T.Le glorieux manque de circulation sur l’autoroute A43 sur le chemin de la station, le snowboardeur solitaire du Jardin des Neiges, le grand silence qui remplit le village de Plagne Montalbert ont été des indices immédiats que ce serait un ski de mi-parcours vacances pas comme les autres.

Une vitrine de “La montagne m’appelle et je dois skier!” Les t-shirts dans une boutique de cadeaux se lisent comme une blague cruelle et la façade fermée aux volets du restaurant Union du chef britannique Phil Howard – la star culinaire de la saison dernière, fermée depuis lors – reste vraiment une pilule amère à avaler.

Avec les remontées mécaniques fermées en France, pour un voyage de ski en famille – sans ski – dans les Alpes françaises, c’était un pari. Opter pour La Plagne – une station spécialement conçue pour le ski alpin en Savoie – était potentiellement un imbécile. Actuellement la descente est réservée aux enfants et aux débutants, transportés en montée sur des pistes baby green par tapis magique ou minibus école de ski. Le ski de randonnée et le ski de fond sont également des options, mais tout parent averti en ski sait que travailler comme un escargot en montée ou patiner sur des skis n’est pas une promenade dans le parc – ou franchement amusant – pour les enfants avides de sensations fortes.

Mais quoi qu’on soit à La Plagne pour essayer de s’amuser pendant les vacances scolaires, sans ski. Quelques minutes après notre arrivée à la station, nous voyagions à 20 mph à travers un pays des merveilles hivernal immaculé de flocons de neige tourbillonnants et de pins de contes de fées en Swincar électrique – imaginez des karts à pédales truqués. De gros pneus ornent les travaux des sentiers enneigés qui montent jusqu’à la chapelle baroque du XVIIe siècle, aux intérieurs splendides en trompe l’œil, dans le hameau savoyard de Montgésin.

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“Ceux d’entre nous qui ont des activités qui ne dépendent pas des remontées mécaniques ont une saison réussie jusqu’à présent” Eric Lenoir, pilote en chef de E-mouv’Nature, Dis-moi. “Les visiteurs n’ont plus à acheter de forfaits de ski, ils sont donc mieux préparés à dépenser de l’argent pour d’autres activités.” Telle est la demande pour ses excursions en forêt en famille qu’il espère acquérir des buggys tout-terrain plus silencieux ce mois-ci.

Les Swincars sont un moyen unique d’explorer les montagnes de La Plagne

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Les promenades en traîneau à chiens, le mushing, le ski joëring, la luge et le fatbike électrique sur des pentes immaculées sont d’autres activités encourageantes dans l’arrière-pays qui se sont avérées très populaires auprès des familles cet hiver, en faisant une planification méticuleuse et des réservations bien avant d’arriver à des activités extrêmement basiques et chronophages. stations balnéaires. Oubliez ces bons vieux jours de réservation de forfaits de ski familiaux, école de ski pour enfants et Voici, semaine bien rangée.

Nous sommes arrivés à notre chalet hôtel Le cocon à Plagne 1800 un peu moins de 18h00, quand le couvre-feu national commence (peu problématique: la pandémie a déjà tué l’après-ski l’an dernier avec la fermeture forcée de restaurants et bars). Les bûches empilées en parfaite symétrie par rapport à la façade traditionnelle savoyarde en pierre et en bois, et la vue sur le Mont Blanc depuis le bain à remous extérieur était vertigineusement vertigineux.

«Nous ne sommes pas complets en février, mais nous avons des séjours plus longs et nous rendons l’expérience hôtelière aussi normale que possible. Nous faisons tout pour survivre », a déclaré l’hôtelier Corinne Michelas qui dirige l’élégant hôtel familial avec son mari Régis et leurs enfants adultes, Joey et Laura.

Le Cocoon de sept chambres et les trois chalets de luxe pouvant accueillir neuf, onze et quinze personnes seraient normalement pleins de Noël à Pâques, tout comme les soirées de cuisine en direct sensationnelles que Régis organisait autour d’un grill scandinave kota dans la neige à l’extérieur (également effondré par Covid cette saison). Le manque désespéré de visiteurs de cet hiver, associé à des mesures d’assainissement complexes, signifie que seuls cinq des 16 hôtels de La Plagne ont accueilli des clients au cours du semestre de février.

