Le visiteur interstellaire ‘Oumuamua pourrait être les restes brisés d’un objet semblable à Pluton

L'interprétation de l'artiste

Interprétation artistique de “Oumuamua”.
image: William Hartman

Il y a quatre ans, des astronomes ont découvert «Oumuamua» – le premier corps interstellaire connu pour traverser notre système solaire. Cet objet présentait une foule de propriétés étranges et inexplicables, dont certaines correspondaient à un fragment de glace déchiré d’un objet semblable à Pluton, selon de nouvelles recherches.

“Nous suggérons que” Oumuamua a été éjecté d’un jeune système stellaire il y a environ un demi-milliard d’années “, les auteurs de deux nouveaux articles publiés dans le Journal of Geophysical Research: Planets ont déclaré:” Nous suggérons que “Oumuamua a été éjecté d’une jeune étoile Il y a environ un demi-milliard d’années. »Étant donné que l’objet présente des caractéristiques vues sur la lune de Pluton et de Neptune, Triton, les auteurs et planétaire Alan Jackson disent Et un astrophysicien, tous deux de l’Arizona State University,« Oumuamua pourrait être le premier morceau d’un exoplanète à nous être apportée. “

Bien sûr, que signifient-ils Est-ce le premier une faveur Un morceau d’exoplanète nous a été apporté; Et par exoplanètes, ils signifient une planète naine exoplanète, car Pluton n’est pas techniquement une planète (si ces corrections ne sont pas ce qu’elles signifient Pour dire, je dis qu’ils doivent l’être.)

Dans leurs articles, Jackson et Desh classent Oumuamua comme «ex-Pluton», ce que je trouve plutôt cool. En fait, les astronomes comparent souvent les exoplanètes et autres phénomènes astronomiques à ceux en orbite autour de notre soleil, en référence à Jupiter chaud et au super -Terre. Sous-Neptune, par exemple. Nous pouvons maintenant ajouter “anciennement Plutus” à la liste des objets astronomiques connus, et grâce à cela, “Plutus” en général – petits mondes glacés situés dans les ceintures de Kuiper (un autre terme similaire emprunté à notre système solaire) d’un système stellaire éloigné.

Même ce voyageur Il nous a rendu visite de loin: «Nous n’avions aucun moyen de savoir si les autres systèmes solaires avaient des planètes semblables à Pluton, mais nous avons maintenant vu un morceau passer près de la Terre», a déclaré Desh à l’AGU. déclaration. Eh bien, cela suppose que l’interprétation est correcte, et si c’est le cas, cela signifie qu’Oumuamua sera La première preuve d’objets semblables à Pluton ailleurs dans la galaxie.

Oumuamua n’est pas resté longtemps lorsqu’il a visité notre région en 2017, voyageant à des vitesses allant jusqu’à 196000 mph (315.430 km / h). Ce type de vitesse est difficile à comprendre, mais dire qu’elle a parcouru 54 miles par seconde (87 km / s) aide quelque peu.

Le corps interstellaire était rapide, mais aussi étrange. Oumuamua est un peu petit – environ la moitié de la taille d’un pâté de maisons – cependant Extrêmement mince, environ 115 pieds (35 mètres) de profondeur. Très étrange et sans précédent cette forme est au moins un savant Il a dit: “ Oumuamua n’est peut-être pas normal du tout Au lieu de cela, une sorte de sonde est envoyée par des extraterrestres. L’objet est également très brillant (c.-à-d. Albédo élevé), a un faible coma en forme de comète et affiche un taux d’accélération apparemment léger Pas à cause de la gravité.

Une illustration d'une histoire raisonnable de

Une illustration d’une histoire plausible de “Oumuamua”.
Tirer: S. Selkirk / ASU

En ce qui concerne première À partir des deux études, Jackson et Desh ont examiné plusieurs types de glace différents qui pourraient exister sur un tel objet. Ils ont fait ça Déterminer comment l’évaporation de la glace pourrait contribuer à l’accélération non gravitationnelle observée de l’objet. Les scientifiques ont calculé à quelle vitesse ces différentes calottes glaciaires se sont sublimées (lorsque A. Le solide se transforme directement en gaz) lorsque Oumuamua traverse notre soleil. Des facteurs tels que la masse, la forme et la réflexion ont également été pris en compte pour expliquer l’effet de poussée de la glace montante.

Il s’avère que l’azote solide est la meilleure solution. C’est une découverte très intéressante, car Pluton et Triton sont connus pour leurs surfaces dures et riches en azote Lepidus est similaire à celui décrit pour ‘Oumuamua.

L’azote peut également expliquer la forme inhabituelle du corps. Selon l’étude, ce n’est que récemment qu’Oumuamua a pris son apparence de tarte en volant près du soleil. La fusion résultante a fait perdre au corps plus de 95% de sa masse totale, et à mesure que la glace s’évaporait, «la forme du corps s’aplatit progressivement, tout comme le fait un pain de savon lorsque les couches extérieures sont frottées», a déclaré Jackson. .

dans le en deuxième Sur papier, les auteurs ont estimé la vitesse à laquelle les corps de type Pluton pouvaient contenir de gros morceaux de glace arrachés à leur surface pendant leur jeunesse. Ils ont également estimé la vitesse à laquelle ces pièces deviendraient interstellaires et feraient le long voyage vers notre système solaire.

Une partie similaire, créée dans un autre système solaire, après avoir parcouru environ un demi-milliard d’années à travers l’espace interstellaire, correspondrait à sa taille, sa forme, sa luminosité et sa dynamique. [‘Oumuamua]Les perspectives de découverte d’un tel objet, ainsi que d’autres corps ressemblant à des comètes tels que l’objet interstellaire 2I / Borisov, sont cohérentes avec le nombre de ces objets que nous attendrions dans l’espace interstellaire si la plupart des systèmes stellaires éjectaient des comètes et [nitrogen] Les fragments de glace sont tout aussi efficaces que notre système solaire. “

L’objet 2I / Borisov a été découvert, au cas où vous vous poseriez la question, en 2019, et c’est Le deuxième objet interstellaire connu Pour passer notre système solaire.

Matthew Knight, astrophysicien à la United States Naval Academy et expert à Oumuamua, a été impressionné par l’exhaustivité des études.

“Les auteurs ont fait un excellent travail pour satisfaire de nombreuses limitations théoriques et théoriques en utilisant un modèle simple et cohérent”, a déclaré Knight, qui n’était pas impliqué dans la nouvelle recherche. Dans une lettre. Leur idée principale, que «Oumuamua était principalement composée de glace azotée hautement réfléchissante, est créative et raisonnablement raisonnable, étant donné que nous avons suffisamment de preuves que la glace azotée est commune à la surface de Pluton et d’autres grands corps du système solaire externe. “

Ces idées, a déclaré Knight, ont “de bonnes chances d’être finalement acceptées comme la meilleure explication de” Oumuamua “.

Dans l’état actuel des choses, nous ne connaissons que deux objets interstellaires, Oumuamua et 2i / Borissov, mais cela pourrait bientôt changer grâce au prochain observatoire Vera C. Rubin et à l’enquête sur le patrimoine spatial et temporel de 10 ans. Le projet.

«Le LSST s’attend à en trouver environ un chaque année, alors quand nous avons 10 ou 20 articles connus, “Nous serions dans une bien meilleure position pour mener une évaluation statistique”, a déclaré Knight. «Ce sera très excitant de voir comment ces résultats changent notre compréhension du fonctionnement de notre système solaire et révèlent à quel point notre système solaire est similaire à d’autres systèmes solaires – ou non.»

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