  », a déclaré Roosevelds, « mais les fermetures ont fourni l’occasion d’étudier et de réévaluer une partie de notre collection de fossiles, et ce fossile particulier a m’a toujours intrigué. » Rozefelds est le co-auteur du livre Un article de recherche sur le scorpion de mer publié dans le Journal of Historical Biology.

Rozefelds et l’auteur principal Markus Poschmann, un expert dans le domaine européen, ont daté le fossile il y a 252 millions d’années. C’était à peu près à l’époque où les scorpions de mer avaient disparu, faisant de Woodwardopterus freemanorum l’une des dernières espèces connues de son espèce. « Ce nouveau fossile déroutant aide à combler le fossé dans nos connaissances sur ce groupe d’animaux en Australie et dans le monde », a déclaré Roosevelds.

Les scorpions de mer sont des parents des scorpions modernes et d’autres araignées. Celui de Théodore aurait pu être l’un des prédateurs les plus importants de son époque, mais ce n’est pas quelque chose avec lequel nous, les humains modernes, devrions nous inquiéter de nous emmêler. Ouf.

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