La situation des résidences construites à cet effet, souvent fréquentées par les voyagistes britanniques, est tout aussi désastreuse. Les propriétés ski-in / ski-out Club Med et MMV à Plagne Aime 2000 restent fermées, faisant du plus haut des villages de La Plagne un bar de ville fantôme surréaliste la poignée de touristes descendant en hurlant à Plagne Centre sur le Super Typro zipwire – un autre des domaines d’activités hors ski qui se révèle populaire cet hiver. Dans tout le complexe, 12 résidences sur 37 et 2 sur 13 centres de vacances (centres de vacances) sont ouverts: 40 000 des 55 000 lits de La Plagne sont vides.

La Plagne est l’une des stations de ski les plus appréciées des skieurs britanniques

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La station n’a certainement pas la migration annuelle des familles britanniques vers ses pentes. Les Britanniques représentent généralement 17,4% des visiteurs de La Plagne, mais le verrouillage en Grande-Bretagne et les restrictions de voyage strictes dans le monde signifient que la station n’accueille que les touristes nationaux, comme moi et ma famille, en ce moment. L’occupation n’est actuellement que de 25% à 30%, mieux qu’en décembre (où la station était pleine à 15%), mais toujours catastrophique pour l’industrie du ski locale qui compte sur février pour un tiers de sa saison.

Le deuxième jour, ma fille de 11 ans était naturellement préoccupée par le fait de siffler à 50 mi / h sur la piste de bobsleigh glacée de la station, construite en 1992 pour les Jeux olympiques d’hiver d’Albertville. Mais la descente ébouriffante, qui parcourt 19 courbes défiant la gravité, est un rite de passage et un moment fort pour la famille. Le trajet dure un peu plus d’une minute et demie et n’est pas bon marché entre 42 £ et 112 £ (48 € à 128 €) par personne. Mais l’attraction unique éblouit 12 000 visiteurs par saison et est déjà pleine en février.

De retour à Plagne Centre, nous avons pris un déjeuner à emporter sur la piste front de neige. Au milieu des sauts de crêpes, le chef masqué sur la terrasse sans table des Cocottes a expliqué comment la peur d’un blocage supplémentaire empêche le restaurant de servir des repas corrects – il ne peut tout simplement pas justifier le gaspillage ou la fermeture des coûts du jour au lendemain. J’ai commandé un coup de génépi et je me suis accroupi maladroitement avec les enfants sur un porte-skis redondant pour pique-niquer dans un inconfort paralysant.

La famille a trouvé le frisson hors des pistes

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Malgré les frustrations évidentes, se promener dans des gouffres enneigés comme des marmottes roulant sur des raquettes à La Cembraie – forêts de pins centurions suisses où des casse-noisettes repérés reboisent involontairement la réserve naturelle et la Résistance française a caché ses armes pendant la Seconde Guerre mondiale – incarnait le plus grand luxe de notre famille. de la semaine blanche de l’ère Covid.

Avec la pression du ski toute la journée supprimée chaque jour, le temps en famille a été passé avec indulgence à s’immerger profondément dans les curiosités naturelles de la station et l’esprit insatiable de la montagne.

Oui, La Plagne propose des sacs à sensations Disneyland et hors-piste pour tous les âges. Mais ce sont les empreintes de lièvre et de renard sauvages que nous avons suivies dans la neige vierge avec un guide expert École de ski Oxygen, le trek étrange que Charles nous a emmené à travers la Vallée de la Mort (“ Death Valley ”), les sauts de foi qui volent des roches de craie coniques aux tas de poussière soyeuse et la fondue au fromage promise sur la neige lors de notre prochaine aventure en raquettes, fille en parle encore plus.

Son jeune esprit innocent a vu le plaisir de choses simples sur notre voyage et sa joie euphorique d’être dans les montagnes enneigées n’a pas été éclipsée par cette effrayante pandémie – nous pouvons tous apprendre quelque chose de nos enfants en ces temps incertains.