La découverte la plus célèbre du champ magnétique terrestre est probablement aurores boréales Et le Astralis (Aurores boréales et méridionales). Quand les particules chargées du vent solaire atteignent la Terre champ magnétique, Ils peuvent parfois produire des spectacles de lumière incroyables.

Depuis des années maintenant, les scientifiques pensent que les particules chargées qui provoquent ces affichages ont été envoyées en nombre égal vers le pôle Nord et le pôle Sud.

Cependant, des recherches récentes menées par une équipe dirigée par des scientifiques de l’Université de l’Alberta ont montré qu’il y a effectivement des particules chargées qui se dirigent vers le nord plutôt que vers le sud. La question est maintenant pourquoi?

Les données utilisées par les scientifiques ont été collectées par essaim Constellation de satellites – un groupe de 3 satellites qui surveillent le champ magnétique terrestre depuis 2013.

Une des choses que j’ai remarquées à l’époque était que le pôle sud magnétique de la Terre est «trop loin de l’axe de rotation de la Terre que le pôle nord magnétique». Evan Bachotin, Auteur principal de l’article.

Cela conduit à des différences dans la réflexion d’un type d’onde électromagnétique appelé Les vagues d’Alvin, Ce qui entraîne finalement des différences dans la manière dont les pôles nord et sud interagissent avec le vent solaire.

Cette asymétrie mesurée pourrait signifier un certain nombre de choses. Par exemple, la chimie qui se produit dans la haute atmosphère peut varier considérablement entre les pôles Nord et Sud, ce qui pourrait avoir des impacts climatiques importants sur la Terre. Mais aussi, cela pourrait signifier une contradiction entre les deux aurores.

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Jusqu’à présent, les effets de l’asymétrie ne sont pas clairs et, comme pour presque toutes les bonnes sciences, cela nécessite une étude plus approfondie. Swarm continuera sa mission de collecter des données qui seront pertinentes pour résoudre le puzzle.

Pendant ce temps, ceux d’entre nous qui ont la chance d’expérimenter les aurores boréales peuvent continuer à regarder vers le haut avec émerveillement, aussi différentes soient-elles.

Cet article a été initialement publié par L’univers aujourd’hui. Lis le L’article original.