Leinster a perdu Johnny Sexton et Tadhg Furlong dans l’effrayant premier match français

Le Leinster est sur le point de débuter sa dernière campagne de la Coupe des champions Heineken au Racing 92, l’une des plus grandes vedettes françaises sans les services de Johnny Sexton ou Tadhg Furlong.

La paire irlandaise approchait des problèmes de blessures cette semaine avec Sexton soignant une tension au mollet contractée avant le test contre l’Australie le mois dernier et Furlong gêné par un problème aux ischio-jambiers subi la semaine dernière contre l’Ulster.

L’absence de l’un de ces opérateurs de classe mondiale aurait été un coup dur pour une équipe cherchant à noyer les souvenirs de la dernière défaite de l’an dernier contre La Rochelle. Leur absence est un coup incalculable.

Au total, Leo Cullen a nommé neuf des XV qui ont commencé cette défaite cruciale face à Ronan O’Gara à Marseille en mai dernier avec Ross Byrne une fois de plus à la place de Sexton et Michael Ala’alatoa le prochain homme pour Furlong.

Les deux hommes sont d’excellents joueurs et des professionnels tout aussi impressionnants, mais ni l’un ni l’autre ne possèdent la touche de classe supplémentaire que leurs collègues disparus peuvent apporter à la procédure et qui est significative contre une équipe aussi dangereuse que le Racing 92.

Garry Ringrose sera le capitaine de l’équipe du Stade Océane, qui accueille le match en raison de l’indisponibilité de La Défense Arena du Racing, qui accueille plutôt un concert de musique ce week-end.

L’équipe de Leinster est toujours une proposition formidable avec 15 internationaux. Une douzaine d’entre eux sont irlandais avec Charlie Ngatai signé des All Blacks, Ala’alatoa de Samoa et Jason Jenkins ayant joué pour les Springboks.

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La pirogue est presque aussi impressionnante avec cinq autres internationaux irlandais plus Ross Molony, Harry Byrne et le polyvalent et en forme Jamie Osborne pour le match de samedi en France.

Leinster (contre Racing 92) : Keenan H, O’Brien J, Ringrose G, Ngatai C, Lowe J ; R Byrne, J Gibson-Parc; A Porter, D Sheehan, M Ala’alatoa; J Ryan, J Jenkins; R Baird, J van der Flier, C Doris.

Remplacements : R Kelleher, E Byrne, C Healy, R Molony, J Conan, L McGrath, H Byrne, J Osborne.

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