L’entraîneur Bora-Hansgrohe sur le snobisme de Sam Bennett Tour de France : « Ce n’est pas une décision contre lui »

Bora-Hansgrohe dit que ce n’est pas une réflexion sur les capacités de Sam Bennett qu’il manque au Tour de France de cette année.

Quelques jours après avoir annoncé la composition de la course, le responsable de la performance de l’équipe Dan Lorang a insisté sur le fait que la capacité de viser le classement général avec Aleksandr Vlasov est la principale raison pour laquelle Bennett ne sera pas là.

Tout en reconnaissant que l’Irlandais n’a pas encore montré la même forme compétitive qui lui a valu deux étapes et le maillot vert du Tour 2020, il a déclaré que son échec à sélectionner ne signifie pas que l’équipe a perdu confiance dans le pilote.

« En gros, on l’a vu Alex [Vlasov] il est en très bonne forme cette saison », a déclaré Lorang VéloActualités cette semaine. «Les courses qu’il a gagnées et aussi, par exemple, le Tour de Suisse [performance] … Avant de devoir quitter la course [with COVID]il s’est vraiment avéré être là-haut.

« Nous voyons un fort potentiel pour monter sur le podium ici au Tour de France et le Tour de France est la plus grande course de l’année. Parfois, il faut saisir les opportunités lorsqu’elles se présentent. C’est pourquoi nous avons décidé, OK, essayons de le faire. »

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Vlasov a terminé quatrième du Giro d’Italia l’an dernier et a impressionné lors de sa première saison avec Bora-Hansgrohe. Il a remporté la Volta a la Comunitat Valenciana et le Tour de Romandie, a terminé troisième de La Flèche Wallonne, quatrième du Tour des EAU et a mené le Tour de Suisse jusqu’à ce qu’il soit testé positif au COVID et doive quitter la compétition.

Bennett a également rejoint l’équipe au cours de l’hiver, rejoignant l’équipe allemande après une interruption de deux ans avec Deceuninck-Quick-Step. Il continue de prendre de la vitesse après une blessure au genou la saison dernière qui l’a écarté pendant des mois, mais a remporté la victoire à Eschborn-Francfort début mai.

Cependant, une apparition plus récente en compétition sur le Baloise Belgium Tour ne s’est pas déroulée comme prévu, la quatrième place de la dernière étape étant sa meilleure performance en course.

Lorang entraîne l’Irlandais depuis des années et dit qu’il a beaucoup confiance en Bennett. Cependant, Vlasov se débrouillant si bien, il a déclaré que de meilleures performances étaient nécessaires pour sceller sa place dans l’équipe du Tour.

« Nous en avons déjà parlé ces derniers mois. Si Sam avait déjà gagné beaucoup de courses, je pense que le processus de prise de décision aurait été de réfléchir à nouveau [things]. Mais je pense que c’est comme… ça va avec la meilleure puissance possible.

« Si vous choisissez la stratégie GC, alors oui, vous avez peut-être besoin d’un pilote supplémentaire pour vous aider là-bas. Et si par contre, vous n’avez pas vraiment le gros coup, c’est assez dur de nommer Sam.

« Mais c’était une décision vraiment, vraiment difficile. Il n’était pas comme, ‘Ouais, c’est clair.’ Il y a vraiment eu beaucoup de discussions sur les avantages et les inconvénients. Mais au final il faut dire que ce n’est pas une décision contre Sam, c’est plus une décision pour GC, une décision pour Alex. On ne pouvait pas s’y attendre [his 2022 season success] arriver si vite.

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« Nous verrons après le Tour si c’est la meilleure décision ou non, mais pour l’instant cela semble être la meilleure pour Bora-Hansgrohe. »

« Ça aurait été plus facile pour lui de venir ici au Tour de France avec quelques victoires »

Bennett était le sprinteur à battre en 2020, remportant la dernière étape du Tour à Paris sous le maillot vert. (Photo: Thibault Camus / Getty Images)

Bennett en est à sa septième saison avec l’équipe. Il est devenu professionnel avec l’équipe en 2014, alors qu’elle s’appelait Team NetApp-Endura, et y est restée jusqu’à la fin de 2019. Lorang a travaillé en étroite collaboration avec lui dans le passé et Bennett a déclaré qu’une partie de la raison de son retour dans l’équipe La avait retrouver le coach qui le comprend si bien.

