Le télescope spatial Hubble de la NASA prend de nouvelles photos époustouflantes des planètes extérieures du système solaire

Maintenant, vous avez quelque chose à regarder lorsque vos proches se disputent pour Thanksgiving : la NASA vient de publier une multitude de nouvelles images époustouflantes de la planète la plus éloignée du système solaire, capturées par le télescope spatial Hubble plus tôt cet automne.

Les nouvelles images de Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune font partie d’un « grand tour » que Hubble commence chaque année pour documenter comment les planètes extérieures changent année après année. Bien que Hubble ait plus de 30 ans, il reste l’un des meilleurs outils pour les humains pour regarder les autres habitants du système solaire et nous guider dans ce qui se passe avec des voisins à plus d’un demi-milliard de kilomètres.

Dans cette image de Jupiter du 4 septembre, par exemple, les scientifiques de Hubble notent que plusieurs nouvelles tempêtes semblent apparaître au-dessus de l’équateur de la planète. Son épaisse bande rouge persiste, malgré les prédictions il y a quelques années à peine qu’elle aurait maintenant disparu.

Cette photo de Saturne le 12 septembre ne révèle rien de surprenant ou de nouveau, mais les différentes couleurs de ses bandes ressortent davantage cette année.

NASA, ESA, A. Simon (NASA-GSFC) et MH Wong

Nous sommes très chanceux d’avoir ce truc, étant donné que Hubble n’a pas eu le meilleur des jours ces derniers temps. Le 25 octobre, l’ensemble de l’appareil a été mis en mode sans échec après que plusieurs erreurs sont apparues lors de ses synchronisations de données – arrêtant essentiellement toutes les fonctions sauf les fonctions de base pendant que les scientifiques travaillaient à réparer le vieux garçon.

Uranus

Cette image a été prise le 25 octobre, mettant en évidence l’hémisphère nord d’Uranus. La luminosité de l’Arctique blanc a augmenté grâce aux rayons ultraviolets absorbés par le soleil.

NASA, ESA, A. Simon (NASA-GSFC) et MH Wong

Le 7 novembre, l’une des caméras Hubble a redémarré sans problème, mais les autres appareils sont restés hors ligne. Le télescope, qui a été lancé en 1990, montre son âge et tourne presque à plein régime à ce stade.

Neptune

Les chercheurs ont identifié une nouvelle tempête sur Neptune grâce à cette image du 7 septembre, qui peut être considérée comme une tache sombre dans l’hémisphère nord.

NASA, ESA, A. Simon (NASA-GSFC) et MH Wong

Mais Hubble aura bientôt une nouvelle entreprise une fois qu’elle flottera en apesanteur au coucher du soleil. Le télescope spatial James Webb de la NASA, souvent décrit comme le successeur de Hubble, se lancera en orbite le 22 décembre et devrait fournir des visions de type Hubble de milliers de mondes lointains en dehors du système solaire. Il pourra peut-être nous dire Si l’on est aussi habitable que la terre.

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