L’équipe de l’OMS à Wuhan pour traquer le coronavirus

Plus d’un an plus tard un nouveau coronavirus est apparu pour la première fois en Chine, une équipe d’experts de l’Organisation mondiale de la santé est finalement arrivée jeudi dans la ville centrale de Wuhan pour commencer à rechercher sa source.

L’enquête menée par l’équipe de 10 scientifiques est une étape cruciale pour comprendre comment le virus est transmis aux humains par les animaux afin d’éviter une autre pandémie. Obtenir des réponses sera probablement difficile.

Le gouvernement chinois, notoirement méfiant face à un contrôle extérieur, a empêché à plusieurs reprises l’équipe d’arriver et d’enquêter. Même dans les meilleures circonstances, une enquête complète pourrait prendre des mois, voire plus. L’équipe fait également face aux tentatives de la Chine de politiser l’enquête.

Voici ce qu’il faut savoir sur les enquêtes.

Retards de visa. Règles de quarantaine. Obstacles politiques.

Apparemment soucieux d’attirer de nouveau l’attention sur les premières erreurs du pays dans la gestion de la pandémie, les responsables chinois ont utilisé diverses tactiques. au cours de la dernière année entraver les enquêtes de l’OMS.

Après avoir résisté aux demandes d’autres pays de permettre à des enquêteurs indépendants sur son sol d’étudier l’origine du pathogène, la Chine a finalement concédé à deux experts de l’OMS visite en juillet pour jeter les bases. Il a ensuite mis rapidement l’équipe en quarantaine pendant 14 jours, obligeant ses membres à effectuer certaines de leurs tâches d’enquête à distance.

Ils n’ont pas été autorisés à se rendre à Wuhan, où le virus est apparu pour la première fois.

Pendant des mois, la Chine a retardé l’approbation d’une visite d’une équipe complète d’experts, frustrant les dirigeants des agences de santé. Lorsque la visite semblait avoir été terminée au début du mois, elle s’est effondrée à la dernière minute lorsque Pékin n’a pas fourni de visas aux visiteurs, selon l’agence de santé. Le Dr Tedros Adhanom Ghebreyesus, directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, a émis une rare réprimande à Pékin lors d’une conférence de presse, se disant “très déçu” par les retards.

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Le gouvernement chinois a demandé aux scientifiques chinois de superviser des parties importantes de l’enquête. Cela a limité l’accès de l’agence mondiale de la santé aux recherches et données importantes. Toute l’équipe de l’OMS devra subir une quarantaine de deux semaines à Wuhan avant de pouvoir commencer l’enquête.

Les critiques disent que le désir de contrôle de Pékin signifie que l’enquête sera très probablement plus politique que scientifique.

“Vous voulez que cette enquête soit approfondie, non politisée, indépendante et transparente”, a déclaré Yanzhong Huang, chercheur principal pour la santé mondiale au Council on Foreign Relations. “Mais nous devons être réalistes.”

Malgré les troubles, l’OMS dit vouloir mener une étude rigoureuse et transparente.

“L’OMS s’est engagée à enquêter sur les origines du virus depuis le tout début”, a déclaré le porte-parole de l’agence Tarik Jašarević dans un communiqué. “Nous demandons à tous les pays de soutenir ces efforts en faisant preuve d’ouverture et de transparence.”

L’équipe arrivant à Wuhan, selon le diffuseur officiel CGTN, fera face à une ville radicalement transformée depuis l’apparition du virus fin 2019. La ville qui a été bloquée le 23 janvier de l’année dernière et est devenue un symbole du virus, la dévastation a été retenue par les autorités chinoises un an plus tard alors que une réussite pour vaincre le virus: une ville renaît.

Les experts de l’OMS ont des décennies d’expérience dans les domaines des virus, de la santé animale et de la lutte contre les maladies. Ils viennent de Grande-Bretagne, d’Allemagne, du Japon, de Russie, des États-Unis et d’autres pays. Peter Daszak, un écologiste britannique des maladies, et Hung Nguyen, un scientifique vietnamien qui étudie les zoonoses, font partie des membres de l’équipe.