Dit-elle VéloActualités l’hiver dernier, Lorang sait tirer le meilleur parti de lui. Pour sa part, Lorang a déclaré VéloActualités deux fois cette saison, il était convaincu que Bennett serait de retour à son meilleur pour le Tour de France.

Il a dit cela plus récemment fin mai. Que s’est-il donc passé depuis ?

« Je suis tout à fait d’accord que nous allions bien, c’était une très bonne construction avec seulement quelques petits revers », répond Lorang. « Le grand objectif était de gagner une course du Tour de Belgique. Cela ne s’est pas produit et ce fut, en termes de course, un revers. Nous avons toujours eu une bonne explication avant. Mais alors nous n’avions pas le [expected] résultat. Il voulait vraiment sortir avec un moyen et montrer de solides performances. Cela ne s’est pas produit.

« Sam a eu des courses où il se sentait bien, d’autres où il ne se sentait pas si bien. Mais à l’entraînement, il était déjà meilleur que ce qu’il avait montré en course. C’était donc un peu inattendu de ma part. Je pensais qu’il pouvait vraiment aller gagner là-bas. Comme je vous l’ai dit il y a des mois, nous [all] n’y est pas parvenu. Ce n’est donc pas Sam qui n’y est pas parvenu, nous ne l’avons pas atteint et il faudra y repenser plus tard.

« C’est sûr qu’il aurait été plus facile pour lui de venir ici au Tour de France avec quelques victoires en poche. Et pas seulement les victoires, mais aussi la démonstration d’être vraiment, vraiment fort. Je pense que la décision aurait été encore plus difficile à l’époque, mais ce n’est pas le cas.

«Nous devons comprendre pourquoi il en est ainsi. La saison n’est pas encore terminée, alors voyons ce qu’il en reste. »

Lorang a déclaré que ne pas jouer comme il le souhaitait sur le Baloise Belgium Tour était frustrant pour Bennett. Cependant, il pense qu’il a le mieux réagi à cette frustration.

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« Il nous a plutôt bien affrontés, car il était vraiment convaincu qu’il pouvait montrer sa meilleure forme sur le Tour. »

« Nous voulons l’accompagner de la meilleure façon possible »

Bennett fêtera-t-il à nouveau bientôt? (Photo : Stuart Franklin/Getty Images)

Bennett est un athlète déterminé et qui réussit et ne pas gagner lui sera étranger et difficile à accepter. Après avoir couvert deux étapes plus le maillot vert du Tour de France 2020, il était déterminé à revenir à la course cette saison et à reprendre là où il s’était arrêté il y a deux ans.

Il est motivé pour prouver qu’il est le même pilote qu’avant la blessure.

Dans ce contexte, il lui est sans doute difficile de faire l’impasse sur le Tour pour la deuxième année consécutive. Comment Lorang prévoit-il de le prendre?

« Bien sûr, Sam est vraiment déçu », a-t-il déclaré. « D’une part, peut-être du côté rationnel, il comprend l’équipe [selection] un peu. Mais ce n’est pas une question de rationalité, c’est aussi une question d’émotions, de sentiments, comment vous vous voyez, comment vous sentez que l’équipe vous voit. Donc je suppose qu’ils ont besoin de lui parler.

«Mais il est certainement déçu. Il voulait vraiment aller sur le Tour. Et maintenant, ce n’est pas arrivé, et il doit faire face à la situation. »

Bennett a pris à cœur les revers dans le passé. Lorsqu’il s’est blessé dans l’équipe d’An Post-Sean Kelly, Kelly et le directeur général Kurt Bogaerts ont beaucoup encouragé et rassuré Bennett, lui disant qu’il pouvait encore devenir grand dans le sport. Il leur a attribué le mérite de lui avoir donné confiance en lui pour continuer à travailler dur, ce qui a finalement porté ses fruits.

Il est plus âgé et a plus de succès maintenant, ayant acquis beaucoup d’expérience, et sera probablement meilleur pour aller de l’avant après des revers.

