L’écossais Finn Russell parle de “tellement en ligne” contre la France et l’omission de Sean Maitland

Plus la scène est grande, plus le sourire est grand sur le visage de Finn Russell alors qu’il se prépare à y monter. L’impasse écossaise est invariablement pleine de joie de vivre partout où il joue, mais la finale des Six Nations de vendredi soir contre la France est une perspective particulièrement tentante pour lui.

Finn Russell s'entraîne avant l'affrontement entre l'Écosse et la France vendredi.
Finn Russell s’entraîne avant l’affrontement entre l’Écosse et la France vendredi.

Le décor est Paris, sa ville d’adoption. Le match est une opportunité à part entière, le seul centre d’attention de la foule du rugby ce week-end, ayant été reporté depuis le mois dernier en raison d’une épidémie de Covid en France. Et les enjeux sont élevés.

Pour la France, il y a une chance d’arracher le titre au Pays de Galles à la mort du championnat, tout comme ils ont arraché la victoire à la même équipe à la fin du match de la semaine dernière pour leur refuser un Grand Chelem. Pour être sûrs de le faire, ils devraient gagner par une marge d’au moins 20 points, et avec un point bonus – un défi de taille, mais ils sont dans une humeur collective extrêmement confiante et n’échoueront certainement pas faute d’essayer. .

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Pour l’Écosse, il y a une opportunité de terminer deuxième de la table finale. Certes, il s’agit d’une ambition plus modeste, mais ils n’ont pas réussi jusqu’à présent à atteindre ce siècle et représenteraient donc un progrès significatif.

“Un bon à regarder”

“Ce sont les matchs de rugby que vous préférez, car il y a tellement d’enjeux”, a déclaré hier Russell après la retraite de l’équipe écossaise. «C’est un match énorme pour les deux équipes. Si nous pouvons faire ce que nous avons prévu et terminer deuxième, c’est le résultat le plus élevé que nous ayons atteint dans les Six Nations.

«La France cherche à gagner le tournoi, donc j’espère que ce devrait être un grand match avec les deux équipes à la poursuite de points bonus et essayant de gagner par certaines marges. Il pourrait donc être bon de surveiller les fans neutres.

«Jouer à Paris, j’imagine qu’ils seront les favoris, mais nous y allons avec une belle opportunité pour nous de terminer deuxième. Ce sera un jeu extrêmement difficile mais amusant à jouer si les deux équipes jouent de leur mieux. Cela devrait être un bon match. “

Certitudes de course

L’un des aspects particulièrement passionnants du match sera la bataille d’esprit entre le directeur du Racing 92 et la défense française. C’est sa troisième saison dans le Top 14 – assez longue, pensent certains de ses adversaires, pour anticiper ses schémas de pensée. Mais pour la même raison, Russell a maintenant une solide compréhension de la façon dont ces adversaires aiment se défendre, donc à condition que le peloton écossais réalise quelque chose de proche de la parité, le jeu pourrait être décidé sur sa capacité à garder une longueur d’avance.

«Cela va dans les deux sens», a-t-il expliqué. «Ils savent ce que j’aime faire en attaque et je sais ce qu’ils aiment faire en défense et en attaque, donc je donne aux gars ici des informations sur ce que les gars avec qui je joue au Racing pourraient essayer de faire.

«Ils ont beaucoup de menaces à l’avant. Il n’y a pas que les gars du Racing, c’est un à 23 ans qui sont des menaces. En défense, j’en sais plus sur ce que vont faire les gars du Racing, mais les Français sont une super équipe.

«Ils auront des mouvements défensifs pour essayer de contrer ce que nous faisons, mais nous en avons aussi pour les contrer. C’est un jeu passionnant car avec certains de leurs joueurs phares comme Teddy [Thomas] J’ai une petite idée de la façon dont il aime faire du commerce.

«Pour moi, c’est l’une des meilleures équipes françaises qu’ils aient depuis longtemps. C’est toujours un jeu passionnant. Ils joueront avec un peu de talent et auront beaucoup de facteur X.

«Je joue là-bas et je sais ce que le rugby français signifie pour eux et je connais certains gars individuellement. Cela ajoute à l’expérience de la journée avec moi jouant là-bas. Je ne les ai jamais battus là-bas, mais je suis retourné à Murrayfield plusieurs fois. Ce serait bien de les battre là-bas, mais la façon dont ils se sont développés et ont amené les jeunes joueurs à dépasser les jeunes joueurs en fera un match passionnant et magnifique.

Réflexions sur la situation à Maitland

Malgré toute son exubérance naturelle, cependant, Russell est très conscient du contexte politique du jeu. Le réarrangement forcé l’a fait sortir de la fenêtre internationale convenue et l’accord de l’Écosse avec les clubs anglais les a limités à ne pas nommer plus de cinq joueurs de ces clubs.

L’omission de Sean Maitland était apparemment une décision de sélection, mais elle a été prise dans le cadre de cette restriction de cinq hommes, et Russell pense que l’absence des trois joueurs en retard des Saracens pourrait être significative. «Ce sera une grande perte. Pour nous et pour Sean, c’est une grosse déception de ne pas l’avoir ici cette semaine. Je l’ai vu dimanche quand nous avons découvert quels cinq joueurs resteraient debout et qu’il a été vidé. “

Cela dit, Russell a insisté sur le fait que l’équipe laisserait la politique des appareils derrière elle. «Je ne suis pas sûr que ce soit juste ou injuste – nous devons juste nous préparer du mieux que nous pouvons avec les joueurs que nous avons.

«Nous ne pouvons pas y penser. Il faut juste se préparer au mieux pour affronter le match le week-end. En tant que groupe de joueurs, en tant qu’équipe, si nous nous asseyons et regardons si et mais – ce n’est pas juste, c’est vrai, ce genre de choses – cela va être préjudiciable à notre performance du week-end. Et nous devons nous concentrer exclusivement sur le jeu. “

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