Le télescope Hubble révèle des vues rares et glorieuses de six galaxies différentes en collision

L’équipe du télescope spatial Hubble a célébré le début de 2021 avec des images de six fusions de galaxies différentes. En haut de gauche à droite: NGC 3256, NGC 1614, NGC 4194. En bas: NGC 3690, NGC 6052, NGC 34.

NASA et ESA

Rassemblez-vous et laissez-moi vous parler des oiseaux et des abeilles – et des galaxies. Parfois, deux galaxies se rencontrent avec des conséquences spectaculaires, dont un baby-boom d’étoiles. La NASA et l’Agence spatiale européenne Le télescope spatial Hubble nous a offert six vues rares de fusions de galaxies, et chacun d’eux est un gagnant.

L’ESA a publié les images pour célébrer le début de 2021. “Ces systèmes sont d’excellents laboratoires pour retracer la formation d’amas d’étoiles dans des conditions physiques extrêmes”, l’agence a déclaré dans un communiqué jeudi. Les amas d’étoiles sont exactement ce à quoi ils ressemblent: des groupes d’étoiles.

Le Galaxy NGC 3256 est situé à 100 millions d’années-lumière et doit son apparence désordonnée à une fusion galactique.

ESA / Hubble, NASA

Les galaxies affichent toutes des signes de leur passé sauvage. L’ESA décrit la galaxie NGC 3256 comme étrange et déformé. NGC 3690 est une “usine de supernova”, et l’image de NGC 6052 montre deux galaxies encore en train de se heurter.

L’enquête HiPEEC (Hubble Imaging Probe of Extreme Environments and Clusters) qui a fourni les images était axée sur les amas d’étoiles à l’intérieur des galaxies et ce qui leur arrive lorsque leurs systèmes hôtes fusionnent. Les collisions alimentent la formation de nouvelles étoiles, augmentant le taux de natalité stellaire.

“La Voie lactée forme généralement des amas d’étoiles avec des masses 10 mille fois la masse de notre soleil”, a déclaré l’ESA. “Cela ne se compare pas aux masses des amas d’étoiles qui se forment dans les galaxies en collision, qui peuvent atteindre des millions de fois la masse de notre soleil.”

Les chercheurs de HiPEEC ont découvert que les grands amas d’étoiles dans les galaxies fusionnées restent très lumineux même après que l’action de collision s’est calmée. Bien que les fusions puissent être dramatiques pour les galaxies impliquées, les spectateurs sur Terre peuvent voir en toute sécurité les magnifiques conséquences grâce aux yeux perçants de Hubble.

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