Cependant, l’année dernière, cela a fait mal de manquer le Tour, et aussi parce que son manager d’équipe de l’époque, Patrick Lefevere, l’avait méprisé envers les médias. Bennett n’a pas encore parlé de sa non-sélection pour la grande course de cette année, mais il est sûr qu’il est très déçu de ne pas être à Copenhague et sur le point de commencer.

Compte tenu de sa sensibilité, comment Bora-Hansgrohe s’assurera-t-il que Bennett reste aussi motivé que possible et confiant en ses capacités ?

« Sam est sensible. Ce n’est pas un secret. C’est quelque chose que nous savons », dit Lorang. « Et bien sûr, pour le moment, nous allons lui laisser le temps de digérer ça. Mais nous sommes là pour lui. Et nous voulons le soutenir de la meilleure façon possible.

« Comme je l’ai dit, ce n’est pas une décision contre lui. C’est une décision pour un résultat du GC. Espérons qu’il le comprenne vraiment de cette façon. Parce que nous avons aussi besoin d’un Sam fort pour réussir dans les prochaines courses, et je suis sûr à 100% qu’il peut vraiment remporter de belles victoires.

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Pour cela on a besoin de lui avec de la confiance, avec l’envie de gagner et aussi de se sentir bien dans l’équipe ».

« Un Sam en parfaite forme est toujours un facteur important »

La décision de Bora-Hansgrohe de viser le classement général est en partie due à sa victoire au Giro d’Italia cette année avec Jai Hindley. (Photo : Tim de Waele / Getty Images)

Bennett a raté les Championnats d’Irlande pour être reposé et prêt pour le Tour de France. Ryan Mullen a fait de même, ratant une chance de défendre ses titres nationaux contre la montre et sur route dans l’espoir de faire ses débuts sur le Tour de France.

Cela ne s’est pas produit maintenant, Mullen étant également non sélectionné. Lorang a déclaré que la décision avait été prise de les garder ensemble dans leur prochain calendrier de courses afin de maximiser les chances de succès de Bennett.

« Je pense que c’est bien comme ça [both not riding – ed.], afin qu’ils puissent à nouveau avoir l’air forts en tant qu’équipe lors des prochaines courses. Et puis Ryan peut aussi aider énormément Sam à obtenir plus de victoires cette année. »

Alors, à quelle distance Bennett est-il maintenant de sa meilleure forme précédente?

Lorang était auparavant certain que le sprinter serait en pleine forme pour le Tour.Le Baloise Belgium Tour a un peu compliqué les choses, car ses chiffres d’entraînement ne se reflétaient pas dans la course elle-même, et il est désormais impossible de savoir à quoi il ressemblerait. parti le Tour.

Mais si ce n’est toujours pas à 100%, combien de temps Lorang pense-t-il que cela prendra avant que Bennett n’y arrive ?

« C’est difficile à dire car il a déjà montré de bonnes performances à l’entraînement, explique-t-il. « C’est pourquoi je ne pense pas qu’il faille autant de temps pour y être bientôt. Bien sûr, nous devons voir quels sont les prochains objectifs et à quel point il est bon pour gérer mentalement la situation afin de ne pas aller sur le Tour ».

Donc, avec le Tour hors de question cette année, la Vuelta a España est-elle une possibilité pour Bennett et Mullen ?

« Je ne peux rien dire pour le moment sur le prochain plan de compétition », répond-il. « Nous devons attendre. Nous le saurons et ensuite nous proposerons un nouveau programme de course pour Sam.

Une dernière question pour Lorang.

En annonçant la formation du Tour de France, Bora-Hansgrohe a indiqué qu’il s’agit de plus en plus d’une équipe pour le classement général. Alors qu’est-ce que cela signifie pour les chances de Bennett pour l’avenir, étant donné qu’il est un sprinteur ? Cette nouvelle approche lui rend-elle plus difficile d’avoir une place dans l’alignement du Tour ?

« Je pense qu’un Sam en forme est toujours un facteur important pour n’importe quelle équipe, c’est pourquoi ce sera certainement une option », répond Lorang. « C’est sûr que ce sera difficile d’avoir quatre pilotes dans un super tour pour prendre l’avantage, mais je suis sûr que nous trouverons de bonnes solutions quand Sam reviendra pour gagner. »

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