Trois membres d’équipage du sous-marin Soryu de la Force d’autodéfense maritime ont subi des blessures mineures, et des images de la Garde côtière japonaise ont montré qu’il avait subi des dommages à son avion Fairwater, les structures des ailes de sa tour de commandement.

L’incident s’est produit au large de l’île principale de Shikoku, dans le sud du Japon.

Le Soryu, mis en service en 2009, est le premier de sa catégorie de sous-marins diesel électriques japonais. Il déplace environ 3000 tonnes et dispose d’un équipage d’environ 65 personnes.

Le ministère de la Défense a déclaré que l’équipement de communication du sous-marin avait également été endommagé, bien qu’il puisse toujours fonctionner.

“Soryu a éraflé la coque du navire lors de sa remontée à la surface. Il est extrêmement regrettable que le sous-marin MSDF soit entré en collision avec un navire commercial”, a déclaré le ministre de la Défense Nobuo Kishi.

Le navire commercial – le vraquier Ocean Artemis – enregistré à Hong Kong – n’a signalé aucun dommage, ont ajouté des responsables des garde-côtes.

Bradley Martin, analyste de RAND Corp et ancien capitaine de l’US Navy qui a analysé les images des dégâts, a déclaré que l’impact aurait limité les capacités du sous-marin.

«Je n’appellerais pas les dégâts« mineurs ». Le sous-marin ne peut ni plonger ni communiquer», a déclaré Martin dans un e-mail à CNN.

L’accident survient près de 20 ans plus tard au lendemain d’une attaque accidentelle par un sous-marin nucléaire américain heurté et coulé un bateau de pêche japonais, tuant neuf personnes – dont quatre lycéens – près de Honolulu.

L’USS Greeneville effectuait une manifestation d’urgence en surface pour les invités civils à bord lorsqu’il est arrivé sous le navire japonais, l’Ehime Maru, le 9 février 2001. Le navire de formation à la pêche, qui transportait des étudiants et des enseignants d’un lycée de pêche à Uwajima, Le Japon a coulé en quelques minutes.

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Les sauveteurs ont sauvé 26 personnes.

La marine américaine a versé un total de 16,5 millions de dollars d’indemnisation aux victimes et aux familles des victimes. Le commandant du sous-marin, Scott Waddle, a été reconnu coupable de négligence dans le devoir et de négligence d’un navire par une cour d’enquête militaire et contraint de se retirer.