Le vaisseau spatial VIPER Moon Rover de la NASA atterrira près du cratère Nobile au pôle sud de la lune

Illustration du composé volatile d’exploration polaire de la NASA (VIPER) sur la surface de la Lune. Crédit : NASA Ames/Daniel Rotter

En 2023, NasaLe véhicule d’exploration polaire volatile (VIPER) atterrira près du bord ouest du cratère Nobile au pôle sud de la lune pour cartographier et explorer les eaux de surface et souterraines de la région et d’autres ressources. Appartenant à Artemis, VIPER sera lancé le EspaceX Une fusée Falcon-Heavy qui sera livrée sur la Lune par l’atterrisseur Griffin d’Astrobotic dans le cadre de l’initiative Commercial Lunar Payload Services de la NASA.

Le pôle sud de la Lune est l’une des régions les plus froides de notre système solaire. Aucune mission précédente sur la surface lunaire ne l’a explorée – les scientifiques n’ont jusqu’à présent étudié la zone qu’à l’aide d’instruments de télédétection, y compris ceux du Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA et du Crater Monitoring and Sensing Satellite.

La région montagneuse à l'ouest du cratère Nobile

La visualisation des données montre la région montagneuse à l’ouest du cratère Nobile et des cratères plus petits qui parsèment le bord du pôle sud de la lune. La zone est caractérisée par des zones couvertes d’ombre en permanence ainsi que des zones qui reçoivent la lumière du soleil la plupart du temps. Le terrain de la région de Nobile est le mieux adapté pour que VIPER puisse naviguer, communiquer et identifier les ressources potentielles en eau et autres. crédit : NASA

Les données de ces missions et d’autres ont aidé les scientifiques à conclure que la glace et d’autres ressources potentielles se trouvent dans des régions ombragées en permanence de la lune près des pôles. Après un vaste processus de sélection du site d’atterrissage, la zone montagneuse à l’ouest du cratère Nobile a été choisie comme site d’atterrissage VIPER en raison de son terrain accessible aux rover et d’une gamme de sites d’intérêt scientifique à proximité, y compris des zones ombragées en permanence.

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a déclaré Thomas Zurbuchen, administrateur associé pour la science au siège de la NASA. « Les données de rétroaction VIPER fourniront aux scientifiques lunaires du monde entier un meilleur aperçu de l’origine, de l’évolution et de l’histoire de la lune cosmique, et aideront également à éclairer les futures missions Artemis sur la lune et au-delà en nous permettant de mieux comprendre l’environnement lunaire dans ces régions auparavant inexplorées. à des centaines de milliers de kilomètres.

Le cratère Nobile est un cratère formé par la collision d’un corps céleste plus petit et est presque toujours recouvert d’ombres, permettant à la glace de s’y trouver. Les petits cratères facilement accessibles qui entourent les environs de Nobile fourniront également à VIPER des emplacements idéaux pour enquêter dans leur recherche de glace et d’autres ressources.

« Choisir un site d’atterrissage pour VIPER est une décision passionnante et importante pour nous tous », a déclaré Daniel Andrews, chef de projet VIPER. “Des années d’études ont été consacrées à l’évaluation de la région polaire que VIPER explorera. VIPER se dirige vers un territoire scientifiquement inexploré pour tester des hypothèses et révéler des informations importantes pour la future exploration spatiale humaine.”


En commençant par une vue de la pleine lune, la caméra vole vers le pôle sud de la lune, puis zoome sur l’emplacement de VIPER à côté du cratère Nobile. Les données montrant le gel de surface sont montrées en Antarctique. Le cratère Nobile est marqué et une boîte est dessinée autour de la zone que VIPER explorera. Crédit : Studio de visualisation scientifique de la NASA

Choisir un site d’atterrissage

L’équipe de la NASA a évalué les voies de transit viables du rover, en considérant où VIPER pourrait utiliser ses panneaux solaires pour charger et rester au chaud pendant son voyage de 100 jours. La zone près du cratère Nobile offre beaucoup de flexibilité.

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L’itinéraire actuellement prévu pour VIPER permet au véhicule de visiter au moins six sites d’intérêt scientifique, tout en économisant du temps supplémentaire.


Le terrain s’élève au-dessus du terrain du district de Nobile. De ce point de vue, la Terre apparaît inversée. Crédit : Studio de visualisation scientifique de la NASA

“Notre évaluation du site d’atterrissage a été motivée par des priorités scientifiques”, a déclaré Anthony Collabrett, scientifique en chef du projet VIPER au centre de recherche Ames de la NASA dans la Silicon Valley, en Californie. “Nous cherchons des réponses à des questions très complexes et l’étude de ces ressources éprouvées nous aidera à y répondre.”

L’équipe VIPER vise à s’attaquer en premier lieu à la façon dont l’eau gelée et d’autres ressources sont arrivées sur la Lune. Ils prévoient également de déterminer d’où ils viennent, comment ils ont survécu pendant des milliards d’années, comment ils s’échappent et où ils vont.


Vue rapprochée de la zone à explorer par VIPER, montrant un chemin de traversée symbolique et mettant en évidence les zones ombragées en permanence qui peuvent contenir de la glace d’eau et d’autres substances volatiles. Crédit : Studio de visualisation scientifique de la NASA

Voyage VIPER à travers le quartier Nobile

La zone que VIPER étudiera dans la zone Nobile couvre une superficie approximative de 36 miles carrés (93 kilomètres carrés), les 10 à 15 miles (16 à 24 kilomètres) par lesquels VIPER devrait passer au cours de sa mission. Pendant ce temps, le rover visitera des zones d’intérêt scientifique soigneusement sélectionnées qui fourniront un aperçu plus approfondi d’un large éventail de différents types d’environnements lunaires. L’équipe VIPER recherchera les propriétés de la glace et d’autres ressources dans ces zones à l’aide de capteurs et d’exercices Viber.

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La caméra effectue un zoom arrière de la zone Nobile à la vue de la pleine lune. Crédit : Studio de visualisation scientifique de la NASA

Au fur et à mesure que VIPER se déplacera entre chaque zone d’intérêt scientifique, il collectera des échantillons d’au moins trois sites de forage. L’analyse de ces échantillons provenant de diverses profondeurs et températures aidera les scientifiques à mieux prédire où pourrait se trouver la glace de la lune sur la base d’une topographie similaire, permettant à la NASA de produire une carte des ressources mondiales. Cette carte, et d’autres données scientifiques produites par VIPER, permettront aux scientifiques de mieux comprendre la répartition des ressources sur la Lune et d’éclairer les futures missions habitées pour établir une présence à long terme sur la Lune.

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