L’Église de Californie avec plus d’un million de dollars d’amendes COVID a reçu un prêt PPP d’une valeur de 340000 $

Une église californienne avec des centaines de participants a reçu un peu plus de 340000 $ en prêts fédéraux remboursables du programme de protection des chèques de paie, tout en étant condamnée à une amende de plus d’un million de dollars pour avoir défié les ordonnances de santé publique contre la tenue de rassemblements à l’intérieur au milieu de la pandémie croissante du COVID-19.

La chapelle du calvaire de San Jose a organisé un service de réveillon de Noël à l’intérieur malgré l’ordre de santé publique du comté de Santa Clara contre de tels rassemblements, NBC Bay Area signalé Jeudi soir. L’église du nord de la Californie avait déjà accumulé des amendes de plus d’un million de dollars pour des violations antérieures des ordonnances sanitaires de l’État. Pendant ce temps, Calvary Chapel a bénéficié d’un prêt PPP d’avril de 340 400 dollars, soit environ trois fois plus que les autres organisations religieuses de la région de la Baie, selon une analyse par KGO-TV.

“Il est troublant d’entendre qu’une institution qui fait un pied de nez aux tribunaux et aux ordres de santé publique des niveaux national et local se retourne et prend simultanément l’argent des contribuables du gouvernement fédéral”, a déclaré l’avocat du comté de Santa Clara, James Williams, à KGO. . “C’est assez inquiétant et un peu ironique.”

Un masque facial médical mis au rebut est photographié par un trottoir à Venice Beach, en Californie, au milieu de la pandémie COVID-19 le 22 août
APU GOMES / AFP / Getty

Dans les remarques de Noël de jeudi soir, le pasteur de Calvary Chapel, Mike McClure, a déclaré à sa congrégation que le gouvernement des États-Unis agissait comme celui de l’empire romain quand on pense que Jésus-Christ est né.

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“C’est ce que César voulait finalement, il voulait être adoré, un peu comme le gouvernement aujourd’hui”, a déclaré McClure, selon KNTV. “Mais seul Dieu peut être adoré, et seul Dieu est digne de notre louange.”

L’ordre actuel de rester à la maison du comté de Santa Clara, qui a été révisé pour la dernière fois le 4 décembre, interdit «tous les rassemblements avec des membres d’autres ménages, que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur». Les services religieux en plein air et autres événements pouvant accueillir jusqu’à 100 personnes sont autorisés. Mais McClure et son église ont défié ces exigences, ses avocats remettant en question la constitutionnalité des ordres de santé publique du comté et de l’État.

Malgré les inquiétudes des responsables locaux de la santé, les avocats de McClure peuvent avoir raison. La Court Suprême a statué fin novembre que les restrictions de New York sur les rassemblements religieux violaient la constitution. Dans ce procès, intenté par les dirigeants des églises et des synagogues de New York, l’opinion majoritaire a déclaré que les restrictions de l’État ne pouvaient pas “isoler les lieux de culte pour un traitement particulièrement dur”.

Il n’est pas tout à fait clair si la Cour suprême considérerait les restrictions californiennes de la même manière. Mais l’instance judiciaire supérieure a ordonné ce mois-ci à un tribunal inférieur de reconsidérer une décision antérieure confirmant l’interdiction de la Californie des services religieux en salle à la lumière de sa décision de New York. Suite à cette directive, le comté de Los Angeles en Californie a annulé son interdiction sur les services religieux en salle. Cependant, il a déclaré que ces événements ne pouvaient se dérouler que “avec un éloignement physique obligatoire et des couvertures faciales sur le nez et la bouche qui doivent être portées en tout temps sur place”.

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Pendant ce temps, la Californie a enregistré le plus grand nombre d’infections de tous les États, avec plus de 2 millions depuis le début de la pandémie, selon Le New York Times‘tracker. L’État occidental, qui est également le plus peuplé du pays, a signalé le troisième plus grand nombre de morts de tous les États, avec près de 24 000 morts depuis le début de la pandémie.

Au cours de la semaine dernière, la Californie a enregistré en moyenne plus de 40 000 nouvelles infections et plus de 250 décès par jour. Depuis le début de l’épidémie de COVID-19, le comté de Santa Clara a signalé 61 090 infections et 3 169 décès. Au cours des sept derniers jours, le comté a connu une moyenne quotidienne de plus de 1 200 infections.

Newsweek a contacté Calvary Chapel et le département de santé publique du comté de Santa Clara pour obtenir des commentaires, mais ils n’ont pas immédiatement répondu.

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