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Mais traquer la source du virus qui a tué près de deux millions de personnes dans le monde et infecté plus de 92 millions de personnes jeudi sera une tâche ardue. Alors que les experts pensent que le virus est naturellement originaire des animaux, peut-être des chauves-souris, on sait peu de choses.

L’équipe devrait examiner les premiers cas signalés de virus en Chine, très probablement en examinant les données d’échantillons collectés sur un vaste marché humide de Wuhan qui vendait de la viande de gibier et des animaux vivants. Bon nombre des premières infections signalées y ont été retracées.

L’accès à l’équipe en Chine sera essentiel, selon les experts de la santé publique.

Ils devraient être en mesure d’examiner toutes les données collectées par le Centre chinois de contrôle des maladies sur l’épidémie, “y compris la recherche des contacts, l’échantillonnage environnemental, les séquences génétiques et l’identification zéro du patient”, a déclaré Raina MacIntyre, responsable du programme de biosécurité. au Kirby Institute de l’Université de New South Wales à Sydney, Australie. “Il est important de le faire de manière complète et transparente.”

L’agence de santé n’a pas précisé la durée de l’enquête et n’a pas publié un itinéraire détaillé pour la visite de l’équipe.

Marion Koopmans, virologue néerlandaise de l’équipe de l’OMS, a déclaré que l’enquête était un “projet à long terme”.

“Nous rassemblerons toutes les informations scientifiques qui ont déjà été recueillies auprès de nos collègues en Chine et discuterons:” Qu’est-ce que cela nous dit? ” entretien récent avec CGTN, le diffuseur international chinois. «Y a-t-il des informations que nous aimerions ajouter? Comment cela pourrait-il être fait? “

La pandémie a endommagé la réputation de la Chine, et de nombreux gouvernements étrangers sont toujours en colère que Pékin n’ait pas fait plus pour contenir la crise à ses débuts. Les propagandistes chinois essaient donc d’utiliser l’enquête de l’OMS pour aider à renforcer l’image de la Chine et à dépeindre le pays comme une superpuissance mature.

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“La Chine est ouverte, franche et sincère”, a déclaré l’agence de presse officielle Xinhua dans un commentaire Mercredi sur l’enquête.

L’OMS elle-même a également été attaquée par l’administration Trump pour avoir semblé se plier à la volonté de la Chine, alors même que les États-Unis ont été critiqués pour leur réponse inefficace à la pandémie. Avant l’arrivée de l’équipe, le secrétaire d’État Mike Pompeo il a dit sur Twitter Mardi: «L’OMS a été corrompue par l’influence chinoise et achetée à bas prix. Les enquêteurs de l’OMS ne peuvent toujours pas accéder à Wuhan – un an après la notification des premiers cas? “

Le même jour, Global Times, un tabloïd d’État, il a écrit que la visite en cours a montré que la Chine “s’est toujours engagée à apporter sa contribution à la lutte mondiale contre la pandémie avec une attitude transparente, responsable et un esprit de respect de la science”.

Le gouvernement chinois a tenté de pousser des théories infondées selon lesquelles le virus est apparu en dehors de la Chine. Des scientifiques chinois ont suggéré, sans preuve, ceci aliments emballés de l’étranger il aurait pu amener le virus en Chine ou que la pandémie aurait pu commencer en Inde.

Le climat politique houleux rendra difficile pour l’OMS de mener une enquête indépendante, selon les experts.

“La principale préoccupation ici est que l’origine de l’épidémie a été tellement politisée”, a déclaré M. Huang, l’expert en santé mondiale. “Cela a vraiment restreint l’espace pour l’OMS pour mener des enquêtes scientifiques, objectives et indépendantes.”

Albee Zhang et Claire Fu ont contribué à la recherche.

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