Les amis de Jahmil French disent qu’il était un “vrai artiste” doué qui “voulait être génial”

TORONTO – Il y a environ 13 ans, l’entraîneur par intérim Dean Armstrong a reçu un appel d’un important agent de talent lui demandant une faveur.

TORONTO – Il y a environ 13 ans, l’entraîneur par intérim Dean Armstrong a reçu un appel d’un important agent de talent lui demandant une faveur.

L’agent était tombé sur “un jeune acteur très unique, très spécial et vraiment exceptionnel” de Toronto qui avait besoin d’un soutien financier pour apprendre le métier, et Armstrong a accepté de lui offrir une bourse rare dans ses studios de théâtre Armstrong de la ville.

Cet acteur était Jahmil French, qui s’est avéré être l’un des «grands», dit Armstrong: un acteur doué avec un appétit insatiable pour approfondir ses compétences; une lumière vive dans chaque pièce dans laquelle il est entré; un amateur de danse qui bougeait à peu près partout où il allait; et un collègue de soutien qui a élevé la barre pour tout le monde autour de lui.

“Il avait un talent tellement brut, intuitif et naturel pour l’accès émotionnel”, a déclaré Armstrong, directeur de l’école de théâtre, dans une interview. “Il y avait une vraie propriété physiologique des rôles qu’il affrontait.”

“C’est très triste quand quelqu’un comme Jahmil, jeune comme lui, qui n’avait pas vraiment atteint son plein potentiel, a tout fait disparaître si vite”, a-t-il déclaré.

Armstrong fait partie des nombreux acteurs de l’industrie du cinéma et de la télévision à partager de bons souvenirs de l’acteur devenu célèbre dans “Degrassi: The Next Generation” après l’annonce de sa mort à l’âge de 29 ans. Les circonstances de la mort de French n’ont pas été révélées. de ses représentants, mais Armstrong dit que cela s’est produit le week-end dernier.

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“Il était très mature pour son âge, mais aussi très affamé d’être défié”, a déclaré l’acteur Salvatore Antonio, qui a commencé à enseigner le français il y a plus de dix ans à Armstrong Acting Studios, qui avait plusieurs anciens élèves de “Degrassi” tels que des étudiants.

“Après l’avoir rencontré, j’ai presque immédiatement vu qu’il était au-dessus des autres en termes de volonté de se remettre en question.”

Le Français a grandi à Toronto avec une mère célibataire qui était “très solidaire” et “suffisamment fondamentale pour l’aider à suivre des cours de théâtre”, a déclaré Antonio.

Ces leçons l’ont mené à son rôle d’élève du secondaire Dave Turner de 2009 à 2013 dans le film torontois «Degrassi: The Next Generation» et à un certain nombre d’autres crédits, dont la série Netflix «Soundtrack», l’émission Pop TV. «Let’s Get Physical “et le film canadien” Boost “, pour lequel il a reçu une nomination pour le Canadian Screen Award 2018.

Quand il se produisait, le français avait des instincts bien au-delà de ses années, a déclaré Antonio, le directeur artistique de l’école, qui envisage de créer une bourse au nom du français.

Le français a joué une fois dans des scènes de classe du film “Requiem for a Dream”, qui a fait frissonner la colonne vertébrale d’Antonio et les autres élèves ont essuyé leurs larmes et ont regardé.

«J’ai peut-être joué le rôle d’enseignant, mais cela m’a beaucoup appris sur le jeu d’acteur, notamment en termes de courage et de courage dans les choix qu’il a faits», a déclaré Antonio.

“Certains des meilleurs travaux que j’ai vu avec la caméra se sont produits dans certaines de ces classes en fonction de ce que Jahmil a fait.”

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La vulnérabilité et l’énergie magnétique de French dans son jeu ont élevé le travail de ses partenaires de scène et ont inspiré d’autres “à apporter leur A-game”, a déclaré Antonio.

L’acteur torontois Craig Arnold, qui a joué Luke Baker dans «Degrassi: The Next Generation», a été inspiré par les capacités du français.

“Tout le monde parle de sa qualité. Cela m’a vraiment fait sentir:” OK, c’est possible, je peux le faire “”, a déclaré Arnold depuis le tournage de “The Expanse” à Toronto.

“Il m’a tellement soutenu et gentil avec moi, tellement ouvert et voulait que tout le monde fasse bien”, a déclaré Arnold. “Cela m’a vraiment inspiré dès le départ et m’a donné beaucoup de confiance.”

Le Français était également un “danseur extraordinaire” qui pouvait à peine rester assis sur une chaise et montrait souvent des mouvements entre les prises, a déclaré Antonio.

Arnold elle se souvenait avoir mangé avec des Français et d’autres après un cours de théâtre et l’avoir vu entrer en action lorsque la musique commençait à jouer.

“Il s’est levé et est entré dans cette énorme routine de danse au milieu du restaurant”, a déclaré Arnold. “Tout le monde a souri et a adoré.”

Le français était également motivé, intensément réglé et avide d’apprendre, a déclaré Antonio.

“Il voulait être génial. Il l’a exprimé plus d’une fois. Il a dit:” Je veux juste être vraiment, vraiment bon dans ce que je fais “, et j’ai respecté cela”, a déclaré Antonio de Montréal, où il filme le prochain. Série CW “Sarah’s Republic”.

“Il avait un charme décontracté pour lui, dont je sais que beaucoup de gens ont parlé. Et il aurait pu se reposer sur ces lauriers, vous savez – beau mec, charme naturel, très extraverti. Il aurait pu se reposer sur ces qualités inhérentes. et est resté dans la même voie pendant la majeure partie de sa carrière. Mais il voulait vraiment quelque chose de plus. “

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Antonio a cessé de travailler avec le français en tant que professeur il y a trois ou quatre ans, mais ils sont restés en contact régulier, voyant des films ensemble et échangeant des messages sur les questions d’acteur du Français.

“J’étais tellement fier de ce que Jahmil avait accompli en si peu de temps, et j’avais hâte d’en faire plus – et c’est la partie qui est la plus triste pour moi”, a-t-il déclaré.

Armstrong a parlé pour la dernière fois avec le français en décembre, lorsque l’étoile montante a demandé des conseils sur un passage déroutant de l’un des livres d’acteurs populaires de Konstantin Stanislavski.

“C’est intéressant d’avoir un talent – dans son passe-temps, à la suite de tant de succès merveilleux – pour continuer son développement, son parcours d’artiste, en lisant des livres sur son métier”, a déclaré Armstrong.

“Il avait toujours soif de perspicacité, toujours avide de pensées, d’idées pour être meilleur et mieux se comprendre. Un vrai signe d’un véritable artiste – jamais satisfait, toujours en vouloir plus”.

Ce rapport de La Presse canadienne a été publié pour la première fois le 4 mars 2021.

Victoria Ahearn, La Presse canadienne

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