Appelé à ratifier une révision constitutionnelle qui devrait établir un “Nouvelle République”, Les Algériens ont massivement boycotté un référendum organisé en l’absence de son promoteur, le président Abdelmadjid Tebboune, hospitalisé en Allemagne dimanche 1er novembre. Le taux de participation final était de 23,7%, a annoncé en fin de soirée Mohamed Charfi, président de l’Autorité électorale nationale indépendante (ANIE), un niveau record pour les grandes élections.

Cette abstention record – le seul véritable enjeu du vote boycotté par l’opposition – constitue un revers cinglant, voire humiliant, pour un régime confronté depuis février 2019 à un soulèvement populaire sans précédent, le «Hirak». À titre de comparaison, lors des élections présidentielles de décembre 2019, le taux de participation a atteint 39,93%, le taux le plus bas de toutes les élections présidentielles pluralistes de l’histoire algérienne, faisant d’Abdelmadjid Tebboune un président. mal élus et donc en quête de légitimité.

Dimanche, il n’y avait que 5,5 millions d’électeurs sur les 23,5 millions inscrits. Les 900 mille électeurs de la diaspora ne sont pas comptés, mais selon l’ANIE le taux de participation à l’étranger est réduit à un seul chiffre. Les résultats officiels doivent être annoncés lundi vers 10 heures, mais la victoire du «oui» ne fait pas de doute puisque la campagne électorale, qui a laissé la population largement indifférente, a été unilatérale. Les opposants n’étaient pas autorisés à tenir des réunions publiques. Les partisans du “Hirak” ont soutenu le boycott tandis que les islamistes ont exigé un “non”.

“Changement de façade”

A Alger, les électeurs sont devenus rares. “J’ai voté Oui pour mes enfants et petits-enfants. J’ai fait mon devoir pendant la guerre pour libérer mon pays et je le fais maintenant pour la stabilité “, raconte Mohamed Miloud Laaroussi, 86 ans, un vétéran, le dernier à voter au centre Pasteur, au cœur de la capitale. En raison de la pandémie, l’accès aux bureaux était limité à deux ou trois personnes à la fois et le port d’un masque était obligatoire.

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“Le peuple algérien sera à nouveau au rendez-vous avec l’histoire pour provoquer le changement attendu, dimanche 1er novembre, dans le but d’instaurer une nouvelle ère capable de réaliser les aspirations de notre peuple pour un État fort”, moderne et démocratique “, s’était attendu à Abdelmadjid Tebboune dans un message diffusé samedi par l’agence officielle APS. La date du référendum n’a pas été choisie au hasard: le 1er novembre marque l’anniversaire du début de la guerre d’indépendance contre la puissance coloniale française (1954-1962).

Grand absent de l’enquête, Abdelmadjid Tebboune, 74 ans, est hospitalisé depuis mercredi en Allemagne pour “Revues approfondies” après l’annonce de cas suspects de coronavirus dans son entourage. Son état serait “Stable et pas inquiétant”, selon la présidence, qui n’a donné aucune nouvelle depuis jeudi. Sa femme l’a voté par procuration dans une école d’Alger.

Les réseaux sociaux ont signalé des incidents – marches nocturnes, émeutes avec la police, urnes et bulletins de vote détruits – en Kabylie. Selon les médias locaux, de nombreux bureaux de vote n’ont pas été ouverts dans cette région traditionnellement rebelle. Selon le Comité national pour la libération des détenus (CNLD), des arrestations ont été effectuées à Alger et Tizi Ouzou.

Abdelmadjid Tebboune a révisé la Constitution, encore une autre depuis son indépendance en 1962, son projet phare, et s’est d’abord adressé aux manifestants de la “Bienheureux Hirak populaire authentique”. Mais le “Hirakistes” rejeté “En substance et en forme” une initiative perçue comme un “Changement de façade”, appelant au boycott du référendum. Ils réclament un changement profond depuis février 2019 “système” en vigueur depuis l’indépendance. En vain jusqu’à présent, même si le mouvement a poussé Abdelaziz Bouteflika à démissionner en avril 2019 après vingt ans de règne.

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En fait, la nouvelle Constitution propose une série de droits et de libertés mais n’offre aucun changement politique majeur: elle maintient l’essence d’un régime «ultra présidentiel». “C’est pour la démocratie que nous nous sommes battus, pas pour un autre régime présidentiel arabe “explique Ghalem, un enseignant de 40 ans à Sidi Bel Abbès (nord-ouest). Les élections se sont déroulées dans un climat de répression “implacable” ciblant les militants du “Hirak”, les opposants politiques, les journalistes et les internautes, selon des défenseurs des droits humains. Selon CNLD, environ 90 personnes sont actuellement derrière les barreaux, la plupart pour des publications sur Facebook.