Le test le plus important de Graham Dalton en vue de la troisième course mondiale en solitaire

Gloden Globe en solo autour du yacht racer mondial Graham Dalton avec son bateau aux Sables d'Olonne, France.

FOURNI / Trucs

Gloden Globe en solo autour du yacht racer mondial Graham Dalton avec son bateau aux Sables d’Olonne, France.

Graham Dalton, navigateur néo-zélandais en solitaire autour du monde, quittera la France cette semaine pour une voile qualificative de 2 000 milles nautiques qui lui permettra de prendre le départ de la prochaine Golden Globe Race.

Dalton, dont les préparatifs ont été compliqués par la pandémie mondiale depuis deux ans, doit boucler cette épreuve éprouvante pour s’aligner le 4 septembre aux Sables d’Olonne pour le départ du tour du monde sans escale à travers les cinq Grands Capes.

Ce sera la troisième aventure en solitaire de Dalton autour du monde, et il est ravi d’avoir acquis le yacht gagnant de la dernière Golden Globe Race en 2018 auprès de la légende française. Jean-Luc Van Den Heede.

Dalton l’a renommé « A Southern Man » et vient de faire réparer le yacht de 36 pieds – gréement et certains équipements de pont remplacés, mât bricolé et nouvelles voiles achetées – et a hâte de s’y mettre.

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Il a couru environ 800 milles lors des premiers essais, mais la voile de qualification lui permettra de vraiment ressentir son yacht dans sa nouvelle configuration de course, modélisée pour aller le plus vite possible.

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« Il s’agit d’écouter le bateau vous parler, le bateau devient une partie de vous. Cela devrait prendre environ 16 jours et si je peux m’en tirer sans dommage, je serai assez heureux », a-t-il déclaré à Stuff depuis sa base française.

Sa piste d’essai dépendra des conditions météorologiques, mais il prévoit de partir mercredi dans le golfe de Gascogne, naviguant vers le nord jusqu’à la Manche, puis vers le sud de l’Espagne, dans l’océan Atlantique et de retour aux Sables d’Olonne, qui est un hub pour le surf en solo.

Le pilote de yacht solitaire néo-zélandais Graham Dalton a rencontré de nombreux obstacles en France.

JL Lhomond / Trucs

Le pilote de yacht solitaire néo-zélandais Graham Dalton a rencontré de nombreux obstacles en France.

Dalton est là depuis fin avril, en grande partie en mode récupération. Ce n’était pas facile après de nombreuses négociations à distance alors qu’ils étaient coincés à Auckland.

«En le faisant depuis la Nouvelle-Zélande, en étant une équipe d’un seul et avec le bloc, vous ne vous levez pas et ne vous attendez pas à ce que tout le monde vous aide. Il y a eu de nombreuses batailles à mener, à travailler seul sans que personne ne reprenne le jeu. »

C’est le genre de détermination dont il aura besoin pour montrer en mer dans une régate où il sera le seul kiwi d’une flotte provisoire de 22.

C’est un peu un événement de retour en arrière, en l’honneur des traditions de la première édition organisée en 1968 et remportée par le Britannique Sir Robin Knox-Johnston.

Les bateaux doivent être conçus avant 1988 et avoir une quille pleine longueur avec un gouvernail attaché au bord de fuite. Ils sont robustes, robustes et solides.

Les marins navigueront au sextant sur des cartes papier, sans instruments électroniques ni pilotes automatiques. Ils écriront leurs journaux à la main et détermineront eux-mêmes l’heure.

Dalton, un marin de toujours et frère aîné du patron de Team New Zealand Grant Dalton, admet qu’il a dû rafraîchir certaines choses.

« C’est assez amusant car beaucoup de compétences des marins d’aujourd’hui sont basées sur la technologie et ne fonctionnent pas sur ces bateaux qui sont très simples en termes de configuration. Mais vous avez besoin de compétences que vous avez acquises il y a 40 ou 50 ans. Pour moi aussi, c’était réapprendre des choses que je connaissais il y a des années et avec lesquelles j’ai grandi. Cela m’a en fait surpris : à quel point vous avez réellement oublié pourquoi vous êtes devenu si accro à la technologie.

C’est plus simple mais pas moins intimidant que son Around Alone Race 2002-03 ou ses 5 Oceans 2006-07.

Graham Dalton a terminé le VELUX 5 Oceans en 2007. Il fait maintenant une troisième tentative de tour du monde en solitaire.

Luiz Fernando / Roba

Graham Dalton a terminé le VELUX 5 Oceans en 2007. Il fait maintenant une troisième tentative de tour du monde en solitaire.

Comme toujours, le temps est un ennemi et Dalton a besoin de sa qualification pour bien fonctionner. Doit avoir le bateau en Espagne pour le départ le 14 août d’une régate officielle de prologue aux Sables d’Olonne.

Ensuite, c’est s’enterrer dans les préparatifs de dernière minute pour l’événement principal et la solitude qui l’accompagne.

Knox-Johnston a mis 312 jours pour gagner, Van Den Heede a remporté la deuxième édition en 211 jours.

Cela doit sembler très loin. « Le simple fait d’atteindre la ligne de départ est un grand défi », déclare Dalton, même s’il pense qu’il a l’attitude et l’équipement nécessaires pour gagner et que cela aussi a une histoire de bataille pour la survie.

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