Le tribunal de Hong Kong a condamné Jimmy Lai, Martin Lee et d’autres militants pour la démocratie lors de la manifestation de 2019

Parmi les autres accusés figuraient «le père de la démocratie de Hong Kong» Martin Lee et les vétérans pro-démocratie Albert Ho et Lee Cheuk-yan. Ils ont été accusés d’avoir organisé et pris part à une manifestation pacifique sur l’île de Hong Kong le 18 août 2019, qui a été interdite par la police. Parmi les neuf accusés, tous sauf les anciens législateurs Au Nok-hin et Leung Yiu-chung ont plaidé non coupable.

Jeudi, la juge Amanda Woodcock a condamné les accusés, ajoutant qu’ils seront condamnés à une autre date. Les accusations sont passibles d’une peine maximale de cinq ans de prison.

“L’accusation est en mesure de prouver au-delà de tout doute raisonnable que tous les accusés ont organisé ce qui équivalait à un rassemblement non autorisé le 18 août 2019”, a-t-il déclaré au tribunal.

La décision fait suite à un procès de 20 jours en février et mars, l’un des nombreux qui ont émergé des émeutes qui ont duré près d’un an qui ont secoué la ville en 2019.

Le jour en question, des centaines de milliers de manifestants ont défilé de Victoria Park à Central lors des manifestations pro-démocratie en cours, où ils ont appelé à une plus grande responsabilité du gouvernement et à une enquête indépendante sur les brutalités policières. Les organisateurs ont déclaré que jusqu’à 1,7 million de personnes ont pris part aux manifestations, bien que CNN ne soit pas en mesure de vérifier de manière indépendante l’estimation.
Lai, qui possède le tabloïd pro-démocratie Apple Daily et est un critique éminent de Pékin, est en détention depuis des mois, faisant face à une série d’accusations liées à 2019 et en vertu de la loi sur la sécurité nationale imposée à la ville par Pékin l’année dernière.

Audrey Eu, une avocate représentant Lai, a fait valoir devant le tribunal que la police ne devrait pas avoir le pouvoir d’interdire des manifestations pacifiques car cela violerait la protection constitutionnelle de la liberté de réunion. Il a également fait valoir que les accusés chassaient simplement les manifestants de Victoria Park en raison de la surpopulation.

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Cependant, le juge a déclaré que la Cour suprême de Hong Kong avait précédemment confirmé la légalité de la police interdisant les manifestations pour protéger l’intérêt public, et a déclaré qu’il n’y avait aucune “raison valable et discutable” pour suggérer que les accusés ne faisaient que disperser la foule.

“La décision de poursuivre reste la seule autorité du ministère de la Justice”, a-t-il ajouté. “Aucun motif n’a été soulevé pour justifier une ingérence dans cette décision.”

S’exprimant avant la session du tribunal, l’activiste pro-démocratie Lee Cheuk-yan a remercié les Hongkongais pour leur soutien et les a exhortés à poursuivre la lutte pour la démocratie.

“Nous continuerons à marcher, peu importe ce que l’avenir nous réserve. Nous croyons au peuple de Hong Kong. La victoire est à nous si le peuple de Hong Kong persiste”, a-t-il déclaré.

Un autre accusé, “Longhair” Leung Kwok-hung, a chanté à plusieurs reprises “La manifestation pacifique n’est pas un crime” dans la salle d’audience, une chanson également entendue à l’extérieur, où des partisans s’étaient rassemblés. Le tribunal a ouvert d’autres zones en tant qu’extensions de la cour pour accueillir la foule.

Les partisans ont scandé des slogans de protestation devant le palais de justice avant que le verdict ne soit rendu.

Le verdict de jeudi intervient quelques jours plus tard Pékin a approuvé une nouvelle loi électorale «patriotique» pour Hong Kong cela limitera considérablement la capacité des gens ordinaires d’élire leurs propres dirigeants et pourrait sonner le glas de l’opposition traditionnelle pro-démocratie de la ville